¿Por qué tienes esa espina?

Tengo una "espina en la carne". No me gusta. A menudo desearía no tenerlo. A veces estoy exasperado por eso. Hace que casi todo sea más difícil, me persigue diariamente mientras llevo a cabo mis responsabilidades familiares, vocacionales y de ministerio, casi todo lo que hago. Me debilita A menudo siento que sería más efectivo y fructífero sin él. Le he suplicado a Dios, a veces llorando, para que se elimine o para que tenga más poder para vencerlo. Pero queda.

No, no voy a explicar de qué se trata. Los detalles no están relacionados con el punto que quiero exponer, y creo que en realidad harían que este artículo sea menos útil. Porque tienes tu propia espina en la carne, o si vives lo suficiente, te darán una (o más). El tuyo será diferente al mío, pero su propósito será similar. Porque se nos dan espinas que nos debilitan significativamente para hacernos más fuertes.

La espina más famosa

Recibimos el término "espina en la carne" del apóstol Pablo:

Para evitar que me engreyera debido a la grandeza de las revelaciones, se me dio una espina en la carne, un mensajero de Satanás para acosarme, para evitar que me engreyera. (2 Corintios 12: 7)

"El regalo de dolor más redentor de la historia nos fue dado a través de los medios más malvados". Twitter Tweet Facebook Compartir en Facebook

La espina de Pablo se encuentra entre las aflicciones más famosas de la historia, y ni siquiera sabemos de qué se trataba. Ha habido mucha especulación a lo largo de los años. La espina de Pablo pudo haber sido una aflicción física . Esto es plausible dada toda la violencia física y las privaciones que sufrió (2 Corintios 11: 23–27), y algunos piensan que pudo haber sufrido una enfermedad ocular (Gálatas 4:15).

O como se refirió a su espina como un "mensajero de Satanás" hostigador, podría haber sido vulnerable a importantes luchas psicológico-espirituales . Esto es plausible dado el trauma acumulativo de perseguir violentamente a cristianos, luego sufrir persecución violenta, vivir en constante peligro como cristiano y luego vivir con "ansiedad por todas las iglesias" diariamente (2 Corintios 11:28).

O dado el contexto de 2 Corintios 11–12, su espina podría haber sido los "super-apóstoles" y falsos hermanos que constantemente lo perseguían y causaban estragos en las iglesias que él plantó (2 Corintios 11: 5, 26). O podría haber sido algo completamente distinto.

El hecho de que realmente no sepamos cuál era la espina de Pablo resulta ser misericordioso e instructivo para nosotros. Es misericordioso porque, dadas las diversas posibilidades, todos podemos identificarnos con Pablo hasta cierto punto en nuestras aflicciones. Es instructivo porque la espina de Paul no es el punto. El punto es cuál era el propósito de Dios para la espina.

Enviado de la mano de Dios

Paul hace dos asombrosas, y algo inquietantes, declaraciones sobre su dolorosa espina, en la misma oración:

Para evitar que me engreyera debido a la grandeza de las revelaciones, se me dio una espina en la carne, un mensajero de Satanás para acosarme. (2 Corintios 12: 7)

La primera afirmación sorprendente que hace Pablo es que Dios le dio su espina . Está claro por el contexto que Pablo identificó a Dios como su dador de espinas, no Satanás. Y entendió que el propósito de Dios era mantener a Pablo humilde y dependiente del poder de Cristo (2 Corintios 12: 9).

"Dios disciplina a sus hijos con aflicción para protegerlos de que su orgullo destruya su alegría". Twitter Tweet Facebook Compartir en Facebook

Ahora, la mayoría de nosotros no podemos identificarnos con el tipo de revelaciones que recibió Pablo, y cuando leemos los tipos de sufrimiento que experimentó Pablo (2 Corintios 11: 23–27), probablemente sea seguro asumir que nuestras espinas no perforan como profundamente como el suyo. Pero el propósito de Dios en nuestras espinas es similar.

