Los santos más felices de la historia: Agustín, Calvino, Edwards y tú

En los últimos dos mil años, Dios ha llenado la historia de su iglesia con historias: de persecución y resistencia, de tristeza y esperanza, de fracaso y arrepentimiento. La historia de la iglesia ha sido dramática y épica. Quizás la historia más importante de todas, sin embargo, es la de alegría y gloria. Esta es la historia que sustenta y enmarca a los demás, porque es la historia de la iglesia encontrando su alegría en la gloria de Dios.

La historia de los santos a lo largo de la historia es una historia de alegría perdida y encontrada, de gloria sofocada y brillante. Desde los padres de la iglesia hasta la Reforma hasta nuestro propio siglo, aprendemos que la verdadera y profunda alegría se debilita cada vez que se eclipsa la gloria de Dios. Pero cuando la gloria de Dios brilla, entonces los santos cantan de alegría.

En este artículo, vamos a tomar el carrete de la historia de la iglesia desde los apóstoles y ampliar cuatro escenas clave que iluminan toda la película. Primero veremos la iglesia primitiva, el gran segundo de Agustín, el tercero de los reformadores y finalmente dos gigantes de la teología moderna.

Escena 1: La iglesia primitiva

Comencemos en los primeros siglos después de los apóstoles, donde quizás el tema dominante era esta pregunta: ¿Quién es exactamente Jesús? La iglesia ortodoxa tuvo que luchar por la verdad de que Jesús es verdaderamente Dios, y que realmente se hizo humano. Y esa fue una lucha por el hecho de que realmente vemos la gloria de Dios frente a Cristo, y que su nacimiento es una buena noticia de gran alegría.

Verdaderamente humano

Considere, primero, la lucha para defender la verdadera humanidad de Jesús. En los primeros días después del Nuevo Testamento, hubo algunos que simplemente no podían creer que Dios mismo podría haberse vuelto verdaderamente humano. Así que descartaron la posibilidad misma y dijeron que Cristo solo debe haber parecido ser humano (se los conocía como "docetistas" de la palabra griega dokein, que significa "parecer"). Cristo, argumentaron, era un espíritu. Por lo tanto, realmente no comió, respiró o murió; ni siquiera dejó huellas, dijeron. Por el contrario, solo fingió comer delante de sus discípulos miopes; fingió caminar, mientras flotaba por todo el mundo.

Fue justo lo que el apóstol Juan condenó repetidamente. Él escribe, por ejemplo, “Muchos engañadores, que no reconocen que Jesucristo vino en la carne, han salido al mundo. Cualquiera de esas personas es el engañador y el anticristo ”(2 Juan 7 NVI). ¿Y por qué era tan problemático negar la humanidad de Cristo? El teólogo del siglo IV Gregory Nazianzen resumió el pensamiento de la iglesia cuando respondió: "Lo que [Cristo] no se ha llevado a sí mismo no lo ha curado" ( Sobre Dios y Cristo, "Epístola a Cledonio I").

Es decir, Cristo tomó nuestra humanidad para sanarla de su pecado: la llevaría a través de la muerte a una nueva vida y la devolvería a Dios. Pero si Cristo realmente no tomó nuestra humanidad, entonces la humanidad no será sanada por él. No hay buenas noticias de gran alegría sin eso. Lo que Gregory había visto con clara claridad era que la humanidad de Jesús es esencial para la salvación de nuestra humanidad. Simplemente no podría ser la cabeza de una nueva humanidad si no fuera realmente humano. No podría ser nuestro pariente redentor o el verdadero Novio de su pueblo si no fuéramos carne de su carne.

