¿Qué dice la Biblia sobre el bautismo? Seis textos que no podemos ignorar

Martín Lutero, el gran reformador protestante, dijo: "No hay mayor consuelo en la tierra que el bautismo". Lutero era famoso por luchar contra el pecado y Satanás al predicarse a sí mismo: "¡Soy bautizado! ¡Estoy bautizado!

Lutero no decía ser salvo simplemente porque fue bautizado. Más bien, percibió correctamente la maravilla y la gloria del bautismo. Él vio el acto visible y externo del bautismo como un indicador objetivo de la realidad interna invisible del nuevo nacimiento y la fe a través de la cual somos salvos solo en base a Cristo. Lutero fue, después de todo, el gran defensor de la justificación por la fe, así como uno cautivado por el poder y la gracia del bautismo.

Sin embargo, como bautista, no puedo evitar observar que faltaba algo en el recordatorio de Lutero sobre su bautismo. Lutero era lo que llamamos un paedobaptista (o bautista de infantes). Él mismo fue bautizado cuando era un bebé, no en respuesta a una profesión de su propia fe, sino por la fe de sus padres: la fe que esperaban que se manifestara algún día en su hijo recién nacido. Lutero mismo apoyó y practicó el bautismo (por aspersión) no solo de los conversos adultos, sino también de los bebés de padres cristianos.

¿Cuánto más poderoso hubiera sido recordar su bautismo si en realidad lo hubiera podido recordar? ¿Qué pasaría si su bautismo hubiera sido una expresión de fe salvadora ya claramente presente en su alma, en lugar de solo una esperanza y oración de sus padres?

Arrepiéntete, cree, sé bautizado

Lutero no está solo al dejar algo que desear en su visión del bautismo. Dios ha incrustado sus sacramentos con más de lo que parece. Para todos nosotros, las "palabras visibles" de las ordenanzas están repletas de asombro y poder en los que crecemos y maduramos. Los cristianos de todas las tendencias pueden anticipar matices y texturas de significado en el bautismo cristiano que aún tenemos que darnos cuenta.

Antes de presentar seis de los textos más importantes del Nuevo Testamento para considerar, permítanme reconocer desde el principio que los pastores evangélicos, eruditos, iglesias y seminarios piadosos se encuentran a ambos lados de esta pregunta. Los problemas son muchos y los argumentos a menudo complejos, y tengo un gran respeto por muchos queridos hermanos y hermanas bautistas de bebés.

Sin embargo, los credobautistas (o creyentes-bautistas), que bautizamos, típicamente por inmersión, solo aquellos que dan una profesión de fe creíble, tenemos un caso más profundo que solo lo que está en la superficie del texto bíblico. Sin embargo, debido a que creemos en la Biblia, tampoco ignoramos la lectura simple y obstinada de los textos. De hecho, profundizamos y tampoco pasamos por alto lo obvio. Considere seis textos bíblicos directos sobre el bautismo que cualquier visión cristiana del bautismo no puede ignorar.

Marcos 1: 5

Todo el país de Judea y toda Jerusalén salían a [Juan] y estaban siendo bautizados por él en el río Jordán, confesando sus pecados .

Sin excepción en el Nuevo Testamento, el bautismo está ligado al arrepentimiento y la fe en el bautizado. El bautismo de Juan, el precursor del bautismo cristiano, estaba explícita, repetida e irreductiblemente vinculado al arrepentimiento. "Fueron bautizados por [Juan] en el río Jordán, confesando sus pecados " (Mateo 3: 6). Juan dijo: "Los bautizo con agua para el arrepentimiento " (Mateo 3:11). En los Evangelios y Hechos, el bautismo de Juan se resume como "un bautismo de arrepentimiento para el perdón de pecados" (Marcos 1: 4; Lucas 3: 3; también Hechos 13:24; 19: 4). Luego, al contar la historia de la iglesia primitiva, Hechos vincula repetidamente el bautismo cristiano con el arrepentimiento y la fe :

  • Arrepiéntete y bautízate a cada uno de ustedes en el nombre de Jesucristo para el perdón de sus pecados” (Hechos 2:38).

  • "Los que recibieron su palabra fueron bautizados" (Hechos 2:41).

