TOC y la muerte del cristiano

Para bien o para mal, el trastorno obsesivo compulsivo (TOC) ha caído en la cultura popular como una etiqueta para nuestros conocidos tensos y detallistas. Muchos de nosotros conocemos a alguien que tiene TOC acerca de su horario o su presupuesto o de mantener sus cubiertos perfectamente apilados. Pero clínicamente hablando, el TOC se extiende más allá de las meras peculiaridades de la personalidad para incluir patrones mentales y de comportamiento que pueden encerrar los brazos en un vórtice de esclavitud.

Una persona con TOC generalmente se encuentra a sí misma como el anfitrión de pensamientos intrusivos (temores de contaminación, de cometer el pecado imperdonable, de avergonzarse a sí mismo en público) que provocan una ansiedad intensa y se niegan a irse. Estos "pensamientos pegajosos", como los llama Mike Emlet, se consideran obsesiones y constituyen la mitad de la ecuación del TOC. La otra mitad, compulsiones, involucra los comportamientos que generalmente asociamos con el trastorno: lavado de manos repetido, contar pasos de escaleras, revisar cerraduras, etc. Las compulsiones ofrecen la posibilidad de alivio de los pensamientos obsesivos. Pero casi nunca cumplen. De hecho, la mayoría de las veces, solo empeoran las cosas. (¿Está seguro de que sus manos están limpias? Mejor frote nuevamente).

Cuerpo y alma

Entonces, ¿qué causa el TOC? Los investigadores han ofrecido una variedad de explicaciones. Algunos, por ejemplo, han sugerido un vínculo entre el TOC y los niveles anormales de serotonina, una sustancia química que transmite mensajes de una neurona en el cerebro a otra. Otros han apuntado a la genética y ciertos factores ambientales. Pero a pesar de estas pistas, nadie ha podido identificar una explicación física hermética. Y si tal descubrimiento apareciera algún día, nuestra comprensión colectiva solo se arrastraría hasta el borde de un abismo negro y bostezo: el corazón humano.

Somos espíritus encarnados, complejos enredos de arcilla y éter. Nuestro culto, correctamente ordenado o no, se extiende como una médula espinal a través de nuestra existencia, nunca visto pero siempre sentido, siempre dirigido, siempre presente. Entonces, cuando se trata de un trastorno mental como el TOC, haríamos bien en considerar a la persona completa en nuestro diagnóstico, tanto el alma como el cuerpo. Y creo que Colosenses 2: 20–23 ofrece un prometedor camino a seguir.

Los espíritus elementales

Pablo comienza este pasaje recordando a los colosenses que han muerto con Cristo "a los espíritus elementales del mundo" (Colosenses 2:20). ¿Qué son los espíritus elementales? Aunque abundan las teorías, parece que en Colosenses los espíritus elementales son rangos variables de poderes malignos que ejercen dominio sobre el mundo material. En un momento, los creyentes colosenses fueron esclavizados por estos espíritus, atados por un "registro de la deuda" (Colosenses 2:14) debido a sus transgresiones. Pero Dios canceló esta deuda en la cruz. “Desarmó a los gobernantes y las autoridades”, escribe Pablo, “y los avergonzó al triunfar sobre ellos en él [Cristo]” (Colosenses 2:15).

"En nuestro diagnóstico de TOC, haríamos bien en considerar a toda la persona, el alma y el cuerpo". Twitter Tweet Facebook Compartir en Facebook

Pero los colosenses, al parecer, lo habían olvidado. Pablo continúa en Colosenses 2:20, “Si con Cristo moriste a los espíritus elementales del mundo, ¿por qué, como si aún estuvieras vivo en el mundo, te sometes a las regulaciones? . .? ”Paul no está alentando el abandono de toda restricción moral aquí. Tiene en mente regulaciones específicas: "No manipules, no pruebes, no toques" (Colosenses 2:21). Estas regulaciones se refieren a "cosas que todos perecen cuando se usan" (Colosenses 2:22), cosas como alimentos y bebidas que carecen de cualquier poder intrínseco para santificar o contaminar al consumidor. Como Jesús advirtió a los fariseos: "No hay nada fuera de una persona que al entrar en él pueda contaminarlo, pero las cosas que salen de una persona son las que lo contaminan" (Marcos 7:15).

Aunque estas prohibiciones encuentran su origen, no en Dios, sino en "preceptos y enseñanzas humanas" (Colosenses 2:22), Pablo admite que son atractivos: "Estos tienen una apariencia de sabiduría al promover la religión hecha a sí mismos y el ascetismo y la severidad Al cuerpo . . . ”(Colosenses 2:23). Un estilo de vida espartano tiene cierto encanto, pero en realidad puede distraer la búsqueda de la santidad. En palabras de Pablo, la severidad para el cuerpo "no tiene valor para detener la indulgencia de la carne" (Colosenses 2:23).

