Por qué amo al apóstol Pablo

He vivido con el apóstol Pablo durante más de sesenta años: lo admiraba, lo envidiaba, lo temía, lo golpeaba, lo memorizaba, escribía poemas sobre él, lloraba por sus sufrimientos, se elevaba con él, estaba al borde de la muerte con él. Pasó ocho años predicando a través de su carta más larga, lo imitó. ¡Decir ah! ¡Lo imité! En diez vidas, no me acercaría a sus sufrimientos, ni a lo que vio.

¿Puedes conocer a un hombre de dos mil años de trece cartas (o incluso seis, si quieres ser realmente escéptico) y un breve registro de viaje de su ministerio por su médico personal, Luke (el libro de los Hechos)? Sí tu puedes. Y cuando llegues a conocerlo, lo amarás y lo creerás, o lo odiarás como un impostor, o te compadecerás de él como engañado, o, tal vez, simplemente serás ajeno a que estás tratando con un hombre real. Ningún erudito histórico del que tengo conocimiento piensa seriamente que el Pablo que encontramos en el Nuevo Testamento es una leyenda. A medida que han pasado las décadas de mi compañía con Paul, he llegado a amarlo y creerle.

Dame Jesús

Me resulta imposible separar mi aprecio-amor de mi admiración-amor. Estoy agradecido no solo por la enseñanza vivificante de Pablo, sino también por las admirables excelencias de su vida y ministerio. Le debo mi vida al evangelio de Jesús, y nadie me ha profundizado más en los misterios del evangelio que Pablo. Y después del Señor Jesús mismo, nadie ha ganado más mi admiración.

“Cuando llegues a conocer a este hombre, lo amarás o lo odiarás, lo compadecerás o lo ignorarás”. Twitter Tweet Facebook Compartir en Facebook

Me alegra que haya dicho: "Sed imitadores de mí, como yo soy de Cristo" (1 Corintios 11: 1). Cristo es la piedra de toque del Himalaya, ¡sin pecado! Pero Paul comparte no solo mi humanidad, sino también mi humanidad pecaminosa . Sin embargo, ¡oh, qué alturas de grandeza y divinidad alcanzó - a través del sufrimiento! Lo amo por el Cristo que me muestra, por las inescrutables riquezas de la verdad que me abre, y por la constelación de sus excelencias personales, aún más convincentes debido a lo diversos, incluso paradójicos, que son.

Cinco razones por las que amo a Paul

Originalmente pensé en 32 razones por las que amo a Paul, pero se necesitaría un libro para desplegarlas todas, así que aquí hay cinco de las razones más importantes, con cierto detalle.

1. Un cambio masivo llegó a la vida de Paul a través de su experiencia en el camino a Damasco, y lo convirtió de un asesino de cristianos a un amante de Cristo y su pueblo.

Has oído hablar de mi vida anterior en el judaísmo, cómo perseguí violentamente a la iglesia de Dios e intenté destruirla. . . . [Pero ahora los que una vez me temieron están diciendo:] “El que solía perseguirnos ahora está predicando la fe que una vez trató de destruir”. Y glorificaron a Dios por mí. (Gálatas 1:13, 23–24)

"Dios convirtió a este hombre de un asesino de cristianos en un amante de Cristo y su pueblo". Twitter Tweet Facebook Compartir en Facebook

La vida pública de Pablo, antes y después de su conversión a Cristo, fue conocida por cientos, probablemente miles. Su transformación, de asesino a amante, fue ampliamente conocida e innegable. No está reclamando una experiencia de conversión privada. Él está declarando un hecho público. Su propia explicación fue que había visto al Jesús resucitado y recibido perdón y una misión.

Él [Jesús] fue enterrado y resucitó al tercer día de acuerdo con las Escrituras. . . . Por último, él también se me apareció. Porque yo soy el menor de los apóstoles, indigno de ser llamado apóstol, porque perseguí a la iglesia de Dios. (1 Corintios 15: 4, 8–9)

Recibí misericordia por esta razón, que en mí, como lo más importante, Jesucristo podría mostrar su paciencia perfecta como un ejemplo para aquellos que debían creer en él para la vida eterna. (1 Timoteo 1:16)

Todo lo que me hace amar a Paul fluye de este cambio. O todo se debe a una gran ilusión, o es digno de mi más profundo asombro y admiración. El tipo de alma humana que emerge de sus cartas no es el alma de un fanático engañado. Por qué creo que de eso se trata este artículo.

2. Pablo tenía una visión incomparablemente alta de la soberanía de Dios en la salvación mezclada con lágrimas sinceras por aquellos que no fueron salvos.

