Profecía para principiantes: diez preguntas frecuentes

John Piper cuenta la historia de cuando él y su esposa, Noël, esperaban su cuarto hijo, y una mujer compartió con John una "profecía" muy grave: Noël moriría en el parto y el bebé sería una niña. Esta profecía parecía equivocada. No había nada edificante, alentador o consolador al respecto (1 Corintios 14: 3). John sabiamente no le dijo nada al respecto a Noël. El niño nació como un niño, y la madre y el bebé salieron bien.

Este artículo es el cuarto de una serie de cuatro artículos sobre el don de profecía en el Nuevo Testamento. En la serie, Jon Bloom explora las dos posiciones principales, mira ejemplos en la iglesia hoy y responde algunas preguntas frecuentes.

Este es el tipo de uso aterrador de la profecía que, comprensiblemente, puede hacernos cínicos hacia este don del Espíritu Santo, y comprensiblemente, hacer que muchos pastores quieran alejarse de su uso en sus iglesias. Lo que debemos recordar es que las profecías falsas dañinas que se emitieron tontamente sin una evaluación previa por un sabio consejo pastoral han ocurrido a lo largo de la historia de la iglesia. Incluso en los días del apóstol Pablo, tuvo que exhortar a las iglesias y a sus líderes a "no apagar el Espíritu". No desprecies las profecías, prueba todo; retengan lo que es bueno ”(1 Tesalonicenses 5: 19–21). La forma más fácil de evitar los problemas que puede hacer este regalo es evitarlo.

Vale la pena el riesgo

Sin embargo, también podríamos enumerar ejemplos de los usos aterradores de otros dones espirituales, como la enseñanza o la curación, sin embargo, no diríamos que, por lo tanto, debemos evitar enseñar a las personas o rezar por su curación. Por lo tanto, tampoco debemos permitir que el mal uso de la profecía nos haga perder los beneficios que el Espíritu quiere que recibamos a través del uso apropiado de este regalo. Me he beneficiado de ello muchas veces a lo largo de los años, principalmente en el extremo receptor. Si tuviera el tiempo y el espacio, te contaría historias:

  • Al igual que cuando Dios respondió una oración muy específica a través de un texto que predicó John Piper.
  • O la vez que Dios me dio una palabra profética de un amigo, y le dio a mi futura esposa una visión profética, que nos ayudó a prepararnos para una temporada oscura y difícil en nuestras vidas.
  • O cuando un amigo misionero en Kazajstán me envió un correo electrónico con una palabra profética que sintió que Dios tenía para mí, que llegó en el momento preciso en que lo necesitaba para confirmar una decisión difícil que estaba sopesando, de la cual mi amigo no tenía conocimiento.
  • O el momento en que recibí una palabra específica sobre un asunto personal para un extraño sentado a mi lado en un avión que resultó ser exacto.
  • O los tiempos más recientes en que un hombre en Kansas (no lo sabía), una mujer en Nueva York (no lo sabía) y una amiga en Minneapolis compartieron conmigo palabras muy similares que sintieron que Dios quería que yo hiciera. saber, lo que contribuyó a una constelación de confirmaciones y me ayudó a discernir una decisión direccional difícil, de la cual ninguno de ellos tenía conocimiento previo.

Y hay más historias que podría compartir. Sí, también he visto mal la profecía, y personalmente he cometido algunos errores. Pero los beneficios edificantes, alentadores y consoladores que he recibido y que he visto recibir a otros han sido tan profundos que puedo decir que este regalo vale la pena el desorden que a veces puede causar.

Si recientemente se ha convencido de que Dios todavía le está dando este regalo a la iglesia, o si ha estado en el campo de "cauteloso continuista" durante demasiado tiempo (la "precaución" inhibe efectivamente la búsqueda significativa), me gustaría compartir algunos consejos prácticos. aconseje sobre cómo comenzar a "desear sinceramente" este regalo, y responda algunas preguntas frecuentes sobre la profecía.

