¿Por qué sufrimos tanto? Cinco lecciones de Richard Baxter

Dios es soberano y bueno, y sin embargo la vida es difícil. Está lleno de moretones y quebraduras, pruebas y dificultades, penas y lágrimas. Sin embargo, en Cristo, nada por lo que pasemos se desperdicia o no tiene valor. Para el creyente, no se derrama ninguna lágrima, no se llora inútilmente y no se sufre inútilmente. Dios siempre está trabajando en nuestra aflicción. Siempre.

Los últimos doce años han sido una temporada extendida de pruebas y penas para mi familia y para mí. Nunca imaginé que mis años universitarios incluirían ayudar a cuidar a mi madre enferma y luego sentarme junto a su cama mientras Dios la llevaba a su casa.

"Nunca imaginé que la vida me llevaría constantemente al final de mis propias fuerzas y recursos". Twitter Tweet Facebook Compartir en Facebook

Nunca imaginé que mi esposa y yo celebraríamos nuestro primer aniversario en el hospital junto a la cama de nuestro hijo que nació prematuramente con síndrome de Down y enfermedad cardíaca compleja. Nunca imaginé cuidar a un hijo que pasó por más de veinte cirugías, incluidos cinco procedimientos de corazón abierto. Nunca imaginé que podría sentir tanta tristeza y dolor como un padre que mira a mi precioso hijo luchar en un respirador, luchar con una traquea, luchar para estar cerca de las personas, luchar para comunicarse, luchar para comer, luchar para jugar, luchar para dormir, y lucha por procesar el mundo que lo rodea.

Nunca imaginé que la vida como esposo y ahora padre de cuatro hijos me llevaría constantemente al final de mis propias fuerzas y recursos. Nunca imaginé que el Señor traería tantas lágrimas.

Sin embargo, nunca imaginé que la vida podría ser tan hermosa, tan llena, tan llena de alegría y tan bendecida. La gracia prodiga (Efesios 1: 7–8). La esperanza abunda (Romanos 15:13). Mi refugio y salvación son seguros (Salmo 18: 2), porque el mío es "el Padre de la misericordia y Dios de todo consuelo" (2 Corintios 1: 3). Dios verdaderamente es fiel.

¿Por qué sufren los hijos de Dios?

Como Job pregunta, "¿recibiremos el bien de Dios, y no recibiremos el mal?" (Job 2:10). Finalmente, Dios ordena y trae aflicción a la vida del creyente (Rut 1: 20–21). Él es soberano sobre todo nuestro sufrimiento, aunque usa medios para cumplir sus propósitos (Lucas 23:25; Gálatas 1: 4). Cada aflicción siempre fluye de un Dios bueno que trabaja para sus buenos propósitos (Salmo 119: 67–68; Romanos 8:28). Dios ordena un sufrimiento amargo para lograr una dulce redención, tal como lo hizo en la cruz (Hechos 4: 27-28). Finalmente, Dios causa lo que lo entristece para propósitos mayores que glorifican su nombre y fortalecen a su pueblo (Juan 12: 27–28).

Richard Baxter, un puritano del siglo XVII, escribió un magnífico libro titulado El descanso eterno de los santos, o un tratado del bendito estado de los santos, en Su disfrute de Dios en la gloria . En un momento, pregunta: "¿Por qué el pueblo de Dios sufre tanto en esta vida?"

No me atrevo a pretender conocer las profundidades de los propósitos y razones de Dios para afligir a sus hijos. Sin embargo, podemos concluir algunos propósitos en este lado de la redención final. Aquí hay cinco razones inspiradas por Baxter por las cuales Dios aflige a sus santos.

1. Para prepararnos para disfrutar plenamente del descanso.

La vida es un vapor (Santiago 4:14). Está aquí hoy y se ha ido hoy. Se acerca el día para cada creyente cuando Dios nos llamará a partir de este mundo empapado de pecado a las delicias deslumbrantes de un paraíso con él (Salmo 16:11). Pero hasta que lo veamos cara a cara, este descanso eterno se construye sobre la base del sufrimiento y la aflicción terrenales (Hechos 14:22).

"Para el creyente, no se derrama ninguna lágrima, no se expresa ningún grito y no se sufre inútilmente". Twitter Tweet Facebook Compartir en Facebook

Apoyando la cabeza sobre la almohada después de un duro día de trabajo, llegando al asilo lejos de los estragos de la guerra, finalmente sentándose después de un día prolongado de acorralar a los niños: todo esto es un anticipo del descanso celestial después del cansancio mundano. Estará en el cielo como en la tierra. Nuestro cansancio algún día dará paso a un refrigerio impensable precisamente porque esta vida está llena de un sufrimiento y un dolor tan profundos.

Tal como está ahora, nuestro cansancio nos prepara para un disfrute más profundo del descanso eterno (2 Corintios 4:17).

2. Para evitar que confundamos la tierra con el cielo.

La vida es nómada (1 Pedro 2:11). Todos somos extranjeros en nuestro camino a casa, pero todavía no estamos en casa (Hebreos 13:14). Cuando un viaje terrenal se vuelve cansado y traicionero, un viajero sin lugar a dudas siente su ausencia de su hogar. Las dificultades a menudo avivan su deseo de regresar a su hogar. Lo anhela, lo sueña y anticipa el momento de su llegada. Como dice Baxter: "El error más peligroso del que son capaces nuestras almas es tomar la criatura por Dios y la tierra por el cielo".