  • “Cuando creyeron a Felipe mientras predicaba buenas noticias sobre el reino de Dios y el nombre de Jesucristo, fueron bautizados, tanto hombres como mujeres. Incluso Simón mismo creyó, y después de ser bautizado continuó con Felipe ”(Hechos 8: 12-13).

Hechos 18: 8

Crispo, el gobernante de la sinagoga, creía en el Señor, junto con toda su familia. Y muchos de los corintios que oyeron a Pablo creyeron y fueron bautizados.

Los bautistas de infantes a menudo señalan los "bautismos en el hogar" mencionados en Hechos 16:33, 18: 8 y 1 Corintios 1:16 y argumentan que cualquier bebé en estos hogares habría sido bautizado. Sin embargo, como escribe John Piper,

En ninguna parte de la Escritura hay alguna instancia de bautismo de un bebé. Los "bautizos en el hogar" (mencionados en Hechos 16:15, 33 y 1 Corintios 1:16) son excepciones a esto solo si se supone que el hogar incluye bebés. Pero, de hecho, Lucas nos aleja de esta suposición, por ejemplo en el caso del carcelero filipino (Hechos 16:32), al decir que Pablo primero “habló la palabra del Señor. . . a todos los que estaban en la casa [del carcelero] ”, y luego los bautizaron. ( Hermanos, 156-157)

En Hechos 18: 8, Lucas aclara de inmediato, en la oración que sigue, que simplemente estar en la nueva casa cristiana no era suficiente para el bautismo. La creencia en Jesús era un requisito previo: “Crispo, el gobernante de la sinagoga, creía en el Señor, junto con toda su familia. Y muchos de los corintios que oyeron a Pablo creyeron y fueron bautizados ”(Hechos 18: 8).

El argumento del creyente-bautista va más profundo que tales casos en los Evangelios y los Hechos, pero a menudo comenzamos aquí. Y no solo en las narrativas de la iglesia primitiva, que pueden ser espinosas en términos de prescripción, sino también en las Epístolas. Cuatro textos de anclaje en las cartas apostólicas unen el bautismo y la fe con una claridad y simplicidad que no tiene comparación en el argumento del bautismo infantil.

Gálatas 3: 26–27

En Cristo Jesús todos ustedes son hijos de Dios, por la fe . Porque cuantos de ustedes fueron bautizados en Cristo se han vestido de Cristo.

Pablo asume que aquellos que han sido bautizados y aquellos que tienen fe salvadora son el mismo grupo (sin valores atípicos sancionados). La fe y el bautismo van de la mano en la práctica de la iglesia y en la experiencia individual del cristiano. Los que evidencian fe salvadora deben ser bautizados. Y aquellos que han sido bautizados han dado expresión a la fe salvadora.

No se hace ninguna concesión o provisión aquí, ni en ningún otro lugar, para algunos que habrían sido bautizados aparte de una profesión de fe, en previsión de la fe venidera.

Colosenses 2: 11–12

En [Cristo] fuiste circuncidado con una circuncisión hecha sin manos, quitando el cuerpo de la carne, por la circuncisión de Cristo, habiendo sido enterrado con él en el bautismo, en el cual también fuiste criado con él por la fe en los poderosos. Obra de Dios, que lo levantó de la muerte.

La mención de la circuncisión es importante porque uno de los principales argumentos para los bautistas de bebés es que, como la circuncisión se administró a cada hombre nacido en el pueblo del primer pacto de Dios, el bautismo debe aplicarse a cada niño (hombre y mujer) nacido en familias creyentes del pueblo del nuevo pacto de Dios, la iglesia. Sin embargo, esto no es lo que dice Colosenses 2, o cualquier otro texto del Nuevo Testamento, sobre la circuncisión.

Aquí "la circuncisión de Cristo" se refiere a su corte, en la cruz, por nuestros pecados, y la "circuncisión hecha sin manos", que Pablo aplica a cada creyente, es la circuncisión espiritual, es decir, un nuevo nacimiento (como comentarista Doug Moo señala que "las conexiones ... son entre la circuncisión espiritual y el bautismo", Colosenses, 269, n18).

