¿Qué es la doctrina de la Trinidad?

La doctrina de la Trinidad es fundamental para la fe cristiana. Es crucial para comprender adecuadamente cómo es Dios, cómo se relaciona con nosotros y cómo debemos relacionarnos con él. Pero también plantea muchas preguntas difíciles. ¿Cómo puede Dios ser uno y tres? ¿Es la Trinidad una contradicción? Si Jesús es Dios, ¿por qué los Evangelios registran casos en los que oró a Dios?

Si bien no podemos entender completamente todo acerca de la Trinidad (o cualquier otra cosa), es posible responder preguntas como estas y llegar a una comprensión sólida de lo que significa que Dios sea tres en uno.

Un dios, tres personas

La doctrina de la Trinidad significa que hay un Dios que existe eternamente como tres Personas distintas: el Padre, el Hijo y el Espíritu Santo. Dicho de otra manera, Dios es uno en esencia y tres en persona. Estas definiciones expresan tres verdades cruciales: (1) el Padre, el Hijo y el Espíritu Santo son Personas distintas, (2) cada Persona es completamente Dios, (3) solo hay un Dios.

El Padre, el Hijo y el Espíritu Santo son personas distintas. La Biblia habla del Padre como Dios (Filipenses 1: 2), Jesús como Dios (Tito 2:13) y el Espíritu Santo como Dios (Hechos 5: 3–4). ¿Son solo tres formas diferentes de mirar a Dios, o simplemente formas de referirse a tres roles diferentes que Dios juega? La respuesta debe ser no, porque la Biblia también indica que el Padre, el Hijo y el Espíritu Santo son Personas distintas.

Por ejemplo, dado que el Padre envió al Hijo al mundo (Juan 3:16), no puede ser la misma persona que el Hijo. Del mismo modo, después de que el Hijo regresó al Padre (Juan 16:10), el Padre y el Hijo enviaron al Espíritu Santo al mundo (Juan 14:26; Hechos 2:33). Por lo tanto, el Espíritu Santo debe ser distinto del Padre y del Hijo.

En el bautismo de Jesús, vemos al Padre hablando desde el cielo y al Espíritu descendiendo del cielo en forma de paloma cuando Jesús sale del agua (Marcos 1: 10–11). Juan 1: 1 afirma que Jesús es Dios y, al mismo tiempo, que estaba "con Dios", lo que indica que Jesús es una Persona distinta de Dios Padre (véase también Juan 1:18). Y en Juan 16: 13-15, vemos que aunque existe una estrecha unidad entre las tres personas, el Espíritu Santo también es distinto del Padre y del Hijo.

El hecho de que el Padre, el Hijo y el Espíritu Santo sean Personas distintas significa, en otras palabras, que el Padre no es el Hijo, el Hijo no es el Espíritu Santo y el Espíritu Santo no es el Padre. Jesús es Dios, pero él no es el Padre o el Espíritu Santo. El Espíritu Santo es Dios, pero él no es el Hijo o el Padre. Son personas diferentes, no tres formas diferentes de mirar a Dios.

La personalidad de cada miembro de la Trinidad significa que cada persona tiene un centro de conciencia distinto. Por lo tanto, se relacionan entre sí personalmente: el Padre se considera a sí mismo como "yo" mientras que considera al Hijo y al Espíritu Santo como "usted". Del mismo modo, el Hijo se considera a sí mismo como "yo", pero el Padre y el Espíritu Santo como " tú."

A menudo se objeta: "Si Jesús es Dios, entonces debe haber rezado para sí mismo mientras estuvo en la tierra". Pero la respuesta a esta objeción radica simplemente en aplicar lo que ya hemos visto. Mientras que Jesús y el Padre son ambos Dios, son personas diferentes. Así, Jesús oró a Dios el Padre sin rezar para sí mismo. De hecho, es precisamente el diálogo continuo entre el Padre y el Hijo (Mateo 3:17; 17: 5; Juan 5:19; 11: 41–42; 17: 1ff) lo que proporciona la mejor evidencia de que son Personas distintas. con distintos centros de conciencia.