Empezando

¿Qué haces si no estás seguro de qué hacer a continuación? ¿Cómo damos piernas a nuestro "deseo sincero"? Primero, recuerde que la profecía es un don del Espíritu Santo. Es dado . Entonces, dependemos completamente del Espíritu. El Espíritu “distribuye [sus dones] a cada uno individualmente como lo desea” (1 Corintios 12:11), y se nos dice que no todos reciben este don (1 Corintios 12:29).

Pero la Biblia también nos dice que la incredulidad apaga al Espíritu (1 Tesalonicenses 5: 19–20), y que el Espíritu responde en proporción a nuestra fe, específicamente con respecto a la profecía (Romanos 12: 6). Entonces, el primer paso para desear fervientemente el don de profecía es tratar de aumentar nuestra fe en él. Y podemos hacer esto a través de la oración, la preparación y la práctica .

Oración

Primero, pídale al Espíritu que le enseñe acerca de la profecía. Él es el gran maestro de los santos que Jesús promete que "te guiará a toda la verdad" (Juan 16:13). Pídale que lo guíe mientras examina este regalo y lo busca, para la edificación de los demás.

En segundo lugar, dado que el Espíritu es el dador del don de profecía, pregúntale. Pero no preguntes tentativamente o sin entusiasmo. Pregunta audazmente. Si el regalo está disponible, dígale que, en obediencia a 1 Corintios 14: 1, lo desea sinceramente. Y pregunte repetidamente, persistentemente, incluso con descaro (Lucas 11: 8). Dígale a otras oraciones fieles que desea este regalo y pídales que oren con usted. Si conoce a personas que ejercen la profecía con cierta eficacia, pídales que oren por usted. Tome en serio lo que Jesús dijo en Lucas 11: 9–13 y pregunte, creyendo que su Padre anhela darle los buenos dones del Espíritu Santo.

Preparación

Edúcate sobre el don de profecía. Excava en 1 Corintios capítulos 12–14. Lee a Paul cuidadosamente y trata de entender lo que realmente quiere decir. Luego lea el libro de los Hechos y estudie cada vez que ocurra una palabra o visión profética. Mantén tus ojos abiertos. Puede descubrir detalles que no había visto antes.

Aproveche los recursos útiles sobre este regalo (y otros). Escriba "profecía" en la ventana de búsqueda de Desiring God, y encontrará una lista de recursos útiles. También puede navegar por nuestros recursos sobre dones espirituales en general. Específicamente, recomendaría el artículo de John Piper "Señales y maravillas: entonces y ahora", su serie de sermones ¿Son señales y maravillas para hoy ?, y mensajes de una conferencia de pastores bajo el título "Dones espirituales y la soberanía de Dios".

También recomendaría algunos recursos de Sam Storms. Su libro The Beginner's Guide to Spiritual Gifts ofrece una útil introducción a la profecía y otros dones. Practicando el poder: recibir los dones del Espíritu Santo en tu vida es una guía más práctica para perseguir estos dones. La iglesia de Sam organiza una conferencia continua para ayudar a los amantes de la palabra de Dios a crecer en el uso de los dones de Dios. Las sesiones anteriores de la conferencia están disponibles para ver o escuchar, de forma gratuita.

Estos recursos son un buen lugar para comenzar a presionar para comprender la naturaleza y el uso del don de profecía.

Práctica

Comenzar a practicar este regalo es donde el caucho se encuentra con el camino, y donde encontramos nuestros temores. Si pedimos profecía y crecemos en nuestra comprensión de ella, es probable que el Espíritu comience a darnos indicaciones. De hecho, puede reconocer que ya ha experimentado este regalo, incluso si no sabía lo que era.

