Mi noche oscura del alma

Para mí, es apropiado que haya ocurrido un eclipse solar esta semana. Hace veinte años, en la primavera de 1997, experimenté un eclipse de Dios. Y hace veinte años esta semana, la luz amaneció en mi oscuridad (Salmo 112: 4).

Lo había estado pidiendo, aunque no sabía que estaba pidiendo eso . A menudo sabemos lo que queremos, pero cuando se lo pedimos a Dios, generalmente no sabemos qué estamos pidiendo para recibirlo. Me molestó la diferencia que vi entre mi experiencia de satisfacción en Dios y lo que leí en la Biblia. Específicamente, cuando leí cómo el apóstol Pablo, ante la posible muerte, la pérdida terrenal de todas las cosas, lloró desde su corazón: "Porque para mí vivir es Cristo, y morir es ganancia" (Filipenses 1:21 ) Yo creía esa verdad de manera abstracta, teóricamente. Pero no fue realmente mi corazón llorar.

Vida maravillosa e inquietante

Tenía 31 años, estaba casado con mi amigo más querido en la tierra y tenía un precioso bebé. Lideraba un ministerio nuevo y en rápido crecimiento, trabajando junto a un mentor y amigo que amaba y apreciaba mucho. Fuimos parte de una iglesia en crecimiento, saludable y vibrante que estaba llegando a su comunidad local y enviando personas a los confines del mundo con el evangelio. Mi esposa y yo estuvimos involucrados con mi hermano y su esposa en la etapa gestacional de lo que se convertiría en una iglesia eclesiástica verdaderamente multicultural que llega a personas difíciles de alcanzar y difíciles de alcanzar. La vida era principalmente ministerio, y sobre todo maravillosa.

Y eso es lo que me molestó: que mi vida podría ser principalmente ministerio, y sobre todo maravillosa, hasta el punto de que ganar a Cristo Jesús mi Señor a través de la muerte no me pareció inmensamente digno (Filipenses 3: 8). Sabía que no estaba equivocado al atesorar los dones de Dios, pero también sabía que mientras su firme amor no me supiera mejor que la vida, el afecto de mi corazón era desordenado e idólatra (Salmo 63: 3).

Así que comencé a ayunar y orar para que Dios hiciera en mí lo que fuera necesario para no convertir sus dones en ídolos, para que lo amara supremamente. Debido a sus tratos pasados ​​conmigo, aprendí a confiar en él. Creí que solo respondería de la mejor manera para mí. Pero recuerdo haber rezado algo que me sorprendió incluso entonces: "Señor, no me dejes perder la fe".

Dios se oscureció

Y mi Dios respondió. Los detalles son demasiado complejos para incluirlos aquí, y no son cruciales al punto. Pero basta con decir que un día esa primavera ocurrió un eclipse de Dios en el cielo de mi alma. Si el eclipse tuviera una corona, no podría verlo. De repente no pude ver a Dios en absoluto. De repente vi el mundo como si Dios no existiera.

Esta fue una nueva experiencia para mí. Cuando era un niño muy pequeño, tenía conciencia de la existencia de Dios y experimenté su intervención en ciertos puntos notables. Nací de nuevo en algún lugar alrededor de los 10 u 11 años, cuando realmente entendí la invitación del evangelio. Fui sincero acerca de mi fe desde el principio. No dudé durante mi adolescencia o mis primeros años de edad adulta, a medida que crecía en gracia. Estaba comprometido en el ministerio activo del evangelio desde la escuela secundaria. Tuve numerosas experiencias que me confirmaron la realidad neotestamentaria de la obra y los dones del Espíritu Santo. Sí, luché con las dudas de vez en cuando, pero nunca sacudieron seriamente mi fe.

Hasta ese día. Ese día fui atrapado con una gran duda, y las escamas, en lugar de caerse, llenaron los ojos de mi corazón. Dios desapareció de mi vista espiritual por primera vez en mi memoria.

Sin sentido, sin sentido

El vacío de Dios no tardó en producir en mí el vacío de significado. La vanidad, el vacío y la lucha por el viento que proclamó el predicador lo entendí como nunca antes (Eclesiastés 1:14). Todo parecía vacío. El trabajo parecía no tener sentido, el descanso no tenía sentido, el ocio parecía no tener sentido, el cosmos parecía no tener sentido. La vida parecía no tener sentido.

