Un aceite esencial

Recientemente, los ancianos de nuestra iglesia se reunieron después del servicio del domingo por la mañana para orar por un miembro que había recibido un diagnóstico médico difícil. Para complicar su condición fue su próximo viaje a Haití para trabajar como enfermera en una misión a corto plazo. Después de escuchar las pesadas palabras del médico, todavía sentía el deseo de ir, pero ahora había nuevas preocupaciones a la vista: estaría en un lugar extranjero y sería difícil encontrar ayuda médica de calidad si su propia condición impredecible fuera volverse problemático

Enviamos un mensaje a los ancianos para que se reunieran con ella y su familia después del servicio. Como lo había hecho antes, revisé la colección de pequeños viales de mi esposa y agarré el único aceite esencial para el liderazgo en la iglesia local: el incienso que usamos para ungir.

Un pasaje en James

Esta no era la primera vez que nos reuníamos como ancianos para orar juntos y ungir a un miembro en circunstancias inusuales, y probablemente no será la última.

Tal práctica puede ser extraña para muchos de nosotros que crecimos en las principales iglesias evangélicas. Marcos 6:13 menciona que los discípulos de Jesús ungieron "con aceite a muchos que estaban enfermos", pero Santiago 5: 14-15 es el único pasaje que claramente prescribe esta práctica en la vida de la iglesia:

Hay alguno entre ustedes que esté enfermo? Que llame a los ancianos de la iglesia, y que oren por él, ungiéndole con aceite en el nombre del Señor. Y la oración de fe salvará al enfermo y el Señor lo levantará. Y si ha cometido pecados, será perdonado.

Cinco puntos importantes hacen que esta unción cristiana de los enfermos sea distinta de cualquier otra unción.

1. ¿Quién debe llamar?

El versículo 15 deja en claro que "enfermo" en el versículo 14 no es un resfriado común, gripe estomacal o incluso gripe. Podemos ser más rápidos hoy en considerarnos "enfermos" que en el primer siglo. La oración del anciano es para aquellos en alguna circunstancia grave y en situaciones inusualmente difíciles. Un comentarista supone que "esta persona enferma está postrada en cama y potencialmente indefensa incluso para rezar por sí misma" (242). Otro da cinco indicaciones en el texto de que la situación es grave: los ancianos son llamados a la persona enferma; los ancianos hacen toda la oración; se dice que la persona está "agotada" o "agotada" (el significado de "enfermo" en el versículo 15); se ve la fe de los ancianos, no la de la persona enferma; y los ancianos rezan por la persona (postrada en cama) (194). (Tenga en cuenta aquí, en contra de las llamadas afirmaciones del "evangelio de la prosperidad", esta oración de fe no es ofrecida por la persona enferma, sino por los ancianos).

Llamar a los ancianos no es el primer recurso del cristiano con ninguna forma de enfermedad o malestar. Sin embargo, los cristianos tienen un respaldo dentro de la iglesia local por condiciones físicas cada vez más intensas. Tal apoyo no es en lugar de ayuda médica, sino una apelación a Dios en, al lado y por encima.

2. ¿Quién debería venir?

Santiago 5:14 menciona específicamente a los ancianos de la iglesia. El Nuevo Testamento atribuye de manera consistente y generalizada el liderazgo formal en la iglesia local a una pluralidad de ancianos (Hechos 14:23; 20:17; 21:18; 1 Timoteo 4:14; 5:17; Tito 1: 5; 1 Pedro 5 :15). No es anciano (singular), no es un ministerio de un solo hombre, sino ancianos (plural), un equipo de pastores-ancianos que dirige la iglesia juntos.

"Anciano" es el mismo oficio que a menudo se llama "pastor" hoy (basado en el sustantivo pastor o pastor en Efesios 4:11 y sus formas verbales en Hechos 20:28 y 1 Pedro 5: 2). El mismo oficio también se llama dos veces "supervisor" en cuatro textos (Hechos 20:28; Filipenses 1: 1; 1 Timoteo 3: 1–2; Tito 1: 7). Estos son los líderes formales en la iglesia local que no tienen autoridad o ejercen poder por sí mismos, pero sirven en un papel designado por Dios y afirmado por la iglesia en el que representan a Cristo en su iglesia (en la medida en que son fieles a La palabra de Cristo), y la iglesia a Cristo.