Creo que, para la mayoría de las personas, es mejor no aprender a usar este regalo en entornos públicos más grandes, sino con individuos o en grupos pequeños. Un pequeño grupo de personas que desean sinceramente este regalo juntos es un lugar ideal para nutrirlo. Los miembros del grupo pueden rezar el uno por el otro. Y se puede cultivar una atmósfera de confianza donde sea seguro y alentado a compartir lo que crees que podría ser algo del Espíritu, y a cometer errores. Un lugar seguro para fallar es clave para crecer en el uso de cualquier regalo, especialmente uno como este. Al igual que cualquier otro regalo, crecemos en nuestra madurez en el uso de la profecía con el tiempo (consulte la pregunta frecuente n. ° 8 a continuación).

Debido a que este don revelador del nuevo pacto es procesado y comunicado falsamente por nosotros, nunca debemos usar un lenguaje autoritario como "Así dice el Señor" cuando compartimos lo que creemos que puede ser una palabra profética. Más bien, deberíamos decir algo como: “Creo que el Señor podría estar diciendo. . . ”Y permitimos que otros lo prueben por sí mismos (1 Tesalonicenses 5: 19–21; 1 Corintios 14:29). La humildad también es clave para crecer en el uso de cualquier regalo, especialmente uno como este.

Pero no permita que el miedo a soportar el proceso de crecimiento le impida avanzar. Procure aumentar intencionalmente su fe a través de la oración, la preparación y la práctica. He descubierto que vale la pena el esfuerzo. La profecía edifica, anima y consuela de manera única a los santos de Dios, por eso Pablo recomendó que deseáramos especialmente este regalo. Es una forma importante en que Dios expresa su amor por sus hijos. Descuidamos su regalo en detrimento nuestro y de los demás.

Preguntas frecuentes

1. ¿Profetizar es lo mismo que predicar?

No exclusivamente, sino con frecuencia. Sabemos, por los escritos de Pablo, que profecía y enseñanza no son lo mismo (1 Corintios 12:28; 14:26). Enseñar es exponer un texto bíblico y extraer una lección, mientras que profetizar es hablar algo que el Espíritu trae a la mente espontáneamente. Pero lo que sucede a menudo durante un momento de predicación es una aplicación inusualmente poderosa de un texto bíblico. Quizás el ejemplo más claro del Nuevo Testamento es la predicación profética de Pedro en Hechos 2: 14–36, aplicando los textos de Joel 2, Salmo 16 y Salmo 110. Eso, por supuesto, fue un sermón sin paralelo, pero demuestra una instancia. Pedro predicó y miles fueron "cortados al corazón" (Hechos 2:37).

Muchos de nosotros nos hemos sentado predicando que era inusualmente poderoso y que afectaba personalmente. A menudo llamamos a esto "predicación ungida"; puede aterrizar sobre nosotros como "enseñanza sobre los esteroides". A menudo, los no cristianos nacen de nuevo debido a la predicación de alguien, lo que significa que encontraron "el espíritu de profecía", que es "el testimonio de Jesús" (Apocalipsis 19:10). Otras veces los cristianos son llevados a una profunda convicción de pecado o aliento bajo la predicación de alguien. Es por eso que muchos de los puritanos, como William Perkins, llamaron a la predicación "profetizar". Y es, creo, la forma más frecuente en que la mayoría de los cristianos experimentan el don de la profecía: la iluminación potenciada por el Espíritu y la aplicación de la verdad bíblica. En un artículo anterior, incluí dos ejemplos extraordinarios de predicación profética. Pero también ocurre con mayor frecuencia en formas menos específicas, pero personalmente profundas.

Sin embargo, como lo ilustra el Nuevo Testamento, la profecía no se limita a la predicación como generalmente pensamos en ella (sermones exegéticos preparados entregados en una iglesia local o en un contexto de evento más amplio). La visión de Ananías (Hechos 9: 10–16), la predicción de Agabo (Hechos 11: 27–30; 21: 10–11), el llamado misionero de Pablo y Bernabé (Hechos 13: 2–3), los enunciados espontáneos de los discípulos efesios, Pablo visión del hombre macedonio (Hechos 16: 9), el testimonio del Espíritu a Pablo en cada ciudad de lo que le esperaba en Jerusalén (Hechos 20: 22–23), y las profecías personales que Timoteo recibió (1 Timoteo 1:18; 4:14 ) no encajaría en la categoría de "predicación expositiva ungida". Salieron de un contexto de predicación, aunque cada visión o palabra profética atrajo su poder porque era una verdad escritural aplicada personalmente.