"La historia de los santos es una historia de alegría y gloria, de alegría perdida y encontrada, de gloria sofocada y brillante". Twitter Tweet Facebook Compartir en Facebook

Además, fue la creencia en la verdadera humanidad de Cristo lo que dio tanto consuelo y alegría a los muchos mártires de la iglesia primitiva. Un buen ejemplo es Ignacio de Antioquía, quien fue martirizado alrededor del año 110 DC. Toda la motivación de Ignacio para aceptar el martirio se basó en su creencia en la verdadera encarnación de Cristo: Ignacio anhelaba el martirio porque entonces estaría copiando a Cristo. Pero si Cristo realmente no sufrió en su cuerpo, Ignacio no podría estar copiando a él en absoluto. "Si ese es el caso, muero sin ninguna razón", escribió ( Padres Apostólicos, Trallians 10.1). En cambio, Ignacio quería que su vida y muerte proclamaran:

Solo hay un médico, que es carne y espíritu, nacido y no nacido, Dios en el hombre, verdadera vida en la muerte, tanto de María como de Dios, primero sujeto al sufrimiento y luego más allá, Jesucristo nuestro Señor. ( Padres apostólicos, Efesios 7.2)

La creencia en tal Cristo le dio la valentía de escribir a los cristianos en Roma, donde sería arrojado a las bestias:

Te lo ruego: no seas demasiado amable conmigo. Déjame ser comida para las bestias salvajes. . . . Ten paciencia conmigo: sé lo que es mejor para mí. Ahora por fin estoy empezando a ser un discípulo. Que nada visible o invisible me envidie, para que pueda alcanzar a Jesucristo. Fuego y cruz y batallas con bestias salvajes, mutilaciones, mutilaciones, desgarros de huesos, hackeo de extremidades, el aplastamiento de todo mi cuerpo, crueles torturas del diablo: ¡que estos vengan sobre mí, solo déjenme alcanzar a Jesucristo! ( Padres apostólicos, Romanos 4.1, 5.3)

La verdadera humanidad de Cristo significaba alegría puesta delante de los mártires.

Dios todo glorioso

Y gloria? Esa fue la otra lucha por la iglesia: que Jesús es verdaderamente el Dios todo glorioso. A principios del siglo IV, en Alejandría, en el norte de Egipto, un anciano de la iglesia llamado Arrio comenzó a enseñar que el Hijo de Dios no era eterno, ni Dios mismo; él era en cambio una cosa creada, hecha por Dios para ir y crear un universo. En otras palabras, Dios no es verdadera y eternamente un Padre; él no tiene verdadera y eternamente un Hijo a quien ama en el Espíritu.

Lo que vieron los cristianos ortodoxos, y especialmente su campeón, Atanasio, fue que Arrio estaba tirando la gloria de Dios y el evangelio de la gracia a cambio de un ídolo de acero que carecía de una verdadera concepción de la bondad. Porque, según Arrio, Dios había creado al Hijo simplemente para hacer el duro trabajo de tratar con el universo por él. Y así, para Arrio, no era que el Padre realmente amara al Hijo (como se ve una y otra vez en las Escrituras); el Hijo era solo su trabajador contratado.

Y si, para Arrio, la Biblia alguna vez habló del placer del Padre en el Hijo, solo pudo haber sido porque el Hijo había hecho un buen trabajo. Eso, presumiblemente, es cómo entrar con el Dios que es simplemente El Empleador. Pero ese no es un Dios paternal de la verdadera gracia.

Para Arrio, realmente no ves la gloria de Dios en la faz de Jesucristo. Para Arrio, no ves a un Dios que sea glorioso y amable en absoluto. Por lo tanto, la iglesia cristiana se reunió en el Concilio de Nicea en el año 325 dC y acordó para siempre confesar que el Hijo es "de un ser con el Padre". Dios el Padre no usa al Hijo como mera ayuda contratada, y El hijo no usa al Padre para obtener la gloria celestial. El Hijo siempre ha estado al lado del Padre. Él es el amado eternamente, el que muestra que hay un Padre más amoroso en el cielo, el que puede compartir con nosotros más que un entendimiento comercial con Dios: ¡la filiación!

Esta fue la historia de la iglesia primitiva: luchando y sangrando por la verdad que trajo gloria a Dios y alegría a los santos.

