¿Por qué ayunan los cristianos? Lo que la Biblia realmente dice

En ningún lugar, en todas sus trece cartas, el apóstol Pablo ordena a los cristianos que ayunen. Tampoco Peter en el suyo. O John O cualquier otro libro en el Nuevo Testamento.

Y sin embargo, durante dos mil años, los cristianos han ayunado. Una expresión, entre otras, de cristianos e iglesias sanos y vibrantes ha sido la práctica del ayuno. Por mucho que parezca ser un arte perdido hoy, el ayuno ha perdurado, durante dos milenios, como un medio de la gracia continua de Cristo para su iglesia.

¿Por qué, entonces, si a los cristianos, a diferencia de los musulmanes, no se les ordena ayunar, todavía ayunamos? En primer lugar, la enseñanza de Jesús en los Evangelios, particularmente en Mateo, es bastante clara. Además de su propio ejemplo (Mateo 4: 2), y aunque no ordenó directamente a sus seguidores que ayunaran, Jesús dio instrucciones para “ cuando ayunan”, no “si” (Mateo 6: 16–17). Más que eso, al hablar sobre lo que harían sus seguidores después de su partida, él dice: " entonces ayunarán" (Mateo 9:15; también Marcos 2:20; Lucas 5:35). De nuevo, no es una orden, sino una poderosa promesa de los labios de nuestro Salvador de que sería una tontería ignorarla.

Los primeros cristianos ayunaron

"Cuando nuestra dolorosa sensación de falta nos tienta a centrarnos en lo que no tenemos, el ayuno ahora nos recuerda lo que hacemos". Twitter Tweet Facebook Compartir en Facebook

Más allá de las propias palabras de Jesús, encontramos un patrón de ayuno a medida que la iglesia primitiva crece y se multiplica en el libro de los Hechos. En una de las coyunturas más importantes de la historia, los líderes en Antioquía "estaban adorando al Señor y ayunando " para buscar la guía de Dios en un momento clave en la vida de su iglesia (Hechos 13: 2–3). Mientras lo hacían, el Espíritu Santo les habló: "Apartad para mí a Bernabé y a Saulo para el trabajo al que los he llamado" (Hechos 13: 2). Luego, “después de ayunar [nuevamente] y orar, les impusieron las manos y los enviaron” (Hechos 13: 3).

Luego, Hechos 14 nos proporciona un patrón de oración y ayuno "en cada iglesia". Cuando Pablo y Bernabé volvieron a visitar las ciudades en las que habían hecho nuevos conversos en su primer viaje misionero, "nombraron ancianos para ellos en cada iglesia " y " con oración y ayuno los entregaron al Señor en quien habían creído ”(Hechos 14:23).

Por qué el pueblo de Dios ayuna

En general, el Nuevo Testamento puede tener poco que decir sobre el ayuno, pero lo que dice es importante. Y en lo que no dice, se apoya fuertemente en el Antiguo Testamento. Las Escrituras hebreas no hablan la última palabra sobre el ayuno, pero son vitales para prepararnos para escuchar la última palabra de Cristo. Cuento más de 25 menciones de ayuno en el Antiguo Testamento, pero podría ser más útil mirar tres grupos de pasajes con un hilo común.

Hacia adentro: para expresar arrepentimiento

El primer tipo de ayuno, el más común y quizás el más fundamental, expresa el arrepentimiento. Piense en ello como "interno". El pueblo de Dios se da cuenta de su pecado, por lo general, no pequeñas indiscreciones o fallas en el juicio, sino una rebelión profunda y prolongada, y busca su perdón.

Por ejemplo, en 1 Samuel 7, el pueblo de Dios se da cuenta de sus idolatrías pasadas y presentes (y la mano de disciplina de Dios). Quieren volver al Señor y nuevamente "dirigir [su] corazón al Señor y servirlo solamente" (1 Samuel 7: 3). Se reúnen, bajo el liderazgo de Samuel, rápido como una demostración de su arrepentimiento, y confiesan: "Hemos pecado contra el Señor" (1 Samuel 7: 6). De manera similar, en 1 Reyes 21, a pesar de que el rey Acab "se vendió a sí mismo para hacer lo que era malo ante los ojos del Señor" (1 Reyes 21:25), se "humilló" con el ayuno cuando fue confrontado por el profeta Elías, y Dios estaba complacido de retrasar el desastre inminente, incluso para un rey tan malvado (1 Reyes 21:29).