Entonces, diría que la forma más común y más transformadora en que los cristianos experimentan el don de profecía es a través de la predicación y la aplicación de las Escrituras con poder del Espíritu. Esta puede ser una de las razones por las cuales, en 1 Corintios 12:28, Pablo enumera a los "profetas" antes que a los "maestros" como dones para la iglesia. Y diría que la forma menos común en que los cristianos experimentan la profecía es a través de la recepción de sueños reveladores, visiones y lo que a menudo se llaman "palabras proféticas". Es por eso que Pablo podría alentar a todos en una iglesia local a desear fervientemente profetizar (1 Corintios 14: 1)

2. ¿Comete un profeta errores?

Recuerde que la forma en que Pablo describe el don espiritual de profecía del Nuevo Testamento no es una revelación a nivel canónico entregada de manera infalible y autoritaria como las Escrituras. La forma en que lo describe, como he argumentado en otra parte con más detalle, es una revelación subordinada, inspirada por el Espíritu Santo, de que los lectores de 1 Corintios 14 y 1 Tesalonicenses 5: 19–21 esperarían ser informados parcial o falsamente, y por lo tanto pretendieron para ser probado y sujeto a la revelación infalible y autoritaria que ahora tenemos para nosotros en los sesenta y seis libros de la Santa Biblia . Pablo espera que la profecía del Nuevo Testamento, del tipo al que se refiere en 1 Corintios 14, sea falsamente, lo que significa a veces erróneamente, entregada por la gente. Los errores sucederán, razón por la cual la profecía debe ser evaluada.

Se han hecho explicaciones exegéticas mucho más detalladas en los recursos que he enumerado anteriormente, así como en el extenso libro de Wayne Grudem sobre la profecía del Nuevo Testamento y el espectáculo del espíritu de DA Carson.

3. Primero Corintios 14 se refiere al uso de la profecía en el culto corporativo. ¿Se debe usar alguna vez la profecía fuera del culto corporativo?

Pablo se refiere a la iglesia reunida en 1 Corintios 14. Pero aquí hay algunas observaciones a tener en cuenta. Primero, la mayoría de las iglesias a las que Pablo estaba escribiendo eran grupos mucho más pequeños que muchas de nuestras iglesias hoy. Muchos habrían sido del tamaño de grandes "grupos pequeños" para nosotros. Segundo, podemos decir de 1 Corintios 14:26 que la forma en que estas iglesias estructuraron sus reuniones de adoración fue diferente a la forma programática en que muchas de nuestras iglesias estructuran nuestras reuniones hoy. Tercero, en ninguna parte del Nuevo Testamento se prohíbe la profecía fuera del culto corporativo: Pablo estaba abordando el contexto específico de la iglesia de Corinto y no deberíamos leer más en el texto de lo que está allí. Y cuarto, como mencioné en la respuesta a la primera pregunta anterior, se entregaron numerosos mensajes proféticos del Nuevo Testamento en contextos fuera de lo que podríamos llamar un servicio de adoración de la iglesia.

4. ¿Tanto los hombres como las mujeres profetizan?

Si. Esto está claro en Hechos 2: 17–18, como Pedro cita de Joel 2: 28–32:

"En los últimos días será, Dios declara, que derramaré mi Espíritu sobre toda carne, y tus hijos y tus hijas profetizarán, y tus jóvenes verán visiones, y tus viejos soñarán sueños; incluso sobre mis siervos y siervas en aquellos días derramaré mi Espíritu, y profetizarán ".