Hubiera sido ridículo que un israelita pusiera su reclamo en una porción de tierra en el desierto errante. Es igualmente tonto construir graneros más grandes, colocar nuestros afectos principalmente en las cosas de esta tierra (Lucas 12:18). Es un paso en falso en nuestros afectos, atenciones y energías. Esta tierra terrenal no es nuestra morada celestial. La aflicción enfoca nuestra mirada más allá de este horizonte terrenal y nos ayuda a ver que esta tierra no es nuestro fin último.

3. Para acercarnos a Dios.

La vida es una batalla (Efesios 6: 10-18; Romanos 8:13). La aflicción de un creyente a veces puede revelar los ídolos del corazón. Nos obliga a ver el brillo deslucido de las prioridades y posesiones que nos atamos a la espalda mientras intentamos viajar por esta vida. Las preocupaciones nos pesan más que acelerar nuestro paso hacia él.

"Dios ordena un sufrimiento amargo para lograr una dulce redención, tal como lo hizo en la cruz". Twitter Tweet Facebook Compartir en Facebook

Sin embargo, como una inyección de adrenalina al soldado en la línea del frente que comienza a quedarse dormido pero luego oye el chasquido de una ramita, la aflicción se apodera de nuestros corazones con tal efecto que nos sobresaltamos para ver a Dios y luego volamos hacia él. Baxter sostiene: "Si nuestro querido Señor no pusiera esas espinas en nuestra cama, deberíamos dormir nuestras vidas y perder nuestra gloria" (156).

Mientras el diablo y la tierra nos alejan de Cristo, la aflicción atraviesa nuestra alma, haciéndonos sentir más vivos que nunca, y luego nos empuja de regreso a lo recto y estrecho para encontrar vida en la fuente de la vida misma.

4. Acelerar nuestro paso hacia Dios.

La vida es trabajo (Colosenses 3: 1–2). Cuán cierto es que tenemos una tendencia a volvernos letárgicos en nuestras responsabilidades, llamamientos y actividades celestiales. Lo que comenzamos con prisa y celo fácilmente cambia a un lento arrastre y, muchas veces, a un abandono total. Incluso el cristiano, a quien Dios promete mantener como hijo y llevar a salvo a su reino celestial, puede reducir su ritmo en la búsqueda de Dios.

Muchos dones buenos y dados por Dios en la vida pueden convertirse en impedimentos que ralentizan la búsqueda y destruyen nuestra energía y celo. Pero hay algunas realidades que simplemente te hacen correr más rápido al final de una carrera agotadora. A veces es un perro detrás de ti; otras veces es una visión clara del premio más allá de la línea de meta.

Todos necesitamos ráfagas sobrenaturales en los vientos de nuestros afectos, deseos y esfuerzos (2 Tesalonicenses 3: 5). La aflicción nos empuja hacia adelante más rápidamente a medida que anhelamos liberarnos de sus garras y estallar en una nueva vida perfecta.

5. Para darnos sabores más dulces de él.

La vida es una fiesta (Salmo 34: 8). El agua fría sabe más refrescante después de largas horas de duro trabajo en el calor abrasador. La comida deliciosa sabe más satisfactoria después de un período de ausencia. Cuando gran parte de la vida deja un sabor amargo en la boca, la aflicción calienta la lengua y prepara las papilas gustativas para encontrar la verdadera satisfacción solo en Dios (2 Corintios 1: 5–10).

"Cuanto más profunda sea tu aflicción, más desesperada será tu ansia y más satisfactoria será tu comunión con Dios". Twitter Tweet Facebook Compartir en Facebook

Como dice Baxter: "Él guarda sus cordiales más preciados para el momento de nuestros mayores desmayos y peligros". Aunque no se puede probar, lo he visto entre los santos y lo he experimentado yo mismo: cuanto más profunda es tu aflicción, más desesperado es tu ansia. y cuanto más satisfaga su comunión con Dios (Salmo 119: 67).

Es un patrón del corazón humano y la vida. Dios tiene una manera de deleitar al alma cuando todo lo demás se despoja y la luz del sol en la cima de la montaña se convierte en la sombra del valle de la muerte. Son los momentos de mayor necesidad y desesperación en los que Dios se proporciona a sí mismo como bálsamo curativo. La aflicción es el telón de fondo oscuro desde el cual los santos ven y disfrutan más claramente la gloria resplandeciente de Dios que satisface el corazón y calienta el alma.

La aflicción vendrá. El mal es verdaderamente malvado. Nuestro mundo está realmente roto. Sin embargo, Dios es verdaderamente soberano, sabio y bueno. Y en la graciosa providencia de Dios, las aflicciones de los santos no son un medio de muerte sino un camino hacia una mayor satisfacción solo en Dios. Confía en el dador de tus aflicciones para atraerte más cerca de sí mismo en medio de tus sufrimientos (1 Pedro 4:19).

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