A veces se aprecia la Persona del Padre y del Hijo, pero se descuida la Persona del Espíritu Santo. Algunas veces el Espíritu es tratado más como una "fuerza" que como una Persona. Pero el Espíritu Santo no es un "eso", sino un "él" (véase Juan 14:26; 16: 7–15; Hechos 8:16). El hecho de que el Espíritu Santo es una Persona, no una fuerza impersonal (como la gravedad), también se demuestra por el hecho de que él habla (Hebreos 3: 7), razona (Hechos 15:28), piensa y comprende (1 Corintios 2 : 10–11), testamentos (1 Corintios 12:11), siente (Efesios 4:30) y brinda comunión personal (2 Corintios 13:14). Estas son todas las cualidades de la personalidad.

Además de estos textos, los otros que mencionamos anteriormente dejan en claro que la Persona del Espíritu Santo es distinta de la Persona del Hijo y del Padre. Son tres personas reales, no tres roles que Dios juega.

Otro error grave que la gente ha cometido es pensar que el Padre se convirtió en el Hijo, que luego se convirtió en el Espíritu Santo. Contrariamente a esto, los pasajes que hemos visto implican que Dios siempre fue y siempre será tres personas. Nunca hubo un momento en que una de las Personas de la Trinidad no existiera. Todos son eternos.

Si bien los tres miembros de la Trinidad son distintos, esto no significa que ninguno sea inferior al otro. En cambio, todos son idénticos en atributos. Son iguales en poder, amor, misericordia, justicia, santidad, conocimiento y todas las demás cualidades.

Cada persona es completamente Dios. Si Dios es tres personas, ¿significa esto que cada persona es "un tercio" de Dios? ¿La Trinidad significa que Dios está dividido en tres partes?

La doctrina de la Trinidad no divide a Dios en tres partes. La Biblia es clara en que las tres Personas son cada cien por ciento Dios. El Padre, el Hijo y el Espíritu Santo son completamente Dios. Por ejemplo, Colosenses 2: 9 dice de Cristo, "en él toda la plenitud de la deidad habita en forma corporal". No debemos pensar en Dios como un "pastel" cortado en tres pedazos, cada pieza representando una Persona. Esto haría a cada persona menos que completamente Dios y, por lo tanto, no Dios en absoluto. Más bien, "el ser de cada Persona es igual a todo el ser de Dios" (Grudem, Systematic Theology, 1994, página 255). La esencia divina no es algo que se divide entre las tres personas, sino que está completamente en las tres personas sin estar dividida en "partes".

Por lo tanto, el Hijo no es un tercio del ser de Dios; Él es todo el ser de Dios. El Padre no es un tercio del ser de Dios; Él es todo el ser de Dios. Y lo mismo con el Espíritu Santo. Por lo tanto, como Wayne Grudem escribe: "Cuando hablamos juntos del Padre, del Hijo y del Espíritu Santo, no estamos hablando de un ser más grande que cuando hablamos solo del Padre, solo del Hijo o solo del Espíritu Santo" (Ibid ., 252).

Solo hay un Dios. Si cada Persona de la Trinidad es distinta y, sin embargo, completamente Dios, ¿deberíamos concluir que hay más de un Dios? Obviamente no podemos, porque la Escritura es clara en que solo hay un Dios: “No hay otro Dios además de mí, un Dios justo y un Salvador; No hay nadie aparte de mí. ¡Vuélvete a mí y sé salvo, todos los confines de la tierra! Porque yo soy Dios, y no hay otro ”(Isaías 45: 21–22; véase también Isaías 44: 6–8; Éxodo 15:11; Deuteronomio 4:35; 6: 4–5; 32:39; 1 Samuel 2: 2; 1 Reyes 8:60).