Escena 2: Agustín

Ninguna historia de la iglesia estaría completa sin una mirada al poderoso Agustín (AD 354–430). Agustín nació y pasó la mayor parte de su vida en lo que hoy es Túnez y Argelia. Era un remanso provincial del Imperio Romano, pero Agustín sería quizás el cristiano más influyente en la historia de la iglesia después del tiempo de los apóstoles.

Batalla de los deseos

Aquí están las palabras iniciales de su obra (merecidamente) más famosa, The Confessions : escucha su latido (las traducciones de Agustín son mías):

Grande eres, Señor, y grandemente para ser alabado; grande es tu poder, y de tu sabiduría no hay fin. . . . Nos excitas para que nos deleitemos en alabarte, porque nos has hecho para ti y nuestros corazones están inquietos hasta que encuentren descanso en ti. (1.1.1)

Las Confesiones (el testimonio de Agustín) revela que la vida de Agustín fue una larga búsqueda de felicidad, satisfacción y placer. Así fue para él; así es para todos nosotros. Es una búsqueda correcta, pero antes de que Agustín viniera a Cristo, había pasado toda su vida buscando esa satisfacción en todos los lugares equivocados.

Así es como él caracterizó su juventud. Él le dijo a Dios: “Te abandoné para perseguir las cosas más bajas de tu creación. Estaba polvo volviendo polvo ”(1.13.21). Observe lo que dice allí: nos convertimos en lo que amamos. Persiguiendo cosas sucias, se estaba volviendo sucio.

Una de sus ilustraciones más poderosas de mirar en el lugar equivocado viene en la historia de su amigo Alypius. Alypius odiaba las peleas de gladiadores que eran tan populares en ese momento, y deberíamos pensar en ellas como el antiguo equivalente de la pornografía y el amor por la violencia extrema en las películas.

Alypius no quería ir a los combates de gladiadores. Pero, Agustín dice:

Algunos de sus amigos usaron violencia amistosa para llevarlo. . . . Cuando llegaron y encontraron asientos donde podían, todo el lugar estaba lleno de la más monstruosa delicia por la crueldad. Mantuvo los ojos cerrados y le prohibió a la mente pensar en esos terribles males. ¡Ojalá también se hubiera tapado los oídos! Un hombre cayó en combate. Un gran rugido de toda la multitud lo golpeó con tal vehemencia que fue vencido por la curiosidad. . . . Él abrió los ojos. Los gritos entraron por sus oídos y obligaron a abrir los ojos. . . . Tan pronto como vio la sangre, de inmediato bebió salvajemente y no se apartó. Sus ojos estaban clavados. Él bebió locura. Sin darse cuenta de lo que le estaba sucediendo, encontró deleite en la contienda asesina y se sintió ebrio de placer sanguinario. Ahora no era la persona que había entrado. . . Se llevó la locura a casa con él, de modo que lo instó a regresar. (6.8.13)

Lo que miras te cambiará. Te moldeará a su imagen.

A medida que avanzan las Confesiones, se vuelve más sin aliento: hay una desesperación en su búsqueda de alegría. Al recordarlo, Agustín rezó:

Tu belleza me atrapó contigo y mi peso me arrancó rápidamente de ti. Con un gemido me estrellé contra cosas inferiores. Este peso era mi hábito sexual. Pero conmigo quedó un recuerdo de ti. (7.17.23)

"La gloria de Dios y el disfrute de él: estas inseparables verdades gemelas fueron luces de guía para la Reforma". Twitter Tweet Facebook Compartir en Facebook

Entonces ves que su historia, que es nuestra historia, es una historia de amor. Es la historia de una batalla de deseos, una historia de amor girando. Y para él, el momento culminante sucedió cuando, caminando en un jardín en Milán, Italia, oye una voz que dice: “¡Tolle! Lege! "(" Take! Read! ") - y lo que sea que sea, lo tomó como una orden divina para recoger el libro de Romanos, que tenía con él. Sus ojos se posaron en Romanos 13: 13–14: “no en orgías y borracheras, no en inmoralidad sexual y sensualidad, no en peleas y celos. Pero vestíos del Señor Jesucristo ".

