¿Por qué fue circuncidado Timothy?

¿Fue inconsistente Pablo cuando circuncidó a Timoteo en Hechos 16: 3? Después de todo, se había negado absolutamente a dejar que Tito fuera circuncidado en Gálatas 2: 3-5. Dijo que la verdad del evangelio estaba en juego. Reconocer que Tito debería ser circuncidado sería equivalente a abandonar el evangelio de la justificación por la fe, aparte de las obras de la ley.

¿Pero qué hay de Timothy? Hechos 16: 1-3 dice:

Paul también vino a Derbe y Lystra. Allí estaba un discípulo, llamado Timothy, hijo de una mujer judía que era creyente; pero su padre era griego. Los hermanos de Lystra e Iconium le hablaron bien. Paul quería que Timothy lo acompañara; y lo tomó y lo circuncidó a causa de los judíos que estaban en esos lugares, porque todos sabían que su padre era griego.

Hay tres diferencias entre la situación de Timoteo y la situación de Tito.

1) Tito era un griego puro (Gálatas 2: 3). Timothy nació de un padre griego y una madre judía. Según 2 Timoteo 3:15, desde la infancia a Timoteo se le habían enseñado las Escrituras del Antiguo Testamento. En otras palabras, su madre judía lo crió como judío. Pero su padre griego no había permitido la circuncisión. Para Tito, la presión era convertirse en judío. Timothy ya era muy judío por raza y por entrenamiento. Para él ser circuncidado no habría tenido la implicación de pasar del estado gentil al estado judío.

2) Las personas que Pablo resistió en Gálatas 2: 3-5 eran falsos hermanos . Los judíos a quienes atendía en Hechos 16: 3 ni siquiera eran cristianos. La presión en Gálatas 2: 3-5 fue de los creyentes profesantes sobre otro creyente para realizar una obra de ley para ser aceptados. Pero Hechos 16: 2 dice que Timoteo fue "bien hablado por todos los hermanos en Lystra e Iconium". Ningún cristiano estaba presionando por la circuncisión de Timoteo. Más bien fue "por los judíos que estaban en esos lugares" (16: 3) que Pablo circuncidó a Timoteo. "Judíos" se usa más de 85 veces en Hechos y casi sin excepción se refiere a los no creyentes. Y aquí parecen ser distintos de los "hermanos". Entonces parece que la circuncisión de Timoteo no fue motivada por la presión "cristiana" desde adentro sino por una estrategia misionera desde afuera.

3) Tito era un "caso de prueba" en Jerusalén (Gálatas 2: 1), pero Timoteo debía ser un compañero de viaje constante (Hechos 16: 3). Por lo tanto, en el caso de Titus estaba en juego un claro problema teológico. Pero en el caso de Timoteo, lo que estaba en juego era cómo los judíos incrédulos podrían ser mejor ganados para Cristo. Entonces, así como la libertad cristiana hizo que Pablo se resistiera a la circuncisión de Tito, esta misma libertad le permitió eliminar el obstáculo de la falta de circuncisión de Timoteo. Pablo aplicó su principio de 1 Corintios 9:20, "Para los judíos me convertí en judío para ganar a los judíos".

Sobre la base de estas tres diferencias, diría que Pablo no fue inconsistente cuando se resistió a la circuncisión de Tito, sino que buscó la de Timoteo.

De pie sobre (y debajo) la palabra,

Pastor John

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