Los verdaderos amigos son difíciles de encontrar

Los verdaderos amigos son difíciles de encontrar.

Se mantienen más unidos que la familia y, a menudo, te conocen mejor. Rezan cosas más grandes por ti que tú por ti. Creen contigo cuando tu fe es débil. Te hacen espacio cuando la vida se desmorona, y se alegran contigo cuando todo está bien. Lo más importante, los verdaderos amigos le recuerdan en cada encuentro quién y qué es lo más importante.

La esencia de la amistad cristiana es el compañerismo forjado en el fuego de dos convicciones: 1) solo Jesús puede satisfacer el alma y 2) solo vale la pena vivir solo por su reino.

¿Enemigos disfrazados?

La amistad cristiana es un tesoro porque nos ayuda a aferrarnos a nuestro mayor tesoro.

Jesús es nuestro pan de vida, nuestra agua viva, nuestra perla de gran precio, nuestra luz, nuestra resurrección, nuestra propia vida. El mayor peligro para nuestras almas es que podríamos abandonar permanecer en él, seguirlo y encontrar nuestra alegría en él. Por lo tanto, el mejor regalo que un amigo puede dar es un compromiso de luchar por nuestra alegría y comunión con Cristo.

Por el contrario, la peor distorsión de la amistad surge cuando un amigo nos anima, consciente o inconscientemente, a colocar nuestros afectos en otra parte. El apóstol Pedro, inconscientemente, representa este tipo de distorsión en Mateo 16. Jesús les dice a sus discípulos que morirá y resucitará (Mateo 16:21). Pedro reprende a Jesús con lo que seguramente fue un comentario bien intencionado de un amigo leal: “¡Lejos de ti, Señor! Esto nunca te sucederá a ti ”(Mateo 16:22).

Parece la forma de amistad más profunda, genuina y hermosa, pero las palabras de Pedro lo ponen entre Jesús y su obediencia al Padre. Su ignorancia convirtió a un amigo en enemigo, al menos por un momento. "¡Apártate de mí Satanás! Eres un obstáculo para mí ”(Mateo 16:23). Lo que Peter pensó que era útil, Jesús lo llamó un obstáculo. Lo que Pedro asumió era una amistad piadosa, Jesús lo llamó oposición satánica.

Cinco marcas de amistad cristiana

Entonces, ¿cómo podemos evitar el error de Peter en nuestras amistades? ¿Cómo podemos ser un amigo que preserva y fortalece la fe de los demás? Aquí hay cinco formas distintas en que las verdaderas amistades cristianas refuerzan nuestro amor por Cristo a través de nuestro amor mutuo.

1. Los verdaderos amigos aumentan nuestro gozo en Dios.

El compañerismo siempre profundiza la alegría. Mi película favorita es buena cuando la veo sola, pero es mejor con un amigo. De alguna manera, una buena comida es más satisfactoria cuando se comparte. Naturalmente arrastramos a nuestros amigos a lo que disfrutamos: "¡Tienes que ver esta película!" "¡Tienes que venir a este restaurante conmigo!"

Pero de todas las alegrías de la vida, ¡Dios es el más grande! Fuimos creados para él, para disfrutarlo y centrar nuestros corazones y nuestras vidas en él. Y como cualquier otra alegría, nuestra alegría en Dios será más plena cuando la compartamos con otras personas. Los amigos cristianos nos ayudan a disfrutar a Dios al disfrutarlo con nosotros.

Es tentador voltear y distorsionar esta fórmula usando a Dios como un medio para disfrutar más a las personas. Si solo acudimos a él para pedirle cónyuges, amigos o hijos para disfrutar, revela que vemos a Dios como el medio para otra persona. Deberíamos estar haciendo lo contrario: buscar más de él en otras personas. Irónicamente, disfrutaremos más de nuestros amigos, cuanto más nuestras amistades se conviertan en un medio para disfrutar a Dios.

2. Los verdaderos amigos exponen el pecado en nosotros que nos aleja de Dios.

Fieles son las heridas de un amigo; profusos son los besos de un enemigo. (Proverbios 27: 6)

El pecado nos engaña. Oscurece nuestra comprensión y nos hace tontos. Tanto es así que podemos estar caminando en pecado y convencidos de que estamos obedeciendo a Dios (piense en los fariseos). Es por eso que necesitamos desesperadamente amigos.