Con eso, entendió que en Cristo estaba la satisfacción que toda su persecución había perseguido. “De repente”, escribió, “se había vuelto dulce para mí estar sin los dulces de la locura [y el pecado]. Lo que antes temía perder ahora era un placer descartarlo. Los rechazaste y entraste a tomar su lugar, más agradable que cualquier placer ”(9.1.1). Ese descubrimiento daría forma a todo su pensamiento como cristiano y como teólogo al servicio de la iglesia.

Contra Pelagio

Quizás el mayor trabajo de Agustín como teólogo se hizo para contrarrestar el trabajo de Pelagio. Contra Pelagio, Agustín mostró que los cristianos deben encontrar gozo en el Dios todo glorioso.

¿Quién fue Pelagio? Era un monje británico que enseñó que cada persona tiene la responsabilidad y el potencial de ser moralmente perfecto. Tal es el mandato de Dios, y Dios no ordenaría lo imposible, dijo Pelagio. No, dijo, podemos hacernos perfectos, porque nacimos inocentes, en el mismo estado que Adán antes de la caída. Siendo así, todos nos enfrentamos a una elección simple: copiar a Adán (pecar y ser condenado) o copiar a Cristo (vivir con rectitud y así ser salvo). Eso, explicó, es por qué Dios dio la ley: para que al obedecerla podamos alcanzar la perfección que Dios exige y traer de vuelta el paraíso en la tierra.

¿Una teología de autoayuda? No es de extrañar que haya sido popular desde entonces. Pero en realidad hizo afirmaciones escalofriantes. Para Pelagio, Dios no es glorioso en su gracia. Él no es amable en absoluto. Todo depende de nosotros. Pelagio colocó un peso aplastante de responsabilidad en el individuo: cada uno de nosotros debe garantizar nuestra propia perfección personal si queremos tener vida.

Agustín se dio cuenta de que, a pesar de todo su lenguaje cristiano, Pelagio había malinterpretado fundamentalmente la naturaleza de Dios y el evangelio. Pelagio estaba enseñando que habíamos hecho cosas malas, ese era el problema, pero que si alguna vez vamos a entrar al cielo, debemos comenzar a hacer las cosas bien. A Pelagio no se le ocurrió que fuimos creados para conocer y amar a Dios, y por lo tanto, para él, el objetivo de la vida cristiana no era disfrutar de Dios sino usarlo como el que nos vende el cielo por el precio de siendo moral

¡Qué diferente vio Agustín las cosas! Sostuvo que no fuimos creados simplemente para vivir bajo el código moral de Dios. Fuimos creados para encontrar nuestro descanso y satisfacción en su comunión completamente satisfactoria. Agustín definió el amor verdadero como "el disfrute de Dios por sí mismo". Dios, sostuvo, es una "satisfacción insaciable", "más dulce que todo placer", y por eso lo amamos, deseando ser recompensado con él.

Además, nuestro problema no es tanto que nos hayamos comportado mal, sino que nos hayan atraído a amar mal. Hecho a imagen del Dios del amor, Agustín argumentó que siempre estamos motivados por el amor, y es por eso que Adán y Eva desobedecieron a Dios. Pecaron porque amaban algo más que a él. Eso también significa que simplemente alterar nuestro comportamiento, como sugirió Pelagio, no servirá de nada. Se necesita algo mucho más profundo: nuestros corazones deben volverse atrás.

Agustín vio que, más que nada, necesitamos ver la gloria de Dios, sentir cuán delicioso es Dios. Porque él nos ha hecho para sí mismo, y nuestros corazones están inquietos hasta que encuentren descanso en él.

Escena 3: La Reforma

Al final del período llamamos a la Reforma, a mediados del siglo XVII, unos ciento veinte eruditos se reunieron en Westminster, Inglaterra, y formaron el Catecismo Menor de Westminster. La famosa primera pregunta y respuesta del catecismo llega al núcleo de lo que se trataba la Reforma:

Pregunta: ¿Cuál es el fin principal del hombre?

