Una receta para el arrepentimiento

Hay menos engaños que son más confusos que los del falso arrepentimiento. Cuando alguien finge confesar y alejarse del pecado, pero en el fondo de su corazón solo quiere apaciguar la ira y escapar de las consecuencias, deja a su paso un tipo especialmente sensible de confusión y dolor.

"¿ Realmente lo dicen en serio ?" Es una pregunta que me hacen con frecuencia. Mi respuesta es que no lo sé con certeza, y soy vulnerable al engaño. Sin embargo, el arrepentimiento genuino tiende a parecerse más a las montañas en el horizonte que a un pozo en el camino, es decir, tiende a ser fácilmente discernible y no es algo por lo que hay que estar atento. Cuanto más sientas que tienes que ir a buscarlo, menos probable es que sea auténtico.

¿Por qué nos arrepentimos?

"Mi mal". Esas palabras me sacaron de más problemas cuando era joven que cualquier otra combinación de dos palabras que pueda imaginar. Los hombres tienden especialmente a pensar que el arrepentimiento consiste casi exclusivamente en admitir una falta. Una vez que la falla ha sido admitida, aunque sea de la manera más léxica posible, se supone que todos deberían superarla y seguir adelante.

Sin embargo, cuando se da el arrepentimiento a la brevedad, también lo es la relación que se supone que debe repararse. Nuestro arrepentimiento del pecado es el primer paso hacia la reconstrucción de la confianza con aquellos a quienes nuestro pecado ha dañado o afectado. Si parecemos irritados o con sarpullido en nuestro arrepentimiento, entonces la herida que creó el pecado puede permanecer abierta e infectarse con amargura.

Más que eso, la razón por la que priorizamos el arrepentimiento es porque nuestro Señor y Salvador nos dice que lo hagamos (1 Juan 1: 9). El evangelio está en plena exhibición cuando nos arrepentimos. Su luz brilla para nosotros cuando percibimos nuestra necesidad momento a momento de un gracioso Salvador, y penetra en la penosa oscuridad de los demás mientras ilumina el camino hacia la restauración basado en las buenas nuevas de un Dios santo. Como dijo una vez Tertullian, "Nací para otro fin que el de arrepentirme".

El famoso pastor del siglo XVII Thomas Watson escribió un tratado sobre el arrepentimiento con seis "ingredientes" para mostrarnos cómo se ve el arrepentimiento genuino.

1. Vista del pecado

Con esto, Watson quiere decir que nos percibimos correctamente como pecadores. ¿Con qué frecuencia has escuchado la frase: "Sé que no soy perfecto pero. . . "Que en casi todas las circunstancias significa, " cuando se trata de esto, ¡soy perfecto! "El arrepentimiento genuino comienza con el entendimiento de que somos pecadores desesperados cuyo pecado toca casi todo lo que hacemos (Romanos 3:10). Significa que no deberíamos sorprendernos cuando encontremos que es necesario arrepentirse, ni ese ejercicio debería deshacernos.

2. Dolor por el pecado

Este ingrediente es el elemento de lamento por nuestro pecado, ya que vemos su efecto en nosotros mismos, en los demás y en Dios. Como David llora: “Los sacrificios de Dios son. . . un corazón quebrantado y contrito ”(Salmo 51:17). Este es el elemento que se observa más fácilmente y, por lo tanto, se falsifica con mayor frecuencia. Como observa Watson, algunos están tristes "no porque el pecado sea pecaminoso, sino porque es doloroso".

3. Confesión de pecado

Una vez más, Watson escribe: “El dolor es una pasión tan vehemente que debe desahogarse. Se desahoga en los ojos llorando y en la lengua confesándose ”. La confesión debe enfocarse en uno mismo y en el propio pecado. No debe buscar mitigar, excusar, racionalizar o culpar. El arrepentimiento genuino toma posesión del dolor que nuestro pecado ha causado tanto en sus particularidades como en sus generalidades.

Si bien prefiere que la confesión sea siempre voluntaria por parte del penitente, no es raro que la confesión fluya por el hecho de que el Señor nos ha dejado caer en nuestras formas pecaminosas. Sin embargo, si la confesión resulta solo de los momentos en que estamos atrapados involuntariamente en nuestro pecado, entonces esto no es arrepentimiento en absoluto.

No puedo contar la cantidad de philanders, chismes, adictos y jugadores cuyas confesiones se convirtieron en un evento en serie, siempre confesando exactamente lo que habían sido sorprendidos haciendo y nada más. Nuestras confesiones, aunque no tienen que entrar en detalles exactos, no deben dejar ocultas grandes porciones de nuestro pecado.

4. Vergüenza del pecado

"El rubor es el color de la virtud", dice Watson. Todo pecado nos hace culpables, y esa culpa solo se quita a costa de la sangre de Dios mismo, quien voluntariamente se encarnó y vivió una vida perfecta, nunca una vez que cedió a la tentación, aunque fue tentado por el propio príncipe de las mentiras. Voluntariamente se vistió en ese mismo pecado y asumió la ira de Dios, ¡el infierno mismo! - En el Calvario. Si eso no nos avergüenza cuando pecamos, ¡nada lo hará! Que haya en nuestras comunidades de fe más rubor y menos jactancia cuando se trata del pecado (Esdras 9: 6).

5. Odio al pecado

"Cristo nunca es amado hasta que el pecado es aborrecido". El arrepentimiento genuino refleja algo de la ira de Dios. La ira de Dios arde por el pecado, y para aquellos que no confían solo en Cristo para salvación, experimentarán esto de primera mano al morir. No es solo un enojo histórico sino eterno.

Cuando nos enojamos por nuestro propio pecado, estamos reflejando algo de la santidad y la pureza de Dios para los que nos rodean. Este odio al pecado en uno mismo, cuando es genuino, nunca está demasiado lejos de la superficie. Por lo general, solo se necesita un poco de agitación para producir una expresión significativa. Cuando la ira de alguien se centra principalmente en los pecados de los demás y no en los suyos, generalmente es una señal de que el arrepentimiento es una mera actuación.

6. Volviéndose del pecado

El arrepentimiento significa poco si no da como resultado una reforma. Este es el ingrediente del arrepentimiento que lleva más tiempo y puede ser el más insoportable para todos los involucrados. ¿Volverás a alzar la voz con ira? ¿Verás algo inapropiado cuando no haya nadie más cerca? ¿Volverás a hablar sobre los defectos de otra persona para que te sientas aceptado?

Las Escrituras nos dicen que no solo debemos arrepentirnos, sino que también debemos apartarnos activamente de los pecados que cometemos (Ezequiel 14: 6). Si nos arrepentimos sin un sincero deseo de evitar involucrarnos en ese mismo pecado en el futuro, entonces faltan uno o más de los ingredientes anteriores. Dicho esto, si nos alejamos del pecado con nuestras propias fuerzas, fracasaremos. Perderemos tanto la motivación como la energía para la lucha que el conflicto contra el pecado requiere de nosotros. En cambio, si no recurrimos a nuestros propios esfuerzos sino a Dios, nos encontraremos cada vez más renovados por su gracia y tendremos el catalizador para ver el pecado vencido.

El arrepentimiento es una parte clave de la vida cristiana. Nunca se siente bien, y si lo hace, lo estás haciendo mal, pero es necesario. Es lo que nos recuerda nuestra necesidad de gracia mientras mostramos nuestro crecimiento en gracia al mundo que nos rodea.

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