Una esperanza basada en la iglesia para los "adultos jóvenes"

Christian Smith, profesor de sociología en Notre Dame, escribió en la revista Books and Culture más reciente una reseña de seis libros que tratan sobre el nuevo fenómeno de la "adultez adulta", es decir, el aplazamiento de la edad adulta en los años treinta. Quiero relacionar este fenómeno con la iglesia. Pero primero aquí hay un resumen del artículo de Smith de lo que es y cómo surgió.

¿Qué es la adultolescencia ?

Smith escribe:

"Adolescente" y "adolescencia" como representando una etapa distinta de la vida fueron en gran medida invenciones del siglo XX, creadas por cambios en la educación de masas, las leyes de trabajo infantil, la urbanización y la suburbanización, el consumo masivo y los medios de comunicación. Del mismo modo, una etapa nueva, distinta e importante en la vida, situada entre la adolescencia y la edad adulta, ha surgido en nuestra cultura en las últimas décadas, remodelando el significado de uno mismo, la juventud, las relaciones y los compromisos de la vida, así como un variedad de comportamientos y disposiciones entre los jóvenes.

Lo que ha surgido de esta nueva situación ha sido etiquetado de varias maneras como "adolescencia extendida", "juventud", "adultez adulta", "adultez joven", "veinteañeros" y "adultez emergente".

Una forma de describir este grupo es resaltar la tendencia a retrasar la edad adulta o permanecer en la mentalidad juvenil más de lo que solíamos hacerlo. Smith sugiere las siguientes causas de este retraso en llegar a una edad adulta madura y responsable.

Primero está el crecimiento de la educación superior. El proyecto de ley GI, los cambios en la economía estadounidense y los subsidios gubernamentales de los colegios comunitarios y universidades estatales condujeron en la segunda mitad del siglo pasado a un aumento dramático en el número de graduados de secundaria que ingresan a la universidad. Más recientemente, muchos se sienten presionados, en busca del sueño americano, para agregar años de educación de posgrado además de su licenciatura. Como resultado, una gran proporción de los jóvenes estadounidenses ya no dejan de ir a la escuela y comienzan carreras profesionales estables a los 18 años, sino que están extendiendo su escolarización formal hasta los veinte años. Y aquellos que pretenden unirse a las clases profesionales y de conocimiento de los Estados Unidos, aquellos que dan forma más poderosa a nuestra cultura y sociedad, continúan en los programas escolares de posgrado y profesionales a menudo hasta los treinta años.

Un segundo cambio social relacionado y crucial para el surgimiento de la adultez emergente es el retraso del matrimonio por parte de la juventud estadounidense en las últimas décadas. Entre 1950 y 2000, la edad promedio del primer matrimonio para mujeres aumentó de 20 a 25 años. Para los hombres durante ese mismo tiempo, la mediana de edad aumentó de 22 a 27 años. El mayor aumento para ambos tuvo lugar después de 1970. Hace medio siglo, muchos jóvenes estaban ansiosos por salir de la escuela secundaria, casarse, establecerse, tener hijos y comenzar una carrera a largo plazo. Pero muchos jóvenes de hoy, especialmente pero no exclusivamente hombres, enfrentan casi una década entre la graduación de la escuela secundaria y el matrimonio para pasar explorando las muchas opciones de la vida en una libertad sin precedentes.

Una tercera transformación social importante que contribuye al surgimiento de la edad adulta emergente como una fase de vida distinta se refiere a los cambios en la economía estadounidense y global que socavan las carreras estables de por vida y los reemplazan en cambio por carreras de menor seguridad, cambios de trabajo más frecuentes y una necesidad continua para nueva formación y educación. La mayoría de los jóvenes de hoy saben que necesitan acercarse a sus carreras con una variedad de habilidades, flexibilidad máxima y disposición para volver a utilizar las herramientas según sea necesario. Eso en sí empuja a los jóvenes hacia la escolarización extendida, el retraso del matrimonio y, posiblemente, una orientación psicológica general de maximizar las opciones y posponer los compromisos.

