Tres síntomas de una iglesia moribunda: cómo diagnosticar su propio cuerpo local

“Conocí a la paciente antes de que muriera. Fue hace diez años. Estaba muy enferma en ese momento, pero no quería admitirlo. . . . Ella nunca mejoró. Ella se deterioró lenta y dolorosamente. Y luego ella murió. . . . Ella, por supuesto, es una iglesia.

Así escribe Thom Rainer en Autopsia de una iglesia fallecida (3–4). Una de las marcas definitorias de una iglesia moribunda es que las personas en ella no se dan cuenta de que está muriendo. No saben que están en un viaje de ida a la morgue eclesiástica. Hay suficiente sobre la iglesia que hace que parezca viva y que valga la pena presentarse cada semana, pero los síntomas de la muerte se extienden.

Mientras el corazón de una iglesia todavía late, ¿cómo podemos medir su temperatura para comprobar si está prosperando o si se está preparando lentamente para jadear sus últimas respiraciones?

Ayuda de un doctor

Creo que la carta de James está aquí para ayudarnos, sea cual sea el tipo de comunidad en la que nos encontremos. Si todo está bien, puede advertirnos que todo se puede perder si creemos que estamos más allá del fracaso. Si todo está roto, puede consolarnos y cuidarnos si creemos que nuestra colección de creyentes magullados y desconcertados está fuera de lugar.

"Una de las marcas definitorias de una iglesia moribunda es que las personas en ella no se dan cuenta de que está muriendo". Twitter Tweet Facebook Compartir en Facebook

La razón por la que James puede ayudarnos tan profundamente es porque ve los síntomas y la causa subyacente. Es como el médico que visitamos, convencido de que nuestra tos es solo una tos, solo para que escuche atentamente nuestra respiración y luego diagnostique un malestar mucho más profundo. James profundiza, hasta la última fuente de todos nuestros problemas. Tiene un bisturí afilado, pero lo empuña con una mano amable y cariñosa, porque sabe exactamente qué medicamento recetar.

Nos da los síntomas, la enfermedad y la medicina para una iglesia moribunda.

Tres síntomas de una iglesia moribunda

James nos presenta tres síntomas para ayudarnos a autodiagnosticar nuestra salud: las palabras que pronunciamos, las líneas que dibujamos e ignorando las buenas obras.

1. Las iglesias comienzan a hablar palabras enojadas.

Recibimos el primer indicio de esto en Santiago 1:19, "Sepa esto, mis amados hermanos: que cada persona sea rápida de escuchar, lenta para hablar, lenta para enojarse". El problema surge nuevamente en Santiago 1:26, "Si cualquiera piensa que es religioso y no se burla de su lengua pero engaña a su corazón, la religión de esta persona no vale nada ". En el capítulo 3, James nos está dando un ataque frontal completo sobre el daño que podemos hacer con nuestras lenguas:" Y la lengua es Un fuego, un mundo de injusticia. La lengua se prende entre nuestros miembros, manchando todo el cuerpo, prendiendo fuego todo el curso de la vida, y prendiendo fuego al infierno ”(Santiago 3: 6).

James nos dice "estas cosas no deberían ser así" (Santiago 3:10), pero tiene que escribir precisamente porque estas cosas pueden ser así. Todos sabemos cómo es esto. En mi casa, generalmente son los jueves. No sé de qué se trata este día de la semana en particular, pero puede ser el día en que nuestras lenguas hagan lo peor. Los fusibles se acortan, los ánimos se desgastan, las palabras se agudizan. Salieron, de hermano a hermano, de esposo a esposa, de padre a hijo, ¡y una habitación se incendió! La gente se quema.

Y las lenguas descontroladas son solo un síntoma, no la enfermedad.

2. Las iglesias comienzan a dibujar líneas feas.

En el capítulo 2, descubrimos que esta iglesia ama la parcialidad. Tiene favoritos. Los ricos sobre los pobres, los que tienen sobre los que no tienen. Es honrar a ciertos tipos de personas y deshonrar a otros. Hay una multitud en esta iglesia y una multitud; Hay una atracción para las personas con medios, riqueza y estatus.