La desesperanza que describen todos los filósofos existenciales se apoderó de mí. No puedo capturar con palabras las profundidades de la desesperación que experimenté. Durante meses tuve un dolor de cabeza constante de bajo grado por la disonancia de las creencias en conflicto en mi cabeza. Recuerdo el terror de darme cuenta de que si aceptaba esta incredulidad, la maravilla de mi maravillosa esposa e hijo desaparecería, ya que cualquier "amor" que sentía hacia ellos no sería más que una ilusión genética para alentar y proteger la reproducción.

La sombría oscuridad era horrible en su sentido más verdadero. No deseaba suicidarme, pero sabía que no podía soportar esta oscuridad indefinidamente. Y cualquier envidia secreta que había albergado para los incrédulos, que parecían libres de perseguir los placeres pecaminosos que deseaban, desapareció. La bancarrota de esa fantasía engañosa quedó totalmente expuesta.

Volando por los instrumentos

Sin embargo, debido a los tratos pasados ​​de Dios conmigo, aprendí a confiar en él. Me había enseñado de otras maneras a confiar en sus promesas sobre mis percepciones. Entonces, aunque Dios parecía ausente para mí, y a veces parecía estar a un pelo de creerlo, no lo hice. La falta de sentido parecía a la vez convincente y falsa al mismo tiempo. Determiné que Dios, no mis dudas, merecía el beneficio de mi duda.

Y decidí hacer algo que los pilotos de aviones deben aprender a hacer: volar por los instrumentos. Cuando un piloto vuela hacia una nube oscura y pierde sus puntos de referencia, se convierte en algo peligroso para él confiar en sus percepciones físicas. Puede sentir que está volando en línea recta, cuando en realidad desciende hacia el suelo. Por lo tanto, debe aprender a confiar en lo que le dicen los instrumentos del avión, no en lo que le dicen sus pensamientos y sentimientos. Su vida depende de ello.

Entonces comencé a volar según los instrumentos de la palabra de Dios y no según mis percepciones del mundo. Mantuve mi hábito de devociones personales, a pesar de lo tensa que parecía mi alma. Mantuve la comunión en la iglesia y participé en nuestro ministerio en el centro de la ciudad. Mantuve mi mano en el arado vocacional que Dios me había dado, y traté de mantener a mi esposa e hijo.

No mantuve nada en secreto de los más cercanos a mí y de aquellos que necesitaban saber. Y fueron misericordiosamente pacientes, amables y sorprendentemente esperanzadores y alentadores para mí, especialmente mi santa esposa. Y recuerdo que mi pastor me dijo: "La roca debajo de tus pies no se sentirá por mucho tiempo como arena". Lo amaba por decirlo, pero me pareció muy poco probable, especialmente cuando el eclipse persistía semana tras semana tras semana cansada.

La luz de la noche amaneció

Y luego amaneció. Era sábado 23 de agosto de 1997. Por la tarde, mi esposa y mi hijo estaban haciendo recados, y yo estaba solo en la casa. Me arrojé al piso de la sala de estar y le supliqué a Dios luz y liberación.

Y luego recé algo muy específico: “Señor, si de alguna manera me susurras que sigues allí, y que soy tu hijo, y todo esto es para tu buen propósito, creo que puedo soportar cualquier cosa. ¡Solo susurrame que soy tu hijo!

Alrededor de las 9:30 de la noche recibí una llamada telefónica del nuevo pastor de adoración en la iglesia. Me dijo que el anciano que tenía programado leer el texto del sermón a la mañana siguiente estaba en la sala de emergencias con una enfermedad repentina, y me preguntó si estaría dispuesto a intervenir y leer.

Quería decir: "¡No, absolutamente no!" Y me preguntaba por qué no había llamado a otro anciano (yo no era uno). Pero después de unirme al personal, este pastor no sabía nada sobre mi crisis espiritual, y no iba a tratar de explicárselo en ese momento. Sintiéndome un poco forzado a ello, acepté.