Respuesta: El principal objetivo del hombre es glorificar a Dios y disfrutarlo para siempre.

La gloria de Dios y el disfrute de él: estas inseparables verdades gemelas fueron luces guía para la Reforma. Los reformadores sostuvieron que, a través de todas las doctrinas por las que habían luchado y sostenido, Dios fue glorificado y las personas recibieron consuelo y alegría.

Declarado justo

Hubo una crítica implícita en esta primera pregunta y respuesta de la teología anterior a la Reforma que se remonta a nuestro viejo amigo Agustín. Porque, por todo el gran bien que había hecho, Agustín se había equivocado bastante. Como él lo vio, Romanos 5: 5 dio la explicación más clara de la justificación. Allí, el apóstol Pablo escribe que "el amor de Dios ha sido derramado en nuestros corazones a través del Espíritu Santo". Entonces, para Agustín, Dios derrama su amor en nuestros corazones a través del Espíritu, y ese amor nos transforma lentamente. Con ese amor infundido en nosotros, nos volvemos más y más justos. Actuamos más y más justamente. Nos convertimos en "justificados".

La pregunta, por supuesto, que la gente se vio obligada a preguntar entonces fue: “¿Me he transformado para ser lo suficiente para el cielo?” Y la respuesta solo podría ser: “No lo sé. Casi seguro que no ”. Si puedo entrar al cielo solo porque me he vuelto intrínsecamente justo, solo puedo tener tanta confianza en el cielo como en mi propia impecabilidad. De hecho, tener confianza en el cielo debe ser un gran pecado de presunción. Y fue precisamente uno de los cargos formulados contra Juana de Arco en su juicio en 1431. Allí, los jueces proclamaron:

Esta mujer peca cuando dice que está segura de ser recibida en el Paraíso. . . viendo que en este viaje terrenal ningún peregrino sabe si es digno de gloria o castigo. ( La era de la reforma, 30–31)

Era una teología que generaba miedo, no alegría. La necesidad de tener mérito personal antes de que Dios dejara a la gente aterrorizada ante la perspectiva del juicio. Todavía puedes sentirlo cuando ves un fresco medieval del juicio final; puedes escucharlo en las palabras de Dies Irae que se cantaría en cada misa católica por los muertos:

Día de la ira, día que disolverá el mundo en brasas. . . . ¿Qué soy el desgraciado que decir? ¿a qué patrón me suplico? cuando apenas el solo estar seguro. Rey de tremenda majestad. . . No me pierdas ese día. . . . Mis oraciones no son dignas, pero, Tú, Bien (Dios), trata amablemente para que no me queme en fuego perenne.

Fue exactamente por qué el joven Martin Luther tembló de miedo al pensar en la muerte, y por qué dijo que odiaba a Dios (en lugar de disfrutarlo). El joven Lutero no pudo alegrarse.

"Fuimos creados para encontrar nuestro descanso y satisfacción en la comunión de Dios que todo lo satisface". Twitter Tweet Facebook Compartir en Facebook

Pero con su descubrimiento hace quinientos años de que la justificación de hecho significa que los pecadores son declarados libremente justos en Cristo, todo cambió. Ya no se depositaba su confianza para ese día en sí mismo: todo descansaba en Cristo y su suficiente justicia. Y así, el horrible día del juicio final se convirtió para Luther en lo que él llamaría "el último día más feliz", el día de Jesús, su amigo. El consuelo que trajo a todos los que sostenían la teología de la Reforma fue capturado perfectamente en la sorprendente redacción de la pregunta y respuesta del Catecismo de Heidelberg:

Pregunta: ¿Qué consuelo te da que Cristo venga a juzgar a los vivos y a los muertos?

