¿Qué pasa con la muerte?

La Biblia no da una gran cantidad de detalles sobre lo que sucede justo después de morir. Ciertamente es seguro decir que entraremos en una realidad que está mucho más allá de cualquier cosa que podamos imaginar. También hay al menos cinco cosas concretas que la Biblia dice acerca de lo que debemos esperar en el momento de la muerte y más allá.

Primero, los creyentes serán llevados a la presencia de Cristo en el cielo. Cristo está en el cielo ahora (Hechos 1: 2; 3:21; 1 Tes. 1:10; 4:16; 2 Tes. 1: 7), y los creyentes irán a estar con Él. Jesús le dijo al ladrón en la cruz: "De cierto te digo que hoy estarás conmigo en el paraíso " (Lucas 23:43). Y en dos ocasiones diferentes, Pablo habló de la muerte que nos condujo a la presencia de Cristo:

Pero estoy en apuros desde ambas direcciones, tengo el deseo de partir y estar con Cristo, porque eso es mucho mejor; sin embargo, permanecer en la carne es más necesario por tu bien. (Filipenses 1: 23-24)

Por lo tanto, siendo siempre de buen valor, y sabiendo que mientras estamos en casa en el cuerpo estamos ausentes del Señor, porque caminamos por fe, no por vista, somos de buen valor, digo, y preferimos más bien estar ausente del cuerpo y estar en casa con el Señor . Por lo tanto, también tenemos como ambición, ya sea en casa o ausente, ser agradables para él. (2 Corintios 5: 6-9)

Segundo, el cielo es un lugar de gloria resplandeciente, y estar con Cristo en la gloria del cielo será muy superior a nuestras vidas terrenales actuales. Observe que en los pasajes que acabamos de enumerar, Pablo dice que partir de esta vida para estar con Cristo "es mucho mejor" (Filipenses 1:23) y que " preferiría estar ausente del cuerpo y estar en casa con el Señor "(2 Corintios 5: 8). Observe también que estar en el cielo con el Señor se conoce como estar "en casa". Una de las cosas que hará que el cielo sea tan grandioso es que finalmente sentiremos que estamos en nuestro verdadero hogar.

Tercero, cuando estemos en el cielo seguiremos esperando (como ya deberíamos estar en esta vida) la resurrección de nuestros cuerpos de entre los muertos. La existencia incorpórea no es el último y último y más grande propósito de Dios para nosotros. Tan grandioso como será estar en el cielo después de que muramos, Dios tiene algo más grande guardado: resucitar de los muertos para que vivamos alma y cuerpo para siempre en los nuevos cielos y la nueva tierra. Mientras aún estaba vivo, Pablo declaró que estaba esperando ansiosamente la redención de su cuerpo (Romanos 8:23). Esta ansiosa anticipación por nuestra resurrección no se detiene cuando morimos, sino cuando finalmente recibimos el cumplimiento de nuestra anticipación en la resurrección de nuestros cuerpos. Comprender esto debería aumentar en gran medida nuestro deseo de la plena venida del reino de Dios. Notas de Piper:

Me parece que la esperanza de la resurrección no tiene el mismo lugar de poder y centralidad para nosotros hoy que tenía para los primeros cristianos. Y creo que una de las razones es que tenemos una visión equivocada de la era que se avecina. Cuando hablamos sobre el futuro y el estado eterno, tendemos a hablar sobre el cielo, y el cielo tiende a implicar un lugar lejano caracterizado por espíritus no materiales, etéreos e incorpóreos.

En otras palabras, tendemos a suponer que la condición en que los santos fallecidos están ahora sin sus cuerpos es la forma en que siempre será. Y nos hemos animado tanto con lo bueno que es para ellos ahora, que tendemos a olvidar que es un estado imperfecto y no de la forma que será, ni de la forma en que Paul quería que fuera para él. Sí, morir es ganancia, y sí, estar ausente del cuerpo es estar en casa con el Señor, pero no, esta no es nuestra máxima esperanza. Este no es el estado final de nuestra alegría. Esta no es nuestra comodidad final o principal cuando hemos perdido seres queridos que creen. (Piper, "¿Qué sucede cuando mueres? Los muertos serán resucitados imperecederos")

Cuarto, en el momento de la muerte, los creyentes serán perfeccionados y limpios de todo pecado. Esto se deduce del punto anterior que los creyentes son llevados al cielo inmediatamente después de la muerte. El cielo es completamente puro y está libre de toda mancha y pecado, y por lo tanto, cuando Dios nos lleva al cielo, nos hace aptos para la experiencia de ello al hacer que nuestros corazones sean perfectos en santidad. Esto concuerda con su propósito de hacernos completamente como Cristo (Romanos 8:29) y, al regreso de Cristo, de presentarnos a Sí mismo sin mancha ni arruga ni pecado (1 Tesalonicenses 5:23; Efesios 5:27).

Quinto, aquellos que no confiaron en Cristo en esta vida serán separados de Dios y entrarán en una realidad completamente desprovista de su gracia y bendición común. En la parábola del hombre rico y Lázaro, Jesús habla de que Lázaro fue llevado al cielo cuando murió, pero el hombre rico, porque no hizo caso a las Escrituras, inmediatamente entró en un gran tormento y fue excluido de la bendición del cielo (Lucas 16: 22-26). Las Escrituras a menudo hablan de la dolorosa realidad que espera a aquellos que no depositan su fe en Cristo para ser rescatados del pecado (Mateo 13:30; 25:41; Lucas 12: 5; Juan 3:36; Romanos 2: 8-9; Hebreos 10:29).

Finalmente, vemos de todas estas cosas que la muerte no es el final de nuestra existencia. Tenemos cuerpos y almas. La muerte es la separación del cuerpo y el alma, no el fin de nuestra personalidad. Cuando morimos, nuestros cuerpos se vuelven sin vida y ya no son el lugar donde "residimos", sino que seguimos existiendo como almas, con Cristo en la gloria o separados de Cristo en la vergüenza.

Saber que la muerte nos lleva directamente a las realidades del cielo o del infierno debería hacernos mirar a Cristo como nuestro refugio y salvación y debería hacernos luchar, como Pablo, por "tener como ambición, ya sea en casa o ausente, ser agradarle "(2 Corintios 5: 9). Incluso para los creyentes, la perspectiva de la muerte es a veces algo temible porque la muerte está envuelta en un gran misterio como el reino al que nunca hemos ido. Pero podemos tener coraje y dejar de lado nuestros temores en la confianza de que tenemos un Dios que una y otra vez le dice a su pueblo: "No temas" (Josué 11: 6; Isaías 44: 8; Mateo 14:27; 17 : 7; 28:10; Apocalipsis 1:17). Dios quiere que su pueblo sea consolado frente a la muerte: "No temas, porque te he redimido; te he llamado por tu nombre; ¡eres mío! Cuando pases por las aguas, estaré contigo; y a través de los ríos no te desbordarán. Cuando camines por el fuego, no te quemarás, ni la llama te quemará "(Isaías 43: 1-2).

Recursos adicionales

La serie de sermones de John Piper, "¿Qué sucede cuando mueres?"

Wayne Grudem, Teología sistemática, capítulo 41, "La muerte y el estado intermedio"

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