Por qué unirse a una iglesia

Una de las cosas más contraculturales que puedes hacer es convertirte en un miembro comprometido de una iglesia local fiel.

En nuestra era fugaz y sin compromiso, ni los no cristianos ni los cristianos están naturalmente inclinados a encontrar un lugar para echar raíces y hacer compromisos objetivos y duraderos para el bien de los demás. Queremos mantener nuestras opciones abiertas y, sobre todo, preservar nuestra propia libertad de elección, en lugar de hacer un pacto a largo plazo y adoptar un marco para la vida real en todos sus altibajos.

Pero, ¿qué pasaría si fueras contra la corriente y te volvieras parte de la solución al problema moderno de ser tan poco comprometido? ¿Qué pasaría si te unieras a la rebelión y prometieras tu lealtad y compromiso con una iglesia local que cree en la Biblia y aprecia el evangelio?

¿La Biblia incluso menciona la membresía?

La mayoría de nosotros hemos levantado las cejas en algún momento sobre el concepto de membresía de la iglesia. “Membresía”: ¿dónde vemos eso en el Nuevo Testamento? ¿Es realmente esencial unirse a una iglesia? ¿No puedo obtener todo lo que necesito como cristiano de ser un asistente habitual?

"Una de las cosas más contraculturales que puedes hacer es convertirte en un miembro comprometido de una iglesia local fiel". Twitter Tweet Facebook Compartir en Facebook

Es cierto que el Nuevo Testamento no presenta argumentos directos para nuestro concepto moderno de membresía. El avance inicial del evangelio en un mundo pagano y precristiano fue una situación diferente a la que encontramos hoy en nuestra sociedad cada vez más poscristiana. Las complejidades de la vida dos milenios después hacen que la pertenencia a la iglesia sea tan difícil e importante como siempre. No solo estamos menos inclinados a hacer compromisos firmes, sino que nuestras ciudades y pueblos son mucho más grandes y las opciones de la iglesia son más diversas.

Pero ya sea que lo llames "membresía", "asociación" u otra cosa, el Nuevo Testamento asume una forma de pertenencia comprometida y responsable como una realidad para cada verdadero seguidor de Jesús. Cada cristiano tiene un lugar definido de pertenencia local. Ser bautizado es formar parte de un organismo local particular.

"En el Nuevo Testamento", observa John Piper, "ser excluido de la iglesia local era ser excluido de Cristo".

Seis razones para echar raíces

Aquí, entonces, hay seis razones, entre muchas, para ir en contra del grano no comprometido, echar raíces, unirse a una iglesia local en particular y estar lo más involucrado posible en la vida de esa iglesia.

1. Su propia seguridad

Ser aceptado como miembro de una iglesia creyente en la Biblia, dirigida de manera responsable, afirma y refuerza la confianza de que su fe es real, que no es su propia religión privada, sino parte de "la fe que fue entregada de una vez por todas. a los santos ”(Judas 3).

Jesús le da a su iglesia "las llaves del reino de los cielos", y según Mateo 16:19, "lo que ates en la tierra quedará atado en el cielo, y lo que desates en la tierra será desatado en el cielo". Una pequeña cosa para que una iglesia local sólida encuentre que su profesión de fe sea creíble, y que su estilo de vida y conducta no lo descalifiquen, y que lo acepte como miembro.

Hay más gracia para ser experimentado en esto, para nuestra seguridad, que la mayoría de nosotros sabemos.

2. El bien de los demás

Esta es quizás la razón más olvidada para unirse a una iglesia. En nuestra propensión al autoenfoque, consideramos las razones que se relacionan directamente con nosotros, pero pasamos por alto cómo nuestra membresía se relaciona con los demás.

Nuestra pertenencia a algún lugar establece una base desde la cual podemos cuidar de manera confiable a los demás. La membresía de la iglesia tiene dos lados, y no podemos hacer que otros rindan cuentas por su bien a un pacto que nosotros mismos no hemos tomado.

El verdadero amor no solo se manifiesta en el afecto y la acción, sino también en la lealtad. No amamos completamente a nuestros hermanos y hermanas en Cristo si retenemos nuestro compromiso con ellos al hacer un pacto con ellos en la vida de la iglesia local. El amor no dice: "Amo a estas personas y no necesito hacer un pacto con ellas". Más bien, dice: "Amo a estas personas lo suficiente como para hacer un pacto con ellas".