Llamar a los ancianos es la forma en que la persona enferma llega a la iglesia para pedir su oración colectiva.

3. ¿Qué deben hacer los ancianos?

Los ancianos deben rezar. El énfasis en el pasaje está en la oración, no en la unción. “Que recen por él, ungiendo. . . ”La gramática del pasaje comunica que la razón central por la que han venido los ancianos es para rezar. La oración es primaria; la unción es secundaria. La unción, como veremos, acompaña la oración. El poder no está en el aceite, sino en el Dios a quien rezamos.

Tenga en cuenta aquí que (a diferencia del sacramento católico de "extremaunción" que alega las señales de Santiago 5), la oración y el objetivo de la unción son para restaurar la vida, no para la consagración por la muerte.

4. ¿Por qué ungir con aceite?

Aquí está la parte que puede parecer extraña para algunos hoy. El problema es que es posible que nunca hayamos considerado el lugar del aceite, y el acto de la unción, a lo largo de las Escrituras.

En toda la Biblia, la unción con aceite simboliza la consagración a Dios (como en Éxodo 28:41; Lucas 4:18; Hechos 4:27; 10:38; 2 Corintios 1:21; Hebreos 1: 9). El acto de la unción, como algunos afirman, no confiere automáticamente gracia y remite pecado. Más bien, es un "medio de gracia", que acompaña la oración, para aquellos que creen. Al igual que el ayuno, la unción es una especie de esclava de la oración, o un intensificador de la oración, una forma de llegar más allá de nuestros patrones diarios en circunstancias inusuales.

La unción con aceite es un acto externo del cuerpo que acompaña y expresa el deseo interno y la disposición de la fe para dedicar a alguien a Dios de una manera especial. No es aquí simplemente medicinal, como algunos han afirmado, con nuestra aplicación hoy para aplicar la medicina moderna junto con la oración. Tal punto de vista pasa por alto la riqueza de la teología a través de las Escrituras sobre el simbolismo y el significado de la unción.

De hecho, la unción es tan importante que el Rey prometido de Dios, que eventualmente aprendemos que es el Hijo eterno de Dios, se llama Mesías en hebreo, Cristo en griego, lo que significa Ungido . Cristo mismo es la mayor manifestación de consagración a Dios en su vida humana perfecta, muerte humana sacrificial y resurrección humana victoriosa de la tumba.

Entonces, aquí en James 5, como Douglas Moo escribe: "Mientras los ancianos oran, deben ungir a la persona enferma para simbolizar que esa persona está siendo apartada para la atención y el cuidado especial de Dios" (242). La unción no es automática para producir sanidad, sino que sirve como una expresión de oración e intensificador de nuestra súplica, pidiéndole a Dios y esperando que él sane.

Si pregunta, entonces, qué tipo de aceite deberíamos usar, mi respuesta sería, a la luz de la teología de la unción: no petróleo barato. El objetivo del aceite es simbolizar la gravedad y la urgencia de la ocasión a través de la generosidad y el gasto (apropiado). Este no es el lugar para ir en el extremo barato. La especialidad del acto está ligada a la preciosidad del aceite.

5. ¿Cómo deben orar?

Finalmente, tenemos una claridad específica e importante acerca de cómo deben orar los ancianos: "en el nombre del Señor". El poder no está en el aceite ni en los ancianos ni en sus oraciones, sino en Dios, en el nombre de Jesucristo. . Cuando Dios responde con curación, no lo hace de manera decisiva por el aceite o los ancianos, sino por la obra de su Hijo, Jesús.

Lo que significa que los ancianos pueden rezar con valentía y confianza. Cuando dos o tres ancianos se reúnen para una oración especial, deben esperar que Dios se mueva. La "oración de fe" en el versículo 15 es simplemente la oración de los ancianos del versículo 14: la oración ofrecida en la fe que puede, y a menudo lo hace, sanar.

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