Necesitamos amigos que nos muestren amorosamente nuestro pecado. Necesitamos amigos que nos ayuden a ver nuestros puntos ciegos. Necesitamos amigos que hablen con brutal honestidad (Mateo 18:15) y tierna compasión (Gálatas 6: 1), diciéndonos la verdad sobre nosotros mismos incluso cuando no queremos escucharla (Efesios 4:15).

Esta es una función vital de la comunidad que pocas personas quieren. Preferiríamos tener amigos que siempre nos digan lo que queremos escuchar, que nos muestren la falsa gracia de excusar el pecado y nos den falsas esperanzas de que podemos acercarnos a Dios sin arrepentimiento. Pero debido a que el pecado es un veneno para nuestras almas y un ladrón de nuestro gozo en Dios, no podemos darnos el lujo de abandonar este tipo de amistad.

3. Los verdaderos amigos nos animan a obedecer a Dios.

Consideremos cómo despertarnos mutuamente al amor y las buenas obras. (Hebreos 10:24; ver también Hebreos 3:13)

Si bien es cierto que necesitamos amigos que nos ayuden a ver cualquier desobediencia, también los necesitamos para estimularnos a la obediencia. A menudo, la obediencia a Dios requiere más coraje del que podemos reunir solos. Sin la animadora fiel de los amigos cristianos, fácilmente volvemos a caer en una apatía estancada, sin querer desobedecer voluntariamente, pero también con demasiado miedo de salir con fe.

El aliento que se nos dice que demos no es adulación o inspiración superficial. El coraje es dar coraje y fortaleza a los demás para la tarea intimidante que tienen ante ellos. Proyectamos una visión más amplia de por qué su obediencia es importante para el reino de Dios. Afirmamos que su obediencia glorifica a Dios y cuenta en la eternidad.

Cualquiera sea la forma que adopte, el estímulo motiva a otros a continuar corriendo la carrera específica que Dios les ha marcado.

4. Los verdaderos amigos nos traen a Dios en nuestra debilidad.

He aquí, algunos hombres estaban trayendo a la cama a un hombre que estaba paralítico, y estaban tratando de traerlo y ponerlo ante Jesús, pero no encontrando la manera de traerlo, debido a la multitud, subieron al techo y bájalo con su cama a través de los azulejos en medio de Jesús. (Lucas 5: 18-19)

Caminar por la vida en un mundo que menosprecia a Dios, con nuestra carne cargada de pecado, contra un enemigo inclinado al infierno, es demasiado difícil de intentar solo. Solo, fácilmente creemos las mentiras de Satanás. Solos, nos doblamos bajo el peso de nuestro pecado. Solo, nos desanimamos y nos cansamos. Al igual que el paralítico, necesitamos la ayuda de otros creyentes para llevarnos a Dios.

Entonces, ¿cómo podemos llevar a otros a Dios? Escuchamos a una hermana confesar un pecado oculto y lavarla con la verdad de que Cristo la limpió y la hizo completa. Podemos satisfacer las necesidades prácticas de aquellos que sufren sufrimientos intensos en el nombre de Jesús. O simplemente podemos llevar a nuestros amigos a Dios en oración, pidiéndole que haga cosas más grandes en sus vidas de lo que podemos hacer por ellos.

5. Los verdaderos amigos nos aman para la gloria de Dios.

Hagas lo que hagas, haz todo para la gloria de Dios. (1 Corintios 10:31)

La idea del mundo de la intimidad en la amistad se está haciendo mucho el uno del otro: "¡No puedo vivir sin ti!" Los cumplidos y las promesas de devoción rápidamente dan una breve y falsa descarga de adrenalina de importancia y significado. Ciertamente, necesitamos alentarnos y afirmarnos unos a otros, pero los amigos cristianos deberían estar mucho más centrados en el peso y el significado de Dios, no en el suyo o el de sus amigos.

Como todo lo demás, el objetivo final de nuestras amistades debe ser Dios y su gloria. Dado que nuestros corazones son propensos a alejarse y adorar otras cosas, necesitamos estos recordatorios constantes de su gloria y su valía en nuestras amistades.

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