Vivir la vida cristiana en comunidad es más que solo asociaciones sueltas, sino comprometerse el uno con el otro para estar allí el uno para el otro cuando la vida es dura, en la enfermedad y en el dolor.

3. Tu propio bien

Por otro lado, es por tu propio bien que otros se comprometan a cuidarte genuinamente en Cristo. Y las personas que lo cuidarán mejor a largo plazo son aquellas que estén dispuestas a comprometerse.

"Las personas que lo cuidarán mejor a largo plazo son aquellas que estén dispuestas a comprometerse con él". Twitter Tweet Facebook Compartir en Facebook

Unirse a la iglesia también lo identifica formalmente como parte del "rebaño" que los pastores y ancianos de la iglesia deben "pastorear" (1 Pedro 5: 2) y a los que deben "prestar mucha atención" (Hechos 20:28). Es por su propio bien ser intencionalmente pensado y cuidado por el liderazgo.

4. El bien de tus líderes

Conectada, entonces, está la claridad que brinda al liderazgo acerca de quién está en su "suerte", quién está "a su cargo" (1 Pedro 5: 3), a quién en particular están llamados a servir y pastorear.

En otras palabras, unirse formalmente a la iglesia ayuda a los pastores y ancianos a hacer su trabajo. ¿Cómo van a pastorear el rebaño si no saben quién está en ese rebaño y quién no?

Es difícil, si no imposible, respetar y estimar a sus líderes (1 Tesalonicenses 5: 12–13), honrarlos (1 Timoteo 5:17) y obedecerlos y someterse a ellos (Hebreos 13:17) sin identificarse. a ellos y someterse a la estructura de membresía que les permite conocer y cuidar mejor a quienes están a su cargo.

5. El bien de los incrédulos

Otra buena razón para unirse a una iglesia es el bien de aquellos que aún no están allí, incluso aquellos que aún no conocen a Jesús. Porque nos acercamos y le mostramos a Cristo mejor como parte de una comunidad comprometida y estable. "Por esto, todas las personas sabrán que ustedes son mis discípulos, si se aman los unos a los otros" (Juan 13:35).

Un cristiano solitario no es el mejor testigo de Cristo. Más bien, alguien que está conectado a tierra, tiene un hogar y es parte de una comunidad sólida de pacto de apoyo, está mejor preparado para atraer a otros al reino.

"Las complejidades de la vida en el siglo XXI hacen que pertenecer a una iglesia local sea tan difícil e importante como siempre". Twitter Tweet Facebook Compartir en Facebook

La comunidad es cada vez más importante en nuestro testimonio hoy. Como los cristianos que son verdaderamente fieles a la voz de Cristo se encuentran cada vez más en la minoría de la sociedad, necesitamos que otros creyentes señalen que no estamos solos en nuestros puntos de vista aparentemente extraños, tanto en la historia como en la actualidad. Y toda la comunidad en conjunto sirve para mostrar a Cristo mejor que los cristianos individuales solos.

Esto sucede mejor no en asociaciones rápidas, no comprometidas, sino en relaciones profundas, comprometidas, duraderas y de toda la vida en este arreglo probado por el tiempo llamado "la iglesia local", establecida y sostenida en la sabiduría y el poder de Jesús mismo

6. Su propia perseverancia

Finalmente, hacer un pacto con otros ahora para no dejar que te vayas del evangelio, sin presionar con fuerza para traerte de regreso, algún día puede resultar invaluable para tu perseverancia en la fe y tu eternidad con Cristo. Es, después de todo, como dijo Jesús, el que persevera hasta el fin quien será salvo (Mateo 24:13).

En un buen pacto con la iglesia, nos responsabilizamos mientras estamos en nuestras mentes correctas, en caso de que algún día el pecado se afiance en nuestros corazones y nos ciegue a la verdad. La disciplina de la iglesia es difícil, pero muy buena. El propósito siempre es la restauración, y Dios a menudo se ha complacido de usar este medio difícil para derramar su sorprendente gracia.

Mis hermanos, si alguno de ustedes se extravía de la verdad y alguien lo trae de vuelta, hágale saber que quien devuelva a un pecador de su errante salvará su alma de la muerte y cubrirá una multitud de pecados. (Santiago 5: 19-20)

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