En Nehemías 9, el pueblo de Dios "se reunió con ayuno y de cilicio" para confesar sus pecados y buscar el perdón de Dios (Nehemías 9: 1–2). En Daniel 9, el profeta se da cuenta de que ha llegado el momento del final del exilio. Daniel registra: "Volví mi rostro al Señor Dios, buscándolo con oración y suplicando misericordia con ayuno, cilicio y cenizas" (Daniel 9: 3). Él "oró al Señor mi Dios e hizo una confesión" (Daniel 9: 4) por los pecados del pueblo de Dios, con la esperanza de la restauración. Así también, Joel 1:14 y 2:12 piden ayunos de arrepentimiento, para regresar a Dios del pecado, como en Nínive cuando la gente cree el mensaje que Jonás entrega a regañadientes. “Pidieron un ayuno y se vistieron de cilicio, desde el más grande hasta el más pequeño” (Jonás 3: 5).

Los santos del Antiguo Testamento a menudo expresaban un corazón "interno" de arrepentimiento a Dios no solo en palabras sino también con el signo de exclamación de ayuno. Tales ayunos no ganaron su perdón pero demostraron la autenticidad de su contrición.

Exterior: afligir a las providencias difíciles

Pero el ayuno no solo expresa arrepentimiento. En muchas ocasiones, da voz al luto, al duelo o al lamento de providencias difíciles. La costura que mantiene unidos a 1 y 2 Samuel es la muerte de Saúl y el consiguiente dolor de la nación. Primero Samuel termina con un ayuno de siete días de duelo por Saúl (1 Samuel 31:13; también 1 Crónicas 10:12). Cuando comienza 2 Samuel, y las noticias llegan a David y sus hombres, "lloraron y lloraron y ayunaron hasta la tarde por Saúl y por Jonatán su hijo y por el pueblo del Señor y por la casa de Israel, porque habían caído a espada". "(2 Samuel 1:12). No era una expresión de pecado personal, sino de dolor por la muerte de su rey.

Cuando la noticia del edicto de Amán llega a Esther 4, "hubo un gran duelo entre los judíos, con ayuno, llanto y lamentos, y muchos de ellos yacían en cilicio y cenizas" (Esther 4: 3). Cuando David ora por la traición de sus amigos hacia él, dice que se regocijan de su desgracia, a pesar de que se había "afligido [a sí mismo con el ayuno" y llorado cuando estaban enfermos (Salmo 35: 13–14). En el Salmo 69, David dice que "lloró y humilló [su] alma con ayuno" (Salmo 69:10), no por su propio pecado, sino porque fue maltratado. Del mismo modo, Esdras "se sentó horrorizado" (Esdras 9: 3–4), y ayunó (Esdras 9: 5), no por su propio pecado, sino por haber aprendido que "la raza santa se ha mezclado con los pueblos de las tierras" (Esdras 9: 2).

El ayuno dio voz al dolor y la tristeza de las circunstancias "externas" repentinas y severas y representó un corazón de fe hacia Dios en medio de grandes tragedias.

Adelante: buscar el favor de Dios

Finalmente, encontramos una especie de "avance" rápido, no en respuesta al pecado interno o al dolor externo, sino más proactivo, en cierto sentido, pidiendo la guía de Dios o el favor futuro. La primera mención explícita del ayuno en la Biblia, que llega al extremo sórdido de los jueces, tiene este componente de "avance". El pueblo de Dios no solo llora por la guerra civil que se desarrolla entre ellos, sino que también le pregunta al Señor para que lo guíe (como Hechos 13: 2), para salir o no a la batalla contra la tribu de Benjamín (Jueces 20:26). Vemos esa orientación "hacia adelante" en 2 Crónicas 20: 3: con una gran multitud viniendo contra su pueblo, el rey Josafat buscó al Señor y proclamó un ayuno. Él pidió la dirección de Dios: "No sabemos qué hacer, pero nuestros ojos están puestos en ti" (2 Crónicas 20:12).

David también buscó el rescate de Dios de rodillas "débil por el ayuno" (Salmo 109: 24) y apeló a la curación de su recién nacido enfermo con un ayuno que mira hacia adelante (2 Samuel 12:16, 21–23). “¿Quién sabe si el Señor será amable conmigo, para que el niño pueda vivir?” (2 Samuel 12:22).