Finalmente, y en parte como respuesta a todo lo anterior, los padres de los jóvenes de hoy, conscientes de los recursos que a menudo se requieren para tener éxito, parecen cada vez más dispuestos a brindar apoyo financiero y de otro tipo a sus hijos, incluso a los veinte años e incluso a sus primeros años. años treinta

Las características de los 18-30 años que producen estos cuatro factores incluyen:

(1) exploración de identidad, (2) inestabilidad, (3) centrarse en uno mismo, (4) sentirse en el limbo, en transición, en el medio, y (5) sentido de posibilidades, oportunidades y esperanza sin igual. Estos, por supuesto, también suelen ir acompañados de grandes dosis de transitoriedad, confusión, ansiedad, obsesión propia, melodrama, conflicto y desilusión.

¿Cómo debe responder la iglesia?

¿Cómo podría responder la iglesia a este fenómeno en nuestra cultura? Aquí están mis sugerencias.

1. La iglesia fomentará la madurez, no lo contrario. “No sean niños en su pensamiento. Sean niños en el mal, pero en su pensamiento sean maduros ”(1 Corintios 14:20).

2. La iglesia presionará el hecho de que la madurez no es una función de estar fuera de la escuela sino que es posible desarrollarse mientras está en la escuela.

3. Mientras celebra el llamado a la soltería de por vida, la iglesia no alentará a aquellos que no tienen el llamado a esperar hasta los veinte o treinta años para casarse, incluso si eso significa casarse mientras están en la escuela.

4. La iglesia fomentará la flexibilidad en la vida viviendo por fe y resistirá la noción de que aprender a ser profesionalmente flexible debe suceder a lo largo de una década de experimentación.

5. La iglesia ayudará a los padres a preparar a sus jóvenes para una vida financiera independiente a los 22 años o antes, donde las discapacidades no lo impiden.

6. La iglesia proporcionará estabilidad y estabilidad en la vida a los adultos jóvenes que encuentren una identidad significativa allí.

7. La iglesia proporcionará una enseñanza inspiradora y formadora de cosmovisiones semana tras semana que profundizará la mente madura.

8. La iglesia proporcionará una red de relaciones serias y maduras.

9. La iglesia será una comunión corporativa de creyentes con Dios en su palabra y sus ordenanzas que proporcionarán una experiencia regular de importancia universal.

10. La iglesia será un faro de verdad que ayudará a los adultos jóvenes a mantenerse orientados ante las incertidumbres de la niebla cultural y las marejadas.

11. La iglesia sonará regularmente la trompeta para los adultos jóvenes de que Cristo es el Señor de sus vidas y que no dependen de mamá y papá para recibir la máxima guía.

12. La iglesia proporcionará roles de liderazgo y servicio que exijan la responsabilidad de la madurez en los adultos jóvenes que los llenan.

13. La iglesia continuamente aclarará y alentará una perspectiva centrada en Dios sobre la universidad y el posgrado y el desarrollo profesional.

14. La iglesia elevará los incentivos y valores de la soltería casta y santa, así como el matrimonio fiel y santo.

15. La iglesia ensalzará implacablemente los efectos de maduración y fortalecimiento de la única carta de vida infalible para los adultos jóvenes, la Biblia.

De esta manera, oro para que el Señor Jesús, a través de su iglesia, fomente una alternativa cultural provocativa y convincente entre nuestros "adultos emergentes". Esta banda contracultural tendrá más estabilidad, identidad más clara, sabiduría más profunda, flexibilidad dependiente de Cristo, una orientación al bien de los demás, no solo a ellos mismos, una disposición para asumir la responsabilidad y no solo exigir derechos, una expectativa de que sufrirán sin devolver mal por mal, una conciencia de que la vida es corta y después de eso viene el juicio, y una inclinación diferir la gratificación hasta el cielo si es necesario para hacer el máximo bien y no perder la alegría final en Dios.

Buscando servir a la próxima generación,

Pastor John

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