"Tendré misericordia de quien tengo misericordia, y tendré compasión de quien tenga compasión". Entonces, no depende de la voluntad o el esfuerzo humano, sino de Dios, quien tiene misericordia. Porque la Escritura le dice a Faraón: "Con este mismo propósito te he levantado, para que pueda mostrar mi poder en ti, y para que mi nombre sea proclamado en toda la tierra". Entonces él tiene misericordia de quien quiera, y endurece a quien quiere. (Romanos 9: 15-18)

Mi conciencia me da testimonio en el Espíritu Santo de que tengo un gran dolor y una angustia incesante en mi corazón. Porque podría desear que yo mismo fuera maldecido y separado de Cristo por el bien de mis hermanos, mis parientes según la carne. (Romanos 9: 1–3)

Hermanos, el deseo y la oración de mi corazón a Dios por ellos es que puedan ser salvos. (Romanos 10: 1)

Sin embargo, podemos intentar unir la soberanía de Dios y la responsabilidad del hombre, el mismo Pablo apreciaba la soberanía de Dios para salvar, y lloró sobre aquellos que se negaron a venir. Él vio y vivió este misterio. Su mente no es tan pequeña o frágil que se rompe mientras abarca la grandeza compleja.

“Pablo apreciaba la soberanía de Dios para salvar, y lloró sobre aquellos que se negaron a venir. Vio y vivió este misterio ”. Twitter Tweet Facebook Compartir en Facebook

3. Pablo se dedicó por completo al llamado que Cristo resucitado le había dado, a pesar de que le costó sufrimientos incomparables.

"No considero mi vida de ningún valor ni tan valioso para mí mismo, si solo pudiera terminar mi curso y el ministerio que recibí del Señor Jesús, para dar testimonio del evangelio de la gracia de Dios" (Hechos 20: 24)

He peleado la buena batalla, he terminado la carrera, he mantenido la fe. De aquí en adelante, me está guardada la corona de justicia. (2 Timoteo 4: 7–8)

Hago mi ambición de predicar el evangelio, no donde Cristo ya ha sido nombrado, para no construir sobre el fundamento de otra persona. (Romanos 15:20)

En este compromiso inquebrantable con su misión dada por Dios, los trabajos y sufrimientos fueron casi insoportables e incansables.

[He servido a Cristo] con trabajos mucho mayores, muchos más encarcelamientos, con innumerables palizas y, a menudo, cerca de la muerte. Cinco veces recibí a manos de los judíos las cuarenta azotes menos una. Tres veces fui golpeado con barras. Una vez fui apedreado. Tres veces naufragé; una noche y un día estaba a la deriva en el mar; en viajes frecuentes, en peligro de ríos, peligro de ladrones, peligro de mi propia gente, peligro de gentiles, peligro en la ciudad, peligro en el desierto, peligro en el mar, peligro de falsos hermanos; en el trabajo y las dificultades, durante muchas noches de insomnio, en hambre y sed, a menudo sin comida, en frío y exposición. Y, aparte de otras cosas, existe la presión diaria sobre mí de mi ansiedad por todas las iglesias. (2 Corintios 11: 23–29)

Si dices, esto suena como alardear, estarías en lo cierto, en cierto sentido. Los falsos apóstoles intentaban socavar su trabajo en Corinto. Se jactaban de grandes credenciales. Entonces Paul dice, ¡y él sabe que esto es muy arriesgado! - “¿Son siervos de Cristo? Soy mejor, estoy hablando como un loco ”(2 Corintios 11:23).

En otras palabras, solo los tontos se jactan así. ¡Entonces sí! ¡He sido un tonto! Me obligaste a hacerlo, porque debiste haberme elogiado. Porque no fui en absoluto inferior a estos súper apóstoles, aunque no soy nada ”(2 Corintios 12:11). Eso es arriesgado. Y lo amo por correr el riesgo. Porque sé por trece cartas que este no es un egoísta astuto que necesita apoyo mediante elogios. La diferencia entre un hombre sano y un loco es que cuando el hombre sano habla como un loco, lo sabe.

4. Pablo sabía que no era un hombre perfecto, y no ocultó sus defectos, pero los hizo una ocasión para ayudar a otros a luchar por la santidad y la alegría.

No entiendo mis propias acciones. Porque no hago lo que quiero, pero hago lo que odio. . . . Sé que nada bueno mora en mí, es decir, en mi carne. . . . Me deleito en la ley de Dios, en mi ser interior, pero veo en mis miembros otra ley que libra una guerra contra la ley de mi mente. . . . ¿Quién me librará de este cuerpo de muerte? ¡Gracias a Dios por Jesucristo nuestro Señor! (Romanos 7:15, 18, 22-25)

"Pablo se dedicó total y alegremente a Cristo, a pesar de que le costó todo". Twitter Tweet Facebook Compartir en Facebook

No es que ya haya obtenido esto o que ya sea perfecto, pero sigo adelante para hacerlo mío, porque Cristo Jesús me ha hecho suyo. (Filipenses 3:12)

El dicho es digno de confianza y merece la aceptación plena, de que Cristo Jesús vino al mundo para salvar a los pecadores, de los cuales yo soy el principal. Pero recibí misericordia por esta razón, que en mí, como ante todo, Jesucristo podría mostrar su paciencia perfecta como un ejemplo para aquellos que debían creer en él para la vida eterna. (1 Timoteo 1: 15-16)

Esto es completamente asombroso, que un hombre con la autoridad de Pablo y su exaltado papel en la iglesia primitiva, comisionado por el mismo Cristo resucitado, debería ser tan vulnerable con sus propias imperfecciones. Este no es el camino de un hombre engañado o engañoso. Tiene la marca de seguridad interior y salud mental profunda y humilde.