El ayuno "hacia adelante" para el favor de Dios jugó un papel crucial en la preservación y el regreso del pueblo de Dios del exilio. Antes de acercarse al rey para buscar su favor, Ester buscó primero el favor de Dios, con un ayuno:

“Ve, reúne a todos los judíos que se encuentran en Susa, y mantén un ayuno en mi nombre, y no comas ni bebas durante tres días, noche o día. Mis jóvenes y yo también ayunaremos como tú. Entonces iré al rey, aunque sea contra la ley, y si perezco, pereceré ”(Ester 4:16).

Dios respondió y, a través de Ester, salvó a su pueblo.

Incluso Darío, rey sobre el exilio de Israel en sus etapas finales, buscó la liberación de Daniel de los leones (en una parte de la historia que a menudo se pasa por alto) con ayuno (Daniel 6:18). Antes de partir de Babilonia, Ezra proclamó un ayuno “para humillarnos ante nuestro Dios, para buscar de él un viaje seguro para nosotros, nuestros hijos y todos nuestros bienes” (Esdras 8:21, 23). También para Nehemías (como 2 Crónicas 20: 3), el ayuno no solo expresó dolor y luto (Nehemías 1: 4) sino que también llevó a buscar el favor de Dios: “Oh Señor, escucha atentamente la oración de tu siervo y la oración de tus siervos que se deleitan al temer tu nombre, y le dan éxito a tu siervo hoy ”(Nehemías 1:11). Él oró y ayunó. Luego, con fe, se acercó al rey.

El ayuno a menudo sirvió como un intensificador junto con las oraciones "hacia adelante" por la guía de Dios, misericordias de viaje y favores especiales.

Hilo Común: Godward

Esto no es todo lo que el Antiguo Testamento tiene que decir sobre el ayuno (por ejemplo, vea los correctivos de Isaías 58: 3–6; Jeremías 14:12; y Zacarías 7: 5; 8:19), pero las tres categorías generales sostienen: el ayuno expresa arrepentimiento (interno), aflige tragedias (externas) o busca el favor de Dios (directo). Y un hilo común mantiene unido todo el ayuno verdadero. El ayuno, como la oración, siempre es hacia Dios.

El ayuno fiel, cualesquiera que sean las condiciones de su origen, tiene sus raíces en la falta y la necesidad humana de Dios. Necesitamos su ayuda, su favor, su guía. Necesitamos su rescate y comodidad en problemas. Necesitamos su perdón y gracia porque hemos pecado. Necesitamos a Dios Él, no las circunstancias o actividades humanas, es el denominador común del ayuno. El ayuno expresa a Dios nuestra necesidad sentida de Dios . Tenemos necesidades diarias y otras inusuales. Oramos por pan diario, y en momentos de necesidad especial, buscamos el amplificador de oración llamado ayuno.

El ayuno cristiano es único

"En ayunas, confesamos que aún no estamos en casa, y recuerda que no estamos sin hogar". Twitter Tweet Facebook Compartir en Facebook

Los cristianos tienen una pieza final y esencial que agregar: la profundidad, claridad y seguridad que ahora tenemos en Cristo. Cuando le expresamos a Dios nuestras necesidades especiales para él, ya sea en arrepentimiento, pena o favor, lo hacemos con granito bajo nuestros pies. Cuando nuestra dolorosa sensación de falta nos tienta a centrarnos en lo que no tenemos, el ayuno ahora nos recuerda lo que hacemos. Dios ya vino por nosotros. Cristo ya murió y resucitó. Ya somos suyos por fe. Ya tenemos su Espíritu en nosotros, a través de nosotros y para nosotros. Nuestro futuro ya está asegurado. Ya tenemos un verdadero hogar.

Al ayunar, confesamos que aún no estamos en casa y recordamos que no estamos sin hogar. Al ayunar, clamamos a nuestro Novio y recordamos que tenemos sus promesas de pacto. Al ayunar, confesamos nuestra falta y recordamos que el que tiene todos los recursos ha prometido su ayuda en el momento perfecto.

"El ayuno cristiano es único entre todos los ayunos del mundo", dice John Piper. “Es único en el sentido de que expresa más que anhelo por Cristo o hambre por la presencia de Cristo. Es un hambre que se basa en una realidad ya presente y experimentada de Cristo en la historia y en nuestros corazones ".

En Cristo, el ayuno no es solo una expresión divina de nuestra necesidad. No es solo una admisión de que no estamos llenos. El ayuno es una declaración, en medio de nuestra necesidad, de que no estamos vacíos.

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