"Estamos divididos por dentro y eso es lo que nos lleva a causar divisiones en el exterior". Twitter Tweet Facebook Compartir en Facebook

Tales líneas divisorias socioeconómicas pueden existir en su iglesia. Pero incluso si estas líneas particulares no están presentes, dibujamos líneas de muchas otras maneras. Es lo que nos hace sentir seguros en espacios físicos y grupos sociales, y lo que nos hace vincularnos con algunos e ignorar a otros. Trazamos líneas entre hombres y mujeres, estudiantes y ancianos, casados ​​y solteros, empleados y desempleados, y sin duda una infinidad de otras formas también.

Gravitamos hacia aquellos que pueden ayudarnos y darnos mucho más que aquellos que no tienen nada que ofrecernos. Es por eso que somos tan diferentes de Dios cuando dibujamos líneas. Dios ama a los indefensos, a los pobres y a los débiles, a las personas que no tienen nada que aportar, y es por eso que la religión que es pura antes de que él visite a los huérfanos y las viudas, se preocupa por la ingracia de este mundo (Santiago 1:27).

3. Las iglesias comienzan a ignorar las buenas obras.

La carta de James es muy desafiante porque está escrita para una iglesia que tiene fe. Es una iglesia que ama el evangelio. La teología es ortodoxa y todas las casillas están marcadas. Esta es una iglesia que ama la predicación. Les encanta escuchar un sermón. Ellos aman la Biblia.

Pero aunque aman escuchar la Biblia, no hacen lo que dice, y James nos ciega: no hay buenas obras, no hay acción, significa, de hecho, no hay fe viva. Puede parecer que estás vivo. Pero estas muerto. “Porque así como el cuerpo sin espíritu está muerto, así también la fe sin obras está muerta” (Santiago 2:26).

Malas palabras, líneas parciales, sin buenas obras. Si fuéramos a ver al médico con esos síntomas y nos dijera: "Está bien, vete y di buenas palabras, no dibujes líneas y hagas buenas obras", ¿nos ayudaría eso? ¿Esa es la cura?

De dónde vienen estos pecados

Si alguno de ustedes carece de sabiduría, que le pregunte a Dios, que da generosamente a todos sin reproche, y se le dará. Pero que pregunte con fe, sin dudarlo, quien duda es como una ola del mar impulsada y sacudida por el viento. Porque esa persona no debe suponer que recibirá algo del Señor; Es un hombre de doble ánimo, inestable en todos sus sentidos. (Santiago 1: 5–8)

Alojado en estos versículos hay un término que describe parte de la composición humana, un término médico si lo desea. Es la palabra de doble ánimo : literalmente, la palabra es "de dos almas". Esto enseña que es posible tener una "doble" para mí, una doble que corrompe mi unicidad.

Sabemos que vivir con dos de ustedes puede llevarlo al sofá del psiquiatra, ya que ella lo escucha a usted describiéndose a sí mismo y, finalmente, se le da el diagnóstico de doble personalidad. James dice que nuestro problema más profundo, el pozo del cual fluyen todos los síntomas, es la doble división espiritual: estamos divididos por dentro y eso es lo que nos lleva a causar divisiones en el exterior . Un corazón dividido conduce a acciones divididas.

Viviendo como dos

Solo mira cómo la dobledad dentro de nosotros toma forma fuera de nosotros:

  • “Pero sed hacedores de la palabra, y no solo oyentes, engañándose” (Santiago 1:22). Podemos dividirnos entre escuchar y hacer. Nos encanta escuchar, pero no nos resulta tan fácil hacerlo. Los separamos uno del otro. Nos gusta estar en la iglesia y amamos el sermón, pero para el martes estamos luchando (nuevamente) para hacer lo que Dios nos dijo que hiciéramos. ¿Porqué es eso?

  • "Mis hermanos, no muestren parcialidad mientras mantienen la fe en nuestro Señor Jesucristo, el Señor de la gloria" (Santiago 2: 1). James está investigando aquí una razón muy profunda por la que honramos a los ricos sobre los pobres. Es porque una parte de nosotros ama al Señor Jesucristo, el Señor de la gloria, y otra parte ama la gloria de la riqueza, la riqueza y el prestigio. James llama a sus lectores a no dividirse en nuestra mirada de gloria.