Además, Hechos 21: 8–9 registra que Felipe el evangelista “tuvo cuatro hijas solteras que profetizaron”, y Pablo da instrucciones sobre cómo las mujeres casadas deben profetizar públicamente en 1 Corintios 11: 2–16.

5. ¿Quién prueba las profecías hoy y cómo?

Según 1 Corintios 14: 29–33, los pastores ancianos prueban las profecías, así como la iglesia reunida. Cómo funciona esto realmente depende de cómo se estructuran las iglesias. Daré un ejemplo de cómo se puede hacer.

En una preciosa iglesia de la que formé parte durante dieciocho años, los pastores hicieron espacio durante la parte de música del servicio corporativo de adoración para que se compartieran palabras proféticas. Las personas que sintieron que tenían una palabra se acercaron a un pastor designado para evaluar las contribuciones públicas, lo compartieron con él y el pastor discernió si debía ser compartido o no. Si es así, a estas personas se les permitió dirigirse a la congregación desde un micrófono en uno de los pasillos. Con frecuencia fue alentador y consolador (1 Corintios 14: 3). Además, los líderes de grupos pequeños fueron entrenados para evaluar palabras proféticas para que también pudieran ser compartidas en grupos pequeños. En ambos casos, una profecía fue evaluada por un líder y por la iglesia presente reunida.

6. ¿Deben los pastores-ancianos de mi iglesia local supervisar mi don profético?

Si. El Nuevo Testamento no tiene una categoría de cañones sueltos, profetas inexplicables deambulando entregando mensajes. Tales "profetas" ciertamente han aparecido en la historia de la iglesia, pero siempre en detrimento y daño de la iglesia. Dios llama a todos los cristianos, incluidos los dotados proféticamente, a someterse a los líderes de la iglesia local debidamente designados (Hebreos 13:17; 1 Corintios 14: 37-38). Y en el caso de las profecías, también nos sometemos a la evaluación de nuestros hermanos y hermanas en nuestra iglesia local (1 Corintios 14: 29–33).

Ahora, si siente que Dios ha puesto un texto en su corazón para un amigo, sus pastores no se opondrán a alentar a otra persona con las Escrituras. Pero si crees que el Espíritu puede haberte dado información reveladora específica sobre otra persona, debes buscar la bendición de tus pastores ancianos antes de compartirla. La apariencia de esto depende de la preferencia de sus líderes. El punto es este: asegúrese de probar primero la información específica, y esto es tanto más cierto cuanto menos experiencia tenga al usar este regalo. Cuanto más demuestre una precisión constante y la educación de los demás a sus líderes pastorales, más confiarán en su juicio. Pero no debe ejercer regularmente lo que cree que es un regalo profético sin su conocimiento y bendición.

7. ¿Qué pasa si los líderes de mi iglesia tienen una visión cesionista de los dones reveladores?

Entonces no intentes ejercer lo que entiendes como un don de profecía mientras estás bajo su autoridad pastoral. Sin embargo, asegúrese de comprender claramente lo que significan y no quieren decir "profecía". Muchos cesionistas creen que ocurren ciertos fenómenos que los continuistas llaman "profecía", pero porque reservan el término "profecía" para infalible, autoritario. Revelación de las Escrituras, llaman a los fenómenos por otros nombres, como "impresiones espirituales" o "impresiones". Vern Poythress, un teólogo evangélico muy respetado, ha escrito un artículo perspicaz para ayudar a los cesacionistas y continuacionistas a reconocer un terreno común entre nosotros. Si sus pastores-ancianos prefieren llamar a este fenómeno con un nombre diferente debido a una sincera convicción doctrinal, preséntelos usando su terminología.

Pero si los líderes de su iglesia prohíben cualquier fenómeno "profético", entonces someterse a su autoridad mientras Dios lo tenga bajo su autoridad y orar por la sabiduría y guía del Espíritu y buscar el consejo de cristianos sabios y espiritualmente maduros en cuanto a lo que Cristo puede hacer. quiero que hagas con respecto a tus convicciones sobre este tema.