Habiendo visto que el Padre, el Hijo y el Espíritu Santo son Personas distintas, que cada uno es completamente Dios y que, sin embargo, hay un solo Dios, debemos concluir que las tres Personas son el mismo Dios. En otras palabras, hay un Dios que existe como tres Personas distintas.

Si hay un pasaje que claramente reúne todo esto, es Mateo 28:19: "Haz discípulos de todas las naciones, bautizándolos en el nombre del Padre, el Hijo y el Espíritu Santo". Primero, note que El Padre, el Hijo y el Espíritu Santo se distinguen como Personas distintas. Bautizamos en el nombre del Padre, el Hijo y el Espíritu Santo. En segundo lugar, tenga en cuenta que cada persona debe ser una deidad porque todos se encuentran en el mismo nivel. De hecho, ¿Jesús nos haría bautizar en nombre de una simple criatura? Seguramente no. Por lo tanto, cada una de las Personas en cuyo nombre debemos ser bautizados debe ser deidad. Tercero, observe que aunque las tres personas divinas son distintas, somos bautizados en su nombre (singular), no en nombres (plural). Las tres personas son distintas, pero solo constituyen un nombre. Esto solo puede ser si comparten una esencia.

¿Es la Trinidad contradictoria?

Esto nos lleva a investigar más de cerca una definición muy útil de la Trinidad que mencioné anteriormente: Dios es uno en esencia, pero tres en Persona . Esta formulación puede mostrarnos por qué no hay tres dioses, y por qué la Trinidad no es una contradicción.

Para que algo sea contradictorio, debe violar la ley de no contradicción. Esta ley establece que A no puede ser A (lo que es) y no A (lo que no es) al mismo tiempo y en la misma relación. En otras palabras, te has contradicho si afirmas y niegas la misma afirmación. Por ejemplo, si digo que la luna está hecha completamente de queso pero también digo que la luna no está hecha completamente de queso, me he contradicho.

Al principio, otras declaraciones pueden parecer contradictorias, pero en realidad no lo son. El teólogo RC Sproul cita como ejemplo la famosa frase de Dickens: "Fue el mejor de los tiempos, fue el peor de los casos". Obviamente, esto es una contradicción si Dickens quiere decir que fue el mejor de los tiempos de la misma manera que fue El peor de los tiempos. Pero evita la contradicción con esta afirmación porque quiere decir que en un sentido fue el mejor de los tiempos, pero en otro sentido fue el peor de los casos.

Al llevar este concepto a la Trinidad, no es una contradicción que Dios sea tanto tres como uno porque no es tres y uno de la misma manera. Él es tres de una manera diferente de lo que es uno. Por lo tanto, no estamos hablando con una lengua bífida, no estamos diciendo que Dios es uno y luego negamos que él sea uno al decir que él es tres. Esto es muy importante: Dios es uno y tres al mismo tiempo, pero no de la misma manera .

¿Cómo es Dios uno? Él es uno en esencia. ¿Cómo es Dios tres? Él es tres en persona. La esencia y la persona no son lo mismo. Dios es uno de cierta manera (esencia) y tres de una manera diferente (persona). Dado que Dios es uno de una manera diferente a los tres, la Trinidad no es una contradicción. Solo habría una contradicción si dijéramos que Dios es tres de la misma manera que él es uno.

Entonces, una mirada más cercana al hecho de que Dios es uno en esencia pero tres en persona ha ayudado a mostrar por qué la Trinidad no es una contradicción. Pero, ¿cómo nos muestra por qué hay un solo Dios en lugar de tres? Es muy simple: las tres personas son un solo Dios porque, como vimos anteriormente, todas son la misma esencia. “Esencia” significa lo mismo que “ser”. Por lo tanto, dado que Dios es solo una esencia; él es solo un ser, no tres. Esto debería dejar en claro por qué es tan importante comprender que las tres personas son la misma esencia. Porque si negamos esto, hemos negado la unidad de Dios y afirmado que hay más de un ser de Dios (es decir, que hay más de un Dios).