TOC y religión propia

¿Qué tiene que ver todo esto con el TOC? Bastante, en realidad. Creo que en Colosenses 2: 20–23, Pablo nos da vocabulario para entender por qué el ciclo de obsesiones y compulsiones es tan cautivador. Ahora, por favor, comprenda que no estoy descartando el importante papel que pueden desempeñar los medicamentos en el manejo de los síntomas del TOC. Tampoco estoy afirmando que la mera presencia de pensamientos obsesivos y la tentación hacia un comportamiento compulsivo necesariamente implique pecado. Simplemente quiero que veamos cómo el evangelio aborda el miedo, la ansiedad y la culpa que a menudo subyacen a los comportamientos superficiales.

Probemos un ejemplo. Personalmente he luchado con TOC en un grado u otro desde la escuela secundaria. Una de mis fijaciones habituales ha sido decir la verdad: en mis peores momentos, me muero de miedo de poder decir una mentira y perder el respeto de las personas que me importan. Entonces, por ejemplo, cuando tomaba una clase que requería un informe de lectura, pasaba largos períodos de tiempo en mis lecturas asignadas, escaneando y volviendo a escanear líneas que me preocupaba haber perdido la primera vez. Fue una tortura.

“Dios nunca espera que seamos omniscientes. Él conoce nuestro marco. Él recuerda que somos polvo ”. Twitter Tweet Facebook Compartir en Facebook

¿Qué me estaba impulsando en esos momentos? En un nivel, quería ser un estudiante honesto. Eso fue algo bueno. Dios nos dice en Efesios 4:25 que hablemos la verdad a nuestro prójimo. Pero sospecho que eso no era realmente lo que buscaba. Quería omnisciencia. Tenía miedo del engaño de mi corazón y sentí que la única forma en que podía descansar era saber infaliblemente que mis ojos habían procesado cada rasguño de tinta en la página frente a mí.

Pero Dios nunca espera que seamos omniscientes. Él conoce nuestro marco. Él recuerda que somos polvo (Salmo 103: 14). En realidad, está muy contento con las aproximaciones razonables cuando la situación lo requiere. Entonces, en mi lectura repetitiva, elegí someterme a la definición de veracidad de otra persona. En el lenguaje de Paul, estaba sometiéndome a regulaciones: “No manipules, no pruebes, no leas la siguiente oración”. Me inclinaba ante los preceptos y las enseñanzas humanas: las mías, no las de Dios.

Estos preceptos tenían una apariencia de sabiduría para mí. ¿Quién no quiere ser minucioso, después de todo? El tiempo extra que me costó parecía un sacrificio digno en la búsqueda de la integridad. (No importa que fuera terriblemente poco amoroso para mi esposa que quería que tuviéramos más tiempo para pasar juntos). Estaba tratando mi cuerpo severamente al azotarme en una espuma de exasperación. Pero nunca encontré el resto que buscaba. Mis regulaciones no tenían valor para detener la indulgencia de mi carne temerosa.

TOC y la muerte del cristiano

¿Cuál, entonces, era mi verdadera esperanza? ¿Cuál es tu esperanza, creyente, en los momentos de angustia mental? Es, simplemente, que has muerto y resucitado con Cristo. Has muerto a los espíritus elementales del mundo con su chantaje y su intimidación. Tus miedos más profundos no tienen control sobre ti, incluso si sientes que lo hacen . “Has muerto”, como continúa diciendo Pablo en el capítulo 3 de Colosenses, “y tu vida está escondida con Cristo en Dios. Cuando Cristo, quien es tu vida, aparezca, entonces tú también aparecerás con él en gloria ”(Colosenses 3: 3–4).

"Tus miedos más profundos no tienen control sobre ti, incluso si sientes que lo hacen". Twitter Tweet Facebook Compartir en Facebook

Entonces mira a Jesús. Míralo en su triunfo sobre los gobernantes y las autoridades (Colosenses 2:15). Míralo como el escondite de todos los tesoros de la sabiduría y el conocimiento (Colosenses 2: 3). Jesús tiene la mente más sólida y mejor adaptada que existe. Míralo como el lugar donde la plenitud de la deidad habita corporalmente (Colosenses 2: 9). Míralo como la cabeza de la iglesia (Colosenses 2:19), el primogénito de toda la creación (Colosenses 1:15), aquel en quien todas las cosas se mantienen unidas (Colosenses 1:17), el perdonador de nuestras ofensas (Colosenses 2:13).

Ahí es donde está tu vida. Ahí es donde estás .

El TOC no te define. No define a su amigo o su esposo o su hija o su madre. Como dice Pablo en Colosenses 3: 9–10, “Has dejado de lado al viejo yo con sus prácticas y te has puesto el nuevo yo, que se renueva en conocimiento después de la imagen de su creador”.

Has pospuesto al viejo yo con sus prácticas. Incluso sus ilógicos y repetitivos.

Una versión ampliada de este artículo fue entregada como un sermón en la Iglesia Bautista de Belén. Para obtener más información sobre cómo abordar el TOC desde una perspectiva de asesoramiento bíblico, consulte Mike Emlet, "Obsesiones y compulsiones: liberarse de la tiranía", The Journal of Biblical Counseling 22 (2004): 15–26.

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