Recuerda

El Día de los Caídos, como lo han llegado a conocer los estadounidenses, comenzó en los años inmediatamente posteriores a la Guerra Civil. Pero hasta la Segunda Guerra Mundial, la mayoría de la gente lo conocía como el "Día de la Decoración". Era un día para decorar con flores y banderas las tumbas de los soldados caídos y recordar a los que habían dado, como dijo Lincoln bellamente, "la última medida completa de devoción". "Para defender a su nación. Era un día para recordar lo que los honrados muertos habían muerto para defender.

Ha pasado un siglo y medio desde que Lee se rindió a Grant en Appomattox, poniendo fin a una pesadilla nacional que llenó más de 625, 000 tumbas estadounidenses con soldados muertos. Desde entonces, otras pesadillas internacionales han devastado el mundo y puesto a más de 650, 000 estadounidenses adicionales en tumbas de guerra en Europa, África del Norte, la Cuenca del Pacífico, Asia y Medio Oriente.

Recordar es para el futuro

Memorial Day es un importante momento nacional. Es un día para hacer más que una barbacoa. Es correcto y sabio recordar el gran precio que algunos han pagado para preservar las libertades civiles y religiosas históricamente sin precedentes que los estadounidenses tenemos el lujo de dar por sentado en gran medida.

Pero la importancia de Memorial Day es más para nuestro futuro que para nuestro pasado. Es crucial que recordemos las pesadillas y por qué ocurrieron. Los olvidamos a nuestro propio riesgo. El futuro de los Estados Unidos depende en gran medida de qué tan bien recordamos y valoramos colectivamente lo que realmente es la libertad y el terror de la tiranía. Hay un alto costo para olvidar. En palabras del famoso aforismo de George Santayana, "los que no pueden recordar el pasado están condenados a repetirlo".

Un pueblo conmemorativo

Los cristianos, de todas las personas, entienden la importancia crucial de recordar. Los cristianos son "personas conmemorativas" porque toda nuestra fe depende del recuerdo. Los que perseveran en el futuro glorioso son los que recuerdan el pasado gracioso.

Es por eso que Dios nos ha rodeado de monumentos conmemorativos. Toda la Biblia en sí es un memorial. Meditamos en ello diariamente para recordar. El sábado fue un monumento a la libertad de Israel de la esclavitud egipcia (Deuteronomio 5:15), y la iglesia lo cambió a los domingos como un monumento a la resurrección de Cristo y nuestra libertad del pecado. Los grandes días de fiesta de Israel fueron conmemorativos (Éxodo 13: 3). Y ahora, cada vez que se reúne una iglesia local, cada celebración de la Cena del Señor (1 Corintios 11: 24–26), cada bautismo, cada celebración de Navidad y cada celebración de Pascua es un memorial.

Recordar la gracia pasada de Dios es necesaria para alimentar nuestra fe en la gracia futura de Dios para nosotros. † Esto hace que la memoria sea uno de los dones más profundos, misteriosos y misericordiosos de Dios que se nos otorgan. Dios lo diseñó para ser un medio de preservar (perseverar) la gracia de su pueblo. Lo descuidamos bajo nuestro propio riesgo.

El futuro de la iglesia, global y localmente, y de cada cristiano depende en gran medida de qué tan bien recordamos el evangelio de Jesús, todas sus preciosas y muy grandes promesas, y los éxitos y fracasos de la historia de la iglesia. Las Escrituras nos advierten que si no recordamos, seremos condenados a someternos nuevamente a la esclavitud del pecado y del infierno (Hebreos 6: 4–8). Tales advertencias son gracias para ayudarnos a recordar.

Entonces, al conmemorar el Día de los Caídos como estadounidenses, hagámoslo con profunda gratitud por la extraordinaria gracia común que se nos dio cuando hombres y mujeres sacrificaron sus vidas por el bien de la supervivencia de Estados Unidos. Y recordemos los males del pasado para que no podamos repetirlos en el futuro.

Y como cristianos, hagamos todos los días, siempre que se llame hoy, un día conmemorativo (Hebreos 3:13). "Cuidemos para que [no] olvidemos al Señor" (Deuteronomio 6:12).

Recordemos a Jesucristo (2 Timoteo 2: 8).


† La meditación más adoradora sobre la memoria humana que he leído está en las Confesiones de Agustín, Libro Diez, secciones Vlll – XXV.

Recomendado

Pedro, Ananías y Safira
2019
La verdadera grandeza se da, no se toma
2019
Lo que James Earl Ray quiso decir para el mal
2019