Lo que hemos visto hasta ahora proporciona una buena comprensión básica de la Trinidad. Pero es posible ir más profundo. Si podemos entender con mayor precisión lo que se entiende por esencia y persona, en qué se diferencian estos dos términos y cómo se relacionan, tendremos una comprensión más completa de la Trinidad.

Esencia y Persona

Esencia ¿Qué significa esencia? Como dije antes, significa lo mismo que ser. La esencia de Dios es su ser. Para ser aún más preciso, la esencia es lo que eres. A riesgo de sonar demasiado físico, la esencia puede entenderse como las "cosas" en las que "se componen". Por supuesto, aquí estamos hablando por analogía, porque no podemos entender esto de una manera física acerca de Dios. "Dios es espíritu" (Juan 4:24). Además, claramente no debemos pensar en Dios como "consistente en" otra cosa que no sea la divinidad. La "sustancia" de Dios es Dios, no un montón de "ingredientes" que en conjunto producen la deidad.

Persona . En lo que respecta a la Trinidad, usamos el término "Persona" de manera diferente a la que usamos en la vida cotidiana. Por lo tanto, a menudo es difícil tener una definición concreta de Persona tal como la usamos con respecto a la Trinidad. Lo que no queremos decir con Persona es un "individuo independiente" en el sentido de que tanto yo como otro ser humano somos individuos separados e independientes que pueden existir separados el uno del otro.

Lo que queremos decir con Persona es algo que se considera a sí mismo como "Yo" y a los demás como "Tú". Así que el Padre, por ejemplo, es una Persona diferente del Hijo porque lo considera como un "Tú", aunque él se considera a sí mismo como "yo". Por lo tanto, en lo que respecta a la Trinidad, podemos decir que "persona" significa un sujeto distinto que se considera a sí mismo como un "yo" y los otros dos como un "usted". Estos sujetos distintos no son un división dentro del ser de Dios, pero "una forma de existencia personal que no sea una diferencia en el ser" (Grudem, 255; creo que esta es una definición útil, pero debe reconocerse que el mismo Grudem está ofreciendo esto como algo más explicación que definición de persona).

¿Cómo se relacionan? La relación entre esencia y Persona, entonces, es la siguiente. Dentro del ser de Dios, el ser indiviso es un "despliegue" en tres distinciones personales. Estas distinciones personales son modos de existencia dentro del ser divino, pero no son divisiones del ser divino. Son formas personales de existencia distintas de una diferencia en el ser. El fallecido teólogo Herman Bavinck ha declarado algo muy útil en este punto: “Las personas son modos de existencia dentro del ser; en consecuencia, las Personas difieren entre sí, ya que un modo de existencia difiere del otro y, usando una ilustración común, como la palma abierta difiere de un puño cerrado "(Bavinck, The Doctrine of God [Banner of Truth Trust, 1991], página 303).

Debido a que cada una de estas "formas de existencia" son relacionales (y, por lo tanto, son personas), cada uno es un centro de conciencia distinto, y cada centro de conciencia se considera a sí mismo como "yo" y los demás como "usted". Sin embargo, estos tres Todas las personas "consisten en" las mismas "cosas" (es decir, el mismo "qué" o esencia). Como lo explicó el teólogo y apologista Norman Geisler, mientras que la esencia es lo que eres, la persona es quien eres. Entonces Dios es un "qué" pero tres "quién es".