  • "Si un hermano o hermana está mal vestido y carece de comida diaria, y uno de ustedes les dice: 'Vayan en paz, caliéntense y llénense', sin darles las cosas necesarias para el cuerpo, ¿de qué sirve eso?" (Santiago 2: 15-16). Dividimos la fe y las buenas obras, pensando que podemos separarlas y tener una sin la presencia de la otra. ¿Porqué es eso?

  • "De la misma boca vienen bendición y maldición" (Santiago 3:10). Observe que la línea divisoria divide nuestra boca. Nuestro discurso no está unido. Es doble en forma y contenido.

Cuando el mundo está en la iglesia

Podemos ver que esta carta tiene que ver con el problema de la duplicidad donde Dios tiene la intención de ser unitario. Su tesis principal es que no tiene sentido tratar de arreglar la lengua o cambiar las líneas que dibujamos, sin cambiar el corazón, la fuente de todo. Nunca cambiaremos la forma en que nos relacionamos con una persona pobre y una persona rica en la misma habitación a menos que nos demos cuenta de que el problema real no es el dinero sino el mal que hay dentro: "¿No han hecho distinciones entre ustedes y se han convertido en jueces con malos pensamientos?" (Santiago 2: 4).

"Las disputas, la lengua desenfrenada, la discriminación en nuestro medio revelan que estamos felices de engañar a Dios". Twitter Tweet Facebook Compartir en Facebook

Los malos pensamientos y los deseos egoístas son nuestro verdadero problema, del tipo que está dispuesto incluso a ignorar el daño que algunas personas están haciendo a todo el cuerpo si puedo beneficiarme personalmente de ellos. James hace más que darnos un término médico estéril para nuestro problema. Él lo llama adulterio. El adulterio es la última forma de dobledad, una doble retorcida donde se supone que hay una hermosa unidad: “¡Ustedes, personas adúlteras! ¿No sabes que la amistad con el mundo es enemistad con Dios? ”(Santiago 4: 4).

Imagine una pareja joven que acaba de regresar de su luna de miel. Están comenzando su vida juntos, una nueva aventura, y en su nuevo piso suena el timbre. Lo abren para encontrar una vieja llama del esposo de hace años: "¡Hola, pensé en venir a vivir contigo por unos años!" Antes de que la novia pueda expresar su asombro, el joven esposo se acerca y le da La mujer en la puerta abraza y exclama: “¡Esto va a ser muy divertido! ¡Una gran familia feliz!

¿Por qué está llorando la novia? Es por celos. Celos justos. Es por amor verdadero, amor verdadero. “¿O crees que no tiene ningún propósito que la Escritura diga: 'Él anhela celosamente el espíritu que ha hecho para habitar en nosotros'?” (Santiago 4: 5). ¿Podemos escuchar lo que Dios está diciendo? Te gusta alguien más en la cama. Te gusta estar casado con el mundo también. Al mundo le gustan los ricos sobre los pobres. El mundo discute, lucha y asesina, y tiene celos amargos y ambición egoísta. Y cuando vives así, demuestra que eres doble en tus amores.

¿Qué es lo que realmente crees?

Aquí es donde encuentro el mensaje de James tan penetrante. Nos está diciendo: las peleas, la lengua desenfrenada, la discriminación en nuestro medio, y hay muchos otros síntomas de enfermedad en esta carta, revelan que estamos felices de engañar a Dios. "Sí, Señor, soy todo para ti", luego salen las palabras, las acciones, las decisiones que muestran que también soy todo para mí.

Esta es una carta muy dolorosa. Como lo expresó mi amigo Andy Gemmill, James es el tipo de médico que puede ver nuestro discurso y nuestra vida y la forma en que nos relacionamos entre nosotros, y puede leer a través de esas acciones lo que realmente creemos acerca de Dios.