5. Otra marca de madurez humana, bienestar mental y autenticidad es que el alma de Pablo estaba marcada por la hermosa combinación de enormes poderes de razón y capacidades profundas de emoción, las cuales puso al servicio de los demás.

Prácticamente todos los que se han comprometido, con paciencia y rigor, a rastrear el pensamiento de Pablo en su carta a los romanos están de acuerdo: aquí hay un intelecto imponente en el trabajo. Muchos lo han llamado la mejor carta jamás escrita, aunque solo sea por la majestuosidad de su contenido y la meticulosidad de su razonamiento. Incluso sus enemigos vieron estos dones intelectuales:

Mientras él [Pablo] decía estas cosas en su defensa, Festo [el gobernador romano] dijo en voz alta: “Pablo, estás loco; tu gran aprendizaje te está volviendo loco "(Hechos 26:24)

Pablo creía que la aplicación seria del poder mental era parte de lo que significaba seguir a Cristo. Aunque educado formalmente a los pies de un famoso maestro (Hechos 22: 3), Pablo no se veía a sí mismo como el tipo de intelectual que usaría sus poderes para burlar a otros y exaltarse a sí mismo. Por el contrario, llamó a todos los cristianos a pensar por sí mismos:

Hermanos, no sean niños en su pensamiento. Sea infante en el mal, pero en su pensamiento sea maduro . (1 Corintios 14:20)

Piensa en lo que digo, porque el Señor te dará entendimiento en todo. (2 Timoteo 2: 7)

"El apóstol Pablo no ocultó sus defectos, sino que los convirtió en una ocasión para ayudar a otros a luchar por la santidad y la alegría". Twitter Tweet Facebook Compartir en Facebook

Hablo sobre personas razonables; juzguen ustedes mismos lo que digo. (1 Corintios 10:15)

El apóstol Pedro incluso llamó la atención sobre la complejidad y la dificultad que implica comprender algo de lo que escribió Pablo:

Hay algunas cosas en [sus cartas] que son difíciles de entender, que los ignorantes e inestables tuercen para su propia destrucción, como lo hacen las otras Escrituras. (2 Pedro 3:16)

Pero a pesar de la complejidad y profundidad de su pensamiento, el equilibrio y la humanidad del hombre brillan a través de la profundidad, la ternura y la intensidad de sus emociones que (como sus propias imperfecciones) no duda en revelar.

Fuimos gentiles entre ustedes, como una madre lactante que cuida a sus propios hijos. Entonces, deseando cariñosamente de ti, estábamos listos para compartir contigo no solo el evangelio de Dios sino también nuestro propio ser, porque te habías vuelto muy querido. (1 Tesalonicenses 2: 7–8)

Mis hermanos, a quienes amo y anhelo, mi alegría y mi corona, se mantienen firmes en el Señor, mi amado. (Filipenses 4: 1)

Dios es mi testigo, cómo los anhelo a todos con el afecto de Cristo Jesús. (Filipenses 1: 8)

Le estoy enviando [Onésimo] de regreso a ti, enviando mi corazón. (Filemón 12)

Les hemos hablado libremente, corintios; Nuestro corazón está abierto de par en par. No está restringido por nosotros, pero está restringido en sus propios afectos. A cambio (hablo como a los niños) ensancha tus corazones también. (2 Corintios 6: 11–13)

El punto aquí es que la combinación de racionalidad y autenticidad emocional de Pablo no es la marca de un hombre engañado o engañoso. Lleva las marcas de un hombre maduro, mentalmente sano y estable.

Estas son cinco de las razones por las que tengo un profundo afecto, admiración y agradecimiento por el apóstol Pablo. Me encanta. Creo lo que enseñó. Escucho el sonido de la verdad en sus cartas. Veo la marca de la realidad divina en su vida y enseñanza.

Quiero que la bandera sobre mi vida sea la misma que la que vuela sobre la suya: ¡para magnificar la suprema grandeza de Cristo! "Espero ansiosamente que no me avergüence en absoluto, sino que con el coraje total ahora, como siempre, Cristo será magnificado en mi cuerpo, ya sea por la vida o por la muerte" (Filipenses 1:20).

Pablo vivió completamente para la gloria de Dios en Cristo. ¿Por qué? Porque es por eso que todas las cosas existen. “De él y a través de él y para él son todas las cosas. A él sea gloria para siempre. Amén ”(Romanos 11:36).

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