Tres maneras de orar por los hijos adultos

Las raíces y las alas son los regalos que los padres cristianos transmiten a nuestros hijos. Establecemos reglas, les damos responsabilidades que crean confianza y habilidad, y riegan esas raíces profundas con mucho amor y oración, sabiendo que fortalecer las alas pronto llevará a nuestros hijos fuera de casa, fuera del alcance de nuestra influencia y nuestra protección. En mi familia, ahora hay un adulto más, ya que mi tercer hijo se graduó de la universidad.

En mis oraciones por los cuatro jóvenes que están tan cerca de mi corazón, sigo mis indicaciones del libro de Filipenses. Al escribir desde una prisión romana, Paul, el plantador de iglesias misioneras, inclina su mano y abre su corazón para revelar a Paul, el padre espiritual. Sus oraciones por nuevos creyentes y líderes en iglesias incipientes lejanas han alimentado mi propia vida de oración ya que, uno por uno, mis hijos abandonan el nido para tomar vidas y decisiones independientes en un mundo muy diferente al que encontré a su edad.

Las oraciones por matrimonios fuertes, seguridad en el trabajo o sabiduría en la selección universitaria son buenas peticiones del corazón de una madre cristiana, pero el derramamiento de tres versos y una sola oración de Dios a Dios me desafía a levantar mi vista hacia la motivación y la oración. sobre el impulso detrás de las vidas de mis hijos adultos y echar un vistazo a la mía.

1. Dios, por favor guía sus amores.

Es mi oración para que su amor pueda abundar más y más, con conocimiento y todo discernimiento. . . (Filipenses 1: 9)

Cuando Pablo oró por el conocimiento y el discernimiento de la iglesia en Filipos, puede haber estado preocupado por los falsos maestros (Filipenses 3: 2) o incluso por la atracción del orgullo cívico que podría haber influido en estos ciudadanos romanos para conformarse con la gloria de Roma. La gloria de Dios. Deseaba que su creciente amor estuviera anclado en la verdad y enfocado hacia Dios.

Mientras estaba en su presencia, Pablo los habría llenado de conocimiento sobre la naturaleza de Dios como se revela en Jesucristo; él habría puesto de manifiesto la humilde obediencia de Cristo (Filipenses 2: 8). Pablo había sido un ciudadano modelo del cielo (Filipenses 3: 17–21; 4: 9), pero ahora estaban solos. Era hora de confiar en que el conocimiento que había compartido con ellos se transformaría en discernimiento en los corazones y las mentes de los seguidores de Cristo recién acuñados.

Del mismo modo, abundan las distracciones del siglo XXI de la vida santa, y nuestros hijos adultos necesitan conocimiento y discernimiento para guiar sus corazones. Ágape, el amor único de Dios, es salvaje y profundo, pero no es vago ni sentimental. El amor exigente se somete a las facultades críticas de la mente y a la guía del Espíritu, ya que, como dijo Stuart Briscoe, "el amor puede ser ciego, pero el ágape tiene una visión de veinte y veinte".

Mientras oramos para que crezca el amor de nuestros hijos, también debemos orar para que Dios los guíe hacia objetos dignos de amor para que, por ejemplo, perseveren en amar a sus esposas más de lo que aman sus pasatiempos y valoren más el tiempo con sus hijos. que el tiempo con sus colegas. Confiamos en que Dios dará a nuestros hijos adultos ojos para ver la verdad sobre el afecto de sus propios corazones.

2. Dios, por favor guarda su integridad.

. . . para que puedas aprobar lo que es excelente, y así ser puro y sin mancha para el día de Cristo. . . (Filipenses 1:10)

Dado que la palabra aprobar en la cultura griega se asociaba con la purificación de metales preciosos o la verificación de la moneda, la idea de aprobación de Pablo probablemente habría sido moldeada por pensamientos de autenticidad. Anhelaba creyentes que fueran puros, sin mezclar y sin aleación, cuyas vidas fueran exactamente como parecían ser. Esta integridad de motivo interno y de manera externa hace eco de las reflexiones de David sobre la santidad en el Salmo 24: 3–4:

¿Quién subirá al monte del Señor?