Respuesta: Con toda mi tristeza y persecución, levanto la cabeza y espero ansiosamente como juez del cielo a la misma persona que antes se había sometido al juicio de Dios por mi bien y me había quitado toda la maldición.

Consuelo en Cristo para el creyente que lucha: ese fue el efecto de la teología de la Reforma.

O escuche el vim con el que otro reformador primitivo, William Tyndale, lo expresó: “Evangelion (que llamamos el evangelio) es una palabra griega y significa buenas, alegres, alegres y alegres noticias, que alegran y alegran el corazón del hombre. canta, baila y salta de alegría ”( Obras de William Tyndale, 1: 8). El hecho de que él, un pecador que fallaba, fuera perfectamente amado por Dios y vestido con la misma justicia de Cristo, le dio a Tyndale una felicidad deslumbrante.

Y ese fue el efecto de la teología de la Reforma: a través de la justificación solo por gracia a través de la fe sola en Cristo, Dios fue glorificado como completamente misericordioso y bueno, como supremamente santo y compasivo, y por lo tanto las personas pudieron encontrar su consuelo y deleite en él. A través de la unión con Cristo, los creyentes podían conocer una posición firme ante Dios, dirigiéndose alegremente a él como su "Abba", confiando en que él era poderoso para salvar y mantenerse al máximo. Sin una jerarquía sacerdotal separada del mundo, todos los creyentes podrían llamarse mutuamente "hermano" y "hermana", viviendo cada parte de la vida por el amable Padre que habían sido llevados a disfrutar. Y a través de estas verdades, las vidas aún pueden florecer y florecer bajo la luz alentadora de la gloria de Dios.

Soli Deo Gloria

La Reforma comenzó en octubre de 1517 con una escaramuza sobre la idea del purgatorio. El purgatorio fue la solución católica romana al problema de que nadie moriría lo suficientemente justo como para haber merecido la salvación por completo. Se decía que era el lugar donde las almas cristianas irían después de la muerte para que sus pecados fueran purgados lentamente, para que se completara ese proceso de ser justos o justos.

Pero para los reformadores, el purgatorio rápidamente llegó a simbolizar todo lo que estaba mal con la visión católica romana de la salvación. John Calvin escribió:

El purgatorio es una ficción mortal de Satanás, que anula la cruz de Cristo, inflige un desprecio insoportable sobre la misericordia de Dios, y anula y destruye nuestra fe. ¿Para qué significa este purgatorio suyo, pero esa satisfacción por los pecados es pagada por las almas de los muertos [ellos mismos]? . . . Pero si está perfectamente claro. . . que la sangre de Cristo es la única satisfacción por los pecados de los creyentes, la única expiación, la única purgación, ¿qué queda sino decir que el purgatorio es simplemente una terrible blasfemia contra Cristo? ( Institutos de la religión cristiana, 3.5.6)

Su lógica es simple: el purgatorio despoja a Cristo de su gloria como un Salvador misericordioso y completamente suficiente; También destruye cualquier gozo confiado en nosotros. No hay alegría para nosotros, no hay gloria para Cristo: fue completamente en contra del pensamiento de la Reforma, que se preocupaba tan apasionadamente por esos premios gemelos.

Lo que vieron los reformadores, especialmente a través del mensaje de justificación solo por fe, fue la revelación de un Dios exuberantemente feliz que se gloría en compartir su felicidad. No tacaño o utilitario, sino un Dios que se gloría en ser amable. (Es por eso que la fe dependiente lo glorifica, de acuerdo con Romanos 4:20.) Robar de su gloria al reclamar cualquier crédito para nosotros solo robaría nuestro propio gozo en un Dios tan maravilloso.

“La felicidad no se encuentra en nosotros mismos. La felicidad profunda, duradera y satisfactoria se encuentra en el Dios todo glorioso ”. Twitter Tweet Facebook Compartir en Facebook

La gloria de Dios y la alegría resultante de los santos era la preocupación de los reformadores. Se metió tanto en la sangre protestante que el compositor luterano Johann Sebastian Bach, satisfecho con sus composiciones, escribiría en ellas "SDG" para Soli Deo Gloria ("Gloria a Dios solo"). Porque a través de su música quería sondear la belleza y la gloria de Dios, complaciendo tanto a Dios como a las personas. La gloria de Dios, creía Bach, suena gratuitamente en toda la creación, brindando alegría donde sea que se aprecie. Y vale la pena vivir y promoverlo.