El orgullo, en todas sus manifestaciones, es nuestro pecado más penetrante y el más peligroso para nosotros espiritualmente. Todo lo que Dios nos da para mantenernos humildes y en oración dependientes de él es un gran regalo, incluso cuando ese regalo nos causa dolor. Y aquí vemos claramente que Dios disciplina a sus hijos con aflicción para protegerlos de que su alegría sea destruida por el pecado del orgullo. Reflexione sobre eso: el dolor puede protegernos del dolor; El dolor redentor puede protegernos del dolor destructivo.

Acoso satánico

Pero la segunda afirmación sorprendente que hace Pablo es más impactante: el dolor redentor que Dios le dio a Pablo para protegerlo del dolor destructivo de su orgullo le fue entregado por "un mensajero de Satanás". De repente, nos encontramos en una parte aún más profunda de El estanque teológico. Y dada la facilidad con que Pablo dice esto, claramente espera que los cristianos puedan nadar aquí.

¿Satanás nos perfora con una espina de Dios? Si. ¿Esto nos molesta? ¿Nos molesta que no haya molestado a Paul? Pablo no siente la necesidad de calificar o explicar cómo Dios puede darle a su hijo un regalo redentor de dolor a través de un malvado medio. ¿Por qué? Porque este fenómeno ocurre en toda la Biblia. Pablo conoce su Antiguo Testamento como el dorso de su mano, y tiene verdades como esta entretejidas en todo él: "querías decir mal contra mí, pero Dios lo hizo para bien" (Génesis 50:20). Y él sabe que el regalo de dolor más redentor de la historia, la muerte de Cristo Señor, nos fue dado a través de los medios más perversos.

Nuestras espinas redentoras también pueden ser entregadas por un mensajero satánico. Pero podemos saber esto: solo será una forma más de que Dios "desarme a los gobernantes y las autoridades y los ponga en evidencia" (Colosenses 2:15). Nuestro Dios es tan poderoso y tan sabio que puede trabajar todas las cosas, incluidas nuestras espinas satánicas, para nuestro bien (Romanos 8:28). La confianza en este tipo de soberanía es lo que alimenta nuestro contento alegre y confiado mientras experimenta la debilidad y el cansancio de nuestra aflicción.

Perforado para un Propósito

Al igual que Paul, nuestras espinas nos debilitan. A veces son visibles para otros, pero a menudo están ocultos a la vista del público, conocidos solo por aquellos que nos conocen mejor. Y nunca son románticos, nunca heroicos. Más bien, casi siempre nos humillan de manera vergonzosa y no noble. No solo parecen obstaculizar nuestra efectividad y productividad, sino que también son más propensos a restar valor a nuestra reputación que a mejorarla. Es por eso que nosotros, como Pablo, le suplicamos a Dios que los quite (2 Corintios 12: 8).

"Nuestras espinas agonizantes terminan produciendo una mayor alegría en nosotros y finalmente nos hacen más efectivos y fructíferos". Twitter Tweet Facebook Compartir en Facebook

Pero así es como deben ser nuestras espinas. Porque si fueran nobles y heroicos, si mejoraran nuestra reputación, no serían de ninguna ayuda para protegernos de nuestro orgullo dominante. Es por eso que, como con Pablo, Dios a menudo responde a nuestras súplicas de liberación con un "no". Porque sin la espina, nunca experimentaríamos que "la gracia [de Dios] es suficiente para [nosotros]", que su "poder está hecho perfecto en debilidad ”(2 Corintios 12: 9).

Esta es la razón por la que tenemos nuestras espinas. Son debilitadores que nos fortalecen. Sin ellos, elegiríamos una fuerza más débil y perderíamos la experiencia de la gloria de la poderosa gracia de Dios y obtendríamos menores alegrías como resultado. Es solo una paradoja más maravillosa del reino: nuestras espinas agonizantes terminan produciendo una mayor alegría en nosotros y finalmente nos hacen más efectivos y fructíferos. Cuanto más nos adentremos en esta paradoja, más diremos con Paul:

Por lo tanto, me jactaré más alegremente de mis debilidades, para que el poder de Cristo descanse sobre mí. Por el bien de Cristo, entonces, estoy contento con debilidades, insultos, dificultades, persecuciones y calamidades. Porque cuando soy débil, entonces soy fuerte. (2 Corintios 12: 9-10)

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