Por lo tanto, la esencia divina no es algo que exista "arriba" o "separado de" las tres Personas, sino que la esencia divina es el ser de las tres Personas. Tampoco debemos pensar en las Personas como definidas por atributos añadidos al ser de Dios. Wayne Grudem explica:

Pero si cada persona es completamente Dios y tiene todo el ser de Dios, entonces tampoco debemos pensar que las distinciones personales son algún tipo de atributo adicional agregado al ser de Dios. . . . Más bien, cada persona de la Trinidad tiene todos los atributos de Dios, y ninguna persona tiene atributos que no sean poseídos por los demás. Por otro lado, debemos decir que las Personas son reales, que no son solo formas diferentes de ver al único ser de Dios. . . la única forma en que parece posible hacer esto es decir que la distinción entre las personas no es una diferencia de "ser" sino una diferencia de "relaciones". Esto es algo muy alejado de nuestra experiencia humana, donde cada 'persona' humana diferente es también un ser diferente. De alguna manera, el ser de Dios es mucho más grande que el nuestro, que dentro de su ser indiviso puede haber un desarrollo en las relaciones interpersonales, de modo que puede haber tres personas distintas. (253–254)

¿Ilustraciones trinitarias?

Hay muchas ilustraciones que se han ofrecido para ayudarnos a comprender la Trinidad. Si bien hay algunas ilustraciones que son útiles, debemos reconocer que ninguna ilustración es perfecta. Desafortunadamente, hay muchas ilustraciones que no son simplemente imperfectas, sino erróneas.

Una ilustración a tener en cuenta es la que dice: “Soy una persona, pero soy estudiante, hijo y hermano. Esto explica cómo Dios puede ser tanto uno como tres ”. El problema con esto es que refleja una herejía llamada modalismo. Dios no es una persona que desempeña tres roles diferentes, como sugiere esta ilustración. Él es un Ser en tres Personas (centros de conciencia), no simplemente tres roles. Esta analogía ignora las distinciones personales dentro de Dios y las mitiga a meros roles.

Resumen y solicitud

Repasemos rápidamente lo que hemos visto:

  1. La Trinidad no es creer en tres dioses. Solo hay un Dios, y nunca debemos desviarnos de esto.
  2. Este Dios existe como tres personas.
  3. Las tres personas no son cada parte de Dios, sino que son completamente Dios e igualmente Dios. Dentro del único ser indiviso de Dios hay un "despliegue" en tres relaciones interpersonales de tal manera que hay tres Personas. Las distinciones dentro de la Deidad no son distinciones de su esencia y tampoco son algo agregado a su esencia, sino que son el desarrollo del ser único e indiviso de Dios en tres relaciones interpersonales, de modo que hay tres Personas reales.
  4. Dios no es una persona que tomó tres roles consecutivos. Esa es la herejía del modalismo. El Padre no se convirtió en el Hijo y luego en el Espíritu Santo. En cambio, siempre ha habido y siempre habrá tres personas distintas en la Trinidad.
  5. La Trinidad no es una contradicción porque Dios no es tres de la misma manera que él es uno. Dios es uno en esencia, tres en persona.

La Trinidad es ante todo importante porque Dios es importante. Comprender más completamente cómo es Dios es una forma de honrar a Dios. Además, debemos permitir que el hecho de que Dios es trino profundice nuestra adoración. Existimos para adorar a Dios. Y Dios busca personas que lo adoren "en espíritu y en verdad" (Juan 4:24). Por lo tanto, siempre debemos esforzarnos por profundizar nuestra adoración a Dios, tanto en la verdad como en nuestros corazones.

La Trinidad tiene una aplicación muy importante para la oración. El patrón general de oración en la Biblia es orar al Padre a través del Hijo y en el Espíritu Santo (Efesios 2:18). ¡Nuestra comunión con Dios debe ser mejorada sabiendo conscientemente que nos estamos relacionando con un Dios tripersonal!

La conciencia del papel distintivo que cada persona de la Trinidad tiene en nuestra salvación puede servir especialmente para brindarnos mayor consuelo y aprecio por Dios en nuestras oraciones, así como también para ayudarnos a ser específicos al dirigir nuestras oraciones. No obstante, aunque reconocemos los distintos roles que tiene cada Persona, nunca debemos pensar en sus roles como algo tan separado que las otras Personas no estén involucradas. Más bien, todo lo que una persona está involucrada, las otras dos también están involucradas, de una forma u otra.

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