De hecho, escribió Calvin, ese es el secreto de la felicidad y el secreto de la vida. “Es necesario”, dijo, “que salgamos de nosotros mismos para encontrar la felicidad. El bien principal del hombre no es más que la unión con Dios ”. Contra todo lo que se nos dice hoy, la felicidad no se encuentra en nosotros mismos, en apreciar nuestra propia belleza o en convencernos de ella. Una felicidad profunda, duradera y satisfactoria se encuentra en el Dios todo glorioso. Todo lo cual es realmente otra forma de decir

Pregunta: ¿Cuál es el fin principal del hombre?

Respuesta: El principal objetivo del hombre es glorificar a Dios y disfrutarlo para siempre.

Escena 4: teología moderna

Después de la Reforma, hubo una nueva división en el cristianismo: una división entre protestantes y católicos romanos. Pero otra división se estaba acercando rápidamente: la división entre los llamados "conservadores" y "liberales". Estas pronto serían dos trayectorias opuestas, y la esencia de cada una se materializó en dos casi contemporáneos: Jonathan Edwards y Friedrich Schleiermacher .

Schleiermacher es, sin duda, menos familiar para usted como nombre, pero fue enormemente influyente y a menudo se le da el título de "El padre de la teología moderna (o liberal)". Schleiermacher era un alemán, un prusiano, de hecho, nacido en 1768, diez años después de que Jonathan Edwards muriera en Princeton. Hay algunas similitudes fascinantes entre Edwards y Schleiermacher, y diferencias vitales.

Lo más importante, Edwards y Schleiermacher sostuvieron que la vida cristiana es más que simplemente aceptar una lista de doctrinas. Ambos estuvieron de acuerdo: los verdaderos creyentes tienen una experiencia de Dios que involucra sus afectos. Entonces, ambos enseñaron la importancia del corazón, con sus amores y deseos. ¡Pero había una diferencia crítica! Miremos a su vez.

Sentido de la dulzura de Dios

Primero, Jonathan Edwards. Edwards argumentó que tener un sentido de la dulzura de Dios es lo que realmente marca a los convertidos. Compara a dos hombres: uno que simplemente entiende el hecho de que la miel es dulce, el otro que "ama la miel y está muy contento porque sabe su dulce sabor" ( Afecciones religiosas, 209). Como Edwards lo ve, los creyentes son aquellos que disfrutan de la belleza de Dios: han probado su gloria y por eso lo adoran.

Así es como funciona eso. En 2 Corintios 4: 6, el apóstol Pablo escribe que "Dios, quien dijo: 'Deja que la luz brille de la oscuridad', ha brillado en nuestros corazones para dar la luz del conocimiento de la gloria de Dios en la faz de Jesucristo. . ”Entonces, lo que mueve a los creyentes no es algo dentro de sí mismos, eso es esencial para ver aquí. Los creyentes no son impulsados ​​por un sentido de su propia fidelidad o bondad. Dios se revela en Cristo, el Espíritu abre nuestros ojos, y es esa vista de la gloria de Dios en el rostro de Cristo lo que gana nuestros corazones.

Así es como lo expresó Edwards:

Los santos afectos no son calor sin luz; pero siempre surgen de alguna información del entendimiento, alguna instrucción espiritual que recibe la mente, algo de luz o conocimiento real. ( Afectos religiosos, 266)

Para Edwards, es la luz de la gloria de Dios lo que causa el calor de nuestro deseo por él.