8. ¿Dónde nos dice el Nuevo Testamento que “practiquemos” (aumentemos la habilidad mediante el uso repetitivo) profetizando?

No lo hace, explícitamente. Tampoco nos indica explícitamente que practiquemos la enseñanza, la dirección o la oración para sanar o discernir espíritus o muchas otras cosas. Pero después de observar la escuela de discípulos de Jesús, las estrategias misioneras de Pablo y leer Efesios 4: 11–12, que dice que los apóstoles, profetas, evangelistas y pastores-maestros "equipan a los santos para la obra del ministerio", debería ser más que claro para nosotros que nadie que recibe un don espiritual lo recibe en su forma completamente madura. Todos crecen en la gracia y el conocimiento del Señor Jesús (2 Pedro 3:18). Todos practicamos repetidamente los dones que recibimos del Espíritu para crecer en nuestro uso efectivo de ellos. La profecía no es diferente a ese respecto.

En el contexto de las iglesias que no están acostumbradas al don profético que opera en un entorno corporativo, o por alguna razón son demasiado grandes o están limitadas programáticamente, los grupos pequeños pueden ser un lugar para alentar el uso y la maduración de este don.

9. ¿Qué pasa si practicas la profecía y las primeras 20 veces te equivocas?

Entonces no has recibido el regalo. Quizás aún no lo haya recibido, o quizás no lo reciba. El “deseo sincero” de profetizar obedece el imperativo apostólico y agrada a nuestro Señor (1 Corintios 14: 1). Pero puede que no esté contento de darte este regalo porque está complacido de darte otro regalo que es igualmente indispensable para el cuerpo (1 Corintios 12: 14–31). Sé cómo es esto. He recibido este regalo para otros varias veces en mi vida, pero ha sido raro. Otros que conozco reciben este regalo con mucha más frecuencia.

Entonces, pídalo, pero no lo fuerce. Deje que el Espíritu soberano distribuya los dones como lo desee y contente con lo que recibe.

10. ¿Cómo sabes cuándo compartir lo que crees que es una palabra profética y cuándo esperar?

En caso de duda, espere. Pablo nos dice que ejercitemos el don de profecía en proporción a nuestra fe (Romanos 12: 6). El peso de este consejo aumenta con la gravedad de la palabra profética que estás discerniendo. Entonces, si te despiertas en medio de la noche con la sensación profética de que alguien está en problemas y debes orar, ¡entonces ora! No es un gran riesgo consultar con esa persona más tarde. Pero si tiene la impresión profética de que alguien está luchando con la pornografía, por ejemplo, es prudente orar primero y pedirle confirmación a Dios. Y, si es posible, ese tipo de impresión debe ser aprobada por un pastor o un consejero sabio y maduro para su evaluación antes de compartirla con la persona en cuestión.

No todas las palabras o impresiones proféticas están destinadas a ser compartidas . Algunos están destinados solo a la intercesión. Cuanto más grave es la impresión profética, más discernimiento bañado e informado requiere.

Hace varios años, tuve la fuerte impresión de que el Señor estaba guiando a dos amigos que sabía que se casarían. En ese momento, parecían interesados ​​el uno en el otro, pero aún no estaban saliendo. La impresión era inusualmente fuerte, pero (con razón) temía decirles algo a cualquiera de ellos. Cuando persistió, lo presenté a un sabio consejo pastoral y me confirmaron que no debía compartirlo, pero que probablemente me estaba dando esta impresión con el propósito de orar. Seguí este sabio consejo. Los dos amigos pronto comenzaron a cortejar y terminaron casándose.

Nuevamente, no asuma que se debe compartir una palabra o impresión profética . Y enfatizo: cuanto más grave es la impresión, más oración, consejo y evaluación requiere antes de compartirla con las personas involucradas.

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