Disciplina y amor de Dios

Aproximadamente una hora después, cuando me metí en la cama, abrí mi Biblia en Hebreos 12: 3–11, el texto que leería a la mañana siguiente (cursiva es mía):

Considera a aquel que soportó de los pecadores tanta hostilidad contra sí mismo, para que no te canses ni te desmayes. En tu lucha contra el pecado aún no te has resistido hasta el punto de derramar tu sangre. ¿Y has olvidado la exhortación que se dirige a ti como hijos ?

Hijo mío, no consideres a la ligera la disciplina del Señor, ni te canses cuando te reprenda. Porque el Señor disciplina al que ama y castiga a cada hijo que recibe ".

Es por disciplina que tienes que soportar. Dios te trata como hijos . ¿Para qué hijo hay a quien su padre no disciplina? Si te quedas sin disciplina, en la que todos han participado, entonces eres hijos ilegítimos y no hijos . Además de esto, hemos tenido padres terrenales que nos disciplinaron y los respetamos. ¿No estaremos mucho más sujetos al Padre de los espíritus y viviremos? Porque nos disciplinaron por un corto tiempo como les pareció mejor, pero él nos disciplina por nuestro bien, para que podamos compartir su santidad. Por el momento, toda disciplina parece más dolorosa que placentera, pero luego produce el fruto pacífico de la justicia para aquellos que han sido entrenados por ella.

Me senté en la cama aturdida, recordando la oración de mi sala. Tan repentinamente como había llegado el eclipse, la luz ahora amaneció. Y aunque mi alma debilitada tardaría mucho en recuperarse por completo, la noche había terminado. Leí la Escritura a la mañana siguiente antes de que el pastor predicara con un corazón lleno de temor tembloroso.

My God Answers

Un año después, el sábado 22 de agosto de 1998, nació mi hija. Durante los últimos meses de embarazo, habíamos reflexionado sobre muchos nombres. Pero unas tres semanas antes de su nacimiento, encontramos el nombre "Eliana", que significa "mi Dios responde" en hebreo. Nunca había escuchado el nombre antes, pero tan pronto como lo vi, supe que Dios quería que le diéramos ese nombre para recordar su liberación.

El día después de que ella nació, estaba en la cafetería del hospital desayunando y teniendo mis devociones. Cuando le agradecí a Dios por Eliana y un parto seguro y cómo Dios me había respondido, pensé: “Hace aproximadamente un año, el Señor respondió a mi clamor. De hecho, debe haber sido justo alrededor de este tiempo ”. Así que saqué mi diario y miré y me quedé atónita de nuevo: Eliana nació el día 365 después de que Dios me respondió, exactamente el sábado correspondiente un año después. Yo adoré

Nuestro Dios responde

Escribo este artículo como una piedra conmemorativa veinte años después. Dios mío respondió. Él respondió cuando me molestó la idolatría que vi crecer en mi corazón y me pidió liberación. Él respondió cuando le pregunté que no me permitía perder mi fe por completo. Respondió permaneciendo imperceptiblemente cerca cuando temí que se hubiera ido para siempre. Y respondió con luz cuando llegó el momento.

Durante los últimos veinte años, me he estado alimentando del fruto pacífico resultante de la disciplina amorosa y paternal del Señor. De ninguna manera afirmo valorar perfectamente la muerte como ganancia, y con Pablo, estoy presionando para lograr una mayor realización (Filipenses 3: 12-14). Pero puedo decir esto: esa noche oscura de desesperanza me reveló, como nada más lo ha hecho, que Dios en Cristo es la alegría en todas las alegrías verdaderas y puras que existen. Él es la fuente y la plenitud de todas las cosas, y sin él, todas las alegrías, todos los amores, todas las actividades son huecas y sin sentido.

Entonces bendigo a Dios por este don de disciplina. Y solo me ha envalentonado aún más para orar: "Lo que sea necesario, Señor". Porque he aprendido repetidamente que la alegría y la esperanza que él ofrece valen lo que sea necesario para recibirlas.

Cuando Eliana tenía seis años, escribí su canción que incluía estas líneas:

Tú, Eliana, recuérdame cada día.

Que Dios contesta las oraciones que rezamos.

Y cuando cae la noche y no podemos ver,

Él traerá luz, cuando sea el momento adecuado para ti y para mí.

Si él lo hará. Si te encuentras en una noche oscura espiritual, confía en él. Espera por él. Preguntarle. Tírate en el piso de la sala si es necesario. Nuestro Dios responde.

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