¿Y quién se parará en su lugar santo?

El que tiene manos limpias y un corazón puro,

quien no levanta su alma a lo que es falso

y no jura engañosamente

Elevar nuestras almas en adoración a lo falso incluye una idolatría generalizada de imagen que ni siquiera era posible en generaciones anteriores. En una cultura conformada por las redes sociales, quizás deberíamos rezar para que nuestros hijos adultos encuentren la gracia de vivir de tal manera que sus historias reales y sus historias de Instagram puedan ser la misma.

Como padre de hijos adultos, mi propia integridad también es una preocupación y, por lo tanto, una cuestión de oración. Lamentablemente, soy miembro de una generación de padres que cambiará su política, ética e incluso una cosmovisión bíblica para "seguir siendo amigos" de nuestros hijos, lo que demuestra que estamos más preocupados por nuestra relación con nuestros hijos que la relación de nuestros hijos con Dios. . Cuando nuestros hijos adultos toman malas decisiones, será tentador golpear "la suave pendiente, suave debajo de los pies" que Screwtape de CS Lewis recomendó como el "camino más seguro al infierno" ( The Screwtape Letters, 61). "Bueno, creo que la Biblia es bastante dura con eso", podríamos pensar. "Realmente no podemos ser dogmáticos".

En cambio, es nuestro trabajo aferrarnos a nuestra propia integridad de creencia, sin importar cuánto anhelemos la armonía familiar. Debemos dejar espacio para que Dios trabaje, y rezar para que despierte la conciencia de nuestro hijo o hija, confiando en que de repente no ha tomado una posición al margen de sus vidas. Si socavamos su voz, nos interponemos en el camino del Espíritu y saboteamos nuestro propio caminar puro e irreprensible en el proceso.

3. Dios, por favor concédeles vidas fructíferas para tu gloria.

. . . lleno del fruto de la justicia que viene a través de Jesucristo, para la gloria y alabanza de Dios. (Filipenses 1:11)

El fruto que produce la justicia puede ser bastante visible. En el caso de Pablo, la fecundidad parecía una larga lista de nuevos conversos, iglesias que brotaban a lo largo de su camino en Europa y Asia Menor, y relaciones de mentoría que engendraron líderes y maestros suficientes para la tarea de llevar el evangelio a otra generación.

Si bien nuestros propios hijos e hijas no pueden ser llamados a dirigir iglesias o movimientos, por el poder del Espíritu Santo, son responsables y pueden producir el fruto de actitudes espirituales y acciones justas. Aferrándose a lo que es bueno y negándose a venderse a lo que es falso, nuestros hijos adultos "brillarán como luces en el mundo" (Filipenses 2:15), mostrando la humildad y la excelencia moral que Cristo mismo demostró. Como padres, nuestra rúbrica para medir el éxito en la vida de nuestros hijos también debe estar sujeta a este mismo filtro de semejanza a Cristo, ya que confiamos en la gracia para resistir la tentación de adoptar definiciones culturales de éxito basadas en los ingresos o la influencia.

Paul rezó para que la vida de sus hijos espirituales se caracterizara por elecciones correctas y motivos puros alimentados por un amor abundante por Dios y llenos de sinceridad que no se parece en nada al sentimentalismo. Como mis oraciones están formadas por los apóstoles, también quiero ser uno con él en la motivación, ya que mientras nuestros hijos adultos tienen un gran potencial para alegrar el corazón de los padres y una gran satisfacción en nuestros días, el objetivo final de sus vidas, como con la nuestra, es "la gloria y alabanza de Dios".

Como padres que continuamente están siendo moldeados y estirados por nuestra vida de oración, que podamos unirnos con Pablo, con nuestros hijos muy amados y con otros creyentes a lo largo de los siglos para traer gloria a Dios a través de una vida fructífera que fluye de un corazón de amor. .

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