De estas personas del nuevo pacto que nacen de nuevo, circuncidadas de corazón, Pablo espera que se haya aplicado el rito inaugural del nuevo pacto del bautismo en agua. Como exploraremos más abajo, los destinatarios del bautismo del nuevo pacto, como contrapartida de la circuncisión del antiguo pacto, son aquellos que tienen un nuevo nacimiento (no un mero nacimiento natural), una circuncisión espiritual que no ocurre aparte de la fe. Colosenses 2: 11–12, como Gálatas 3: 26–27, presume una fe activa y profesa en todos los bautizados, no solo en sus padres.

Romanos 6: 3–4

¿No sabes que todos los que hemos sido bautizados en Cristo Jesús fuimos bautizados en su muerte? Por lo tanto, fuimos sepultados con él por el bautismo en la muerte, a fin de que, así como Cristo resucitó de los muertos por la gloria del Padre, nosotros también podríamos caminar en una nueva vida .

Como en Colosenses 2, los bautizados son aquellos que han sido enterrados en la muerte de Jesús y resucitados a una nueva vida en él. La imagen no solo sugiere inmersión, en lugar de rociar o verter, sino que, lo que es más importante, la "novedad de la vida" da testimonio del nuevo nacimiento y sus efectos, no solo el primer nacimiento.

Un "viejo yo", en el que nacimos (Efesios 2: 1–3), ha sido crucificado (Romanos 6: 6) o postergado (Efesios 4:22; Colosenses 3: 9). Y Pablo dice que tal es el caso de "todos nosotros", todos los bautizados. Todos ahora "caminamos en la novedad de la vida", no en la vejez de nuestro primer nacimiento. El argumento del bautista de infantes que presume la fe en el recién nacido no hace justicia a la letanía de los textos del Nuevo Testamento sobre la conversión, posponer a un anciano y caminar en una vida nueva.

1 Pedro 3:21

Este texto es a menudo evitado, tanto por los creyentes como por los bautistas de bebés, porque plantea la pregunta sobre qué se entiende por "bautismo". . . ahora te salva ”. Sin embargo, si entendemos el versículo correctamente, ambos aclaramos esa confusión y vemos más confirmación de que el bautismo es nada menos que una expresión objetiva de arrepentimiento subjetivo y fe (nuevo nacimiento) ya presente (no simplemente esperado) en el bautizado

Bautismo . . ahora te salva, no como una eliminación de la suciedad del cuerpo, sino como un llamado a Dios para una buena conciencia, a través de la resurrección de Jesucristo.

Peter anticipa que nos sorprenderá escuchar "bautismo". . . te salva ", así que inmediatamente explica. No quiere decir que el acto externo del bautismo, "como una eliminación de la suciedad del cuerpo", tenga poder salvífico por sí mismo. Más bien, el instrumento que conecta al creyente con Cristo para la salvación es la condición invisible del corazón (fe) que se expresa externamente en el bautismo.

El bautismo demuestra objetiva y externamente el "llamamiento subjetivo e interno a Dios por una buena conciencia". El bautismo salva no como un acto externo sino a través de la fe interna que expresa. La declaración de Pedro se basa en el bautismo que expresa una condición de corazón salvadora y espiritualmente recién nacida en el creyente.

¿Plausible o bíblico?

Más allá de las instancias en las narraciones y las palabras didácticas de los apóstoles que vinculan el bautismo con la fe, también hacemos nuestro argumento sobre bases teológicas y de pacto. Dejaré eso para el próximo artículo, pero hay algo apropiado en no pasar a esos argumentos demasiado rápido. Es esencial para la posición credobautista hacer justicia a la enseñanza demostrable del Nuevo Testamento.

Las mejores voces de bautistas de infantes suelen proporcionar argumentos admirablemente plausibles, razonables y consistentes. Sin embargo, la cuestión clave para nosotros como cristianos no debería ser si el argumento es plausible y consistente, sino si lo enseña el texto real de la Escritura .

Si bien debemos pasar, a su debido tiempo, a los argumentos más teológicos y de pacto, no nos atrevemos a pasar demasiado rápido por las lecturas claras, obstinadas y obvias de los textos del Nuevo Testamento. Cualquiera sea su tradición, un buen argumento para la naturaleza y la aplicación del bautismo cristiano no debe ignorar o minimizar lo que la Biblia realmente dice, incluidos estos seis textos importantes.

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