Comenzando con sentimientos

Ahora comparemos Schleiermacher. Schleiermacher también creía que la verdadera religión se trata de una experiencia viva de lo divino. Aquí está su descripción de la esencia de la piedad: es, dijo, "la conciencia de ser absolutamente dependiente" ( The Christian Faith, 12). Ahora, puedes pensar, eso no suena específicamente cristiano. ¿La esencia de la piedad es "la conciencia de ser absolutamente dependiente"? No se menciona a Dios ni a Cristo.

Pero ese es solo su punto: todos se sienten dependientes en algún momento (¡y los perros también!). Para Schleiermacher, entonces, no hay una distinción clara entre la verdadera adoración y la idolatría. Para él, todos son piadosos en cierto sentido, todos se sienten dependientes, y el cristianismo es simplemente la mejor forma de piedad (por razones que no se discuten muy claramente). Como él lo vio, el cristianismo es realmente la etapa más alta de la evolución religiosa hasta ahora.

"Cuando Dios es glorificado y se le muestra quién es realmente, entonces los santos se llenan de alegría". Twitter Tweet Facebook Compartir en Facebook

Ahora, puede preguntarse cómo un hombre que dice ser cristiano podría decir todo esto. Y aquí está la clave: Schleiermacher escribió que "las doctrinas cristianas son relatos de los afectos religiosos cristianos" ( The Christian Faith, 76). Vamos a desempaquetar eso. Schleiermacher dice que cuando los cristianos hablan de cualquier doctrina, algo sobre el evangelio, alguna verdad bíblica, lo que realmente está sucediendo es que estamos tratando de expresar nuestros propios sentimientos con palabras.

Entonces, para él, la doctrina no es verdad sobre (o de) Dios. La doctrina es realmente nuestro intento de comunicarnos y compartir nuestra propia experiencia religiosa privada. En otras palabras, Schleiermacher acababa de poner patas arriba las ideas de Edwards. Para Edwards, es la luz de la gloria de Dios lo que causa el calor de nuestro deseo por él. Para Schleiermacher, es el calor de nuestros sentimientos lo que nos hace hablar de cosas como la gloria de Dios.

Para Edwards, todo comienza con la gloria de Dios. Para Schleiermacher, todo comienza con mis sentimientos. Para Schleiermacher, nuestros sentimientos son la fuente de nuestra teología. No es la gloria de Dios en la faz de Cristo. No Escritura Nuestros sentimientos son el control, la guía al pensar en Dios. Seguramente puedes ver cuán influyente ha sido esa idea desde entonces. Schleiermacher conquistó el oeste.

La historia que al Occidente moderno le gusta contar sobre sí mismo en los últimos dos siglos es de liberación: hemos sido liberados de las viejas cadenas de doctrina. Pero Schleiermacher había arrojado la gloria de Dios y, por lo tanto, había descartado toda posibilidad de gozo verdadero y profundo.

Para Schleiermacher, no podría existir una salvación gratuita. Jesucristo, para él, fue solo el primer cristiano. No Dios se hizo hombre, sino el hombre se hizo piadoso. Edwards podía contemplar la gloria de Dios, su belleza, su gracia, su cuidado soberano y paternal de sus hijos, y eso llenó a Edwards de alegría y consuelo. Pero, ¿a dónde podría ir Schleiermacher por comodidad y alegría? Solo podía mirar dentro de sí mismo y esperar que los buenos sentimientos vinieran.

Corazones en reposo

Eso es lo que hemos visto a lo largo de esta historia instantánea de la iglesia: cuando la humanidad es glorificada y puesta en el centro, se desgarra la raíz de la verdadera satisfacción y alegría. Cuando Dios es glorificado y se le muestra quién es realmente, entonces los santos se llenan de alegría. Entonces Ignacio encuentra consuelo frente al martirio. Entonces Agustín encuentra la libertad de su pecado. Entonces Lutero encuentra la liberación de su desesperación. Entonces Edwards encuentra la felicidad.

Porque, como escribió Agustín, Dios nos ha hecho para sí mismo, y nuestros corazones están inquietos hasta que encuentran descanso en él.

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