"El medicamento para esta enfermedad es el arrepentimiento: arrepentimiento regular, diario y sincero". Twitter Tweet Facebook Compartir en Facebook

Al igual que un médico puede observar la erupción, la tos, luego escuchar la respiración errática y decir: "Me temo que en realidad hay un problema muy grande aquí", por lo que James dice: "Dame unos meses entre ustedes como una familia de la iglesia. Déjame observarte y escucharte. Déjame ver el aire que respiras. Y te diré a quién amas ". James dice:" Déjame ver cómo tratas a tus amigos, y hablar con la familia de tu iglesia y tus hijos, y te diré dónde está tu corazón y a quién amas. Permíteme verte dar la bienvenida al extraño, y te diré lo que crees acerca de Dios.

Si esos son los síntomas y apuntan a una enfermedad mortal, ¿qué ayuda puede haber para nosotros?

Gracia, el remedio celestial

¿Sabes lo que realmente mata a esta iglesia? ¿Sabes cómo mueren realmente? Mueren diciendo: "Así son las cosas".

Si quiere matar el evangelio en su hogar, con sus hijos, en su matrimonio, lo mata diciendo: “Oh, bueno, eso es solo los jueves. Todos estamos un poco cansados. Así es como funciona, supongo. La persona cuya forma es brusca y cuya lengua es como un cuchillo necesita cambiar. Nunca deberíamos, como personas del evangelio, decir: "Así son las cosas". No, el punto de todo esto es que James dice que los síntomas son una señal de que algo está terriblemente mal. La lengua puede hacer un daño inmenso. La falta de buenas obras puede mostrar que tu fe está muerta. Entonces, ¿qué hacemos con la doble mente, el corazón dividido, el yo fracturado?

La respuesta está aquí: hay una medicina que podemos tomar llamada la gracia de Dios. “Pero él da más gracia. Por eso dice: 'Dios se opone al orgulloso pero da gracia al humilde' ”(Santiago 4: 6). El medicamento para esta enfermedad es el arrepentimiento: arrepentimiento regular, diario y sincero. La medicina está aprendiendo un nuevo idioma. Dejamos de decir: "Son solo jueves" y comenzamos a decir: "Es solo pecado".

¿No es eso lo que James está haciendo aquí? “Acércate a Dios, y él se acercará a ti. Limpien sus manos, pecadores, y purifiquen sus corazones, tienen doble ánimo ”(Santiago 4: 8). James habla claro. Él no usa todos los eufemismos ordenados que usamos para justificarnos. Es pecado. Por eso honramos a los ricos sobre los pobres; por eso hablamos de la manera que lo hacemos; Es por eso que podemos preguntar a los demás cómo están sin la intención de satisfacer las necesidades que nos cuentan.

Curación para corazones fracturados

James nos enseña en esta carta a aprender a cavar más profundo con Dios. Las palabras que dices, la forma en que te relacionas, aprenden a preguntar, ¿qué está pasando en el corazón? Si el lenguaje del pecado, la gracia y el perdón no es la moneda corriente de su mesa y su almohada habla por la noche y su hora del café, si hay hermanos y hermanas en su iglesia que lo han perjudicado o usted se ha perjudicado y usted no manteniendo cuentas cortas entre sí, deja que James te ayude. Sin duda es una carta para ayudarme, y rezo para que también te ayude.

"Las iglesias mueren diciendo 'así son las cosas'". Twitter Tweet Facebook Compartir en Facebook

Curas el corazón dividido con el evangelio. Con gracia. ¿Cuándo fue la última vez que le pediste a alguien que te perdonara? ¿Cuándo fue la última vez que se arrepintió en voz alta ante Dios por sus pensamientos específicos, palabras habladas o acciones con nombre? Así es como medimos si estamos tomando el medicamento. Puede comenzar ahora, aquí, en la pantalla de su computadora, con estas palabras frente a usted. Dios es tan tierno con nosotros, tan misericordioso, tan paciente.

Piensa cómo actúan los amantes despechados. Cuando alguien descubre el adulterio, ¿qué pasa? Siempre hay ira, y luego está el hombro frío y la exclusión, y los días de bienvenida y calidez han terminado. ¿Pero qué hace Dios? “Ustedes, gente adúltera. . . ¡acércate a Dios! ”(Santiago 4: 4, 8). La gracia de Dios es dulce, dulce medicina. Puede curar a los heridos y comenzar a sanar el corazón dividido.

Puede tomar una iglesia moribunda y hacerla vivir de nuevo.

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