Lilias Trotter y el lenguaje que nadie sabe

Mientras escribo esto, mi esposa Noël está en Knoxville, Tennessee, donde fue a hablar en una conferencia de mujeres. Entre sus temas se encontraba una biografía de Lilias Trotter. Trotter fue como misionero a Argelia en 1888 y fundó la Banda de la Misión de Argel. Una de las cosas más notables de ella es que fue una pintora consumada antes de irse a África, uno de los mejores artistas del siglo XIX, según John Ruskin. Renunció a esta carrera a cambio de viajes peligrosos a regiones musulmanas donde ganó conversos entre árabes, franceses, judíos y africanos negros.

Noël me señaló una de sus penetrantes ideas. Tiene profundas implicaciones para la difusión de la fe cristiana en nuestro mundo muy secular. Lo citaré y luego haré algunos comentarios. Aguanta allí, porque no es fácil de entender al principio. Ella escribió en 1929,

Cuando queremos una palabra para humildad, esperanza o santidad, solo podemos tomar prestado del clásico, apenas para ser adivinado por los lectores comunes. Escribimos para un pueblo aún no nacido espiritualmente; las palabras se entenderán cuando las realidades por las cuales se presentan lleguen a necesitar expresión. Tenemos que hacer un lenguaje espiritual contra el tiempo que se quiera. ( I. Lilias Trotter, por Blanche AF Pigott, [Londres: Marshall, Morgan & Scott Ltd, nd], pp. 129-30)

No se trata solo de dar un Evangelio en palabras que la gente pueda entender, sino de darles el germen de un lenguaje espiritual en el que se puedan expresar las cosas que enseña el Espíritu Santo. La escasez de esto parece estar en la relación inversa a la riqueza de la lengua para todos los propósitos seculares. . . . Las palabras para las realidades espirituales tienen que ser injertadas en lo coloquial, esperando la savia de la nueva vida para soldarlas y fluir a través de ellas. (ibíd., p. 137)

Piensa por un momento en cómo las palabras se relacionan con las realidades. La palabra "dolor de cabeza" existe porque la experiencia existe. Una persona que nunca ha tenido dolor de cabeza solo puede adivinar a qué se refiere la palabra. Puede intentar hacer una analogía: tal vez sea como náuseas en la cabeza. O tome la palabra "caballería". Si un hombre no tiene inclinaciones tan nobles, sin importar cuántas definiciones usemos, realmente no sabrá de qué estamos hablando.

O preguntémonos: "¿Por qué existe la palabra obsequiosa ?" Existe porque con el tiempo las personas perspicaces vieron un tipo de actitud y comportamiento que necesitaba una palabra para describirla. Si no ha visto y sentido este tipo de comportamiento, escuchar sinónimos como adular, sapos o adulador no despertará este discernimiento.

Lo que dijo Lilias Trotter fue que las palabras que se refieren a realidades espirituales deben usarse incluso cuando la audiencia —la cultura, el siglo— puede no tener experiencia para llenar las palabras. “Las palabras se entenderán cuando las realidades por las cuales se presentan lleguen a necesitar expresión. Tenemos que hacer un lenguaje espiritual [que sirva] el tiempo que se quiera ”.

Imagine tratar de comunicar la realidad de la "santidad" y la "reverencia" a una pandilla de delincuentes endurecidos que solo desprecian la religión y no tienen antecedentes religiosos. Imagine decirles que la palabra de Dios es "dulce", o que los "mansos" heredarán la tierra, o que la fe aprehende la "luz del conocimiento de la gloria de Dios en la faz de Cristo". Estos son absolutamente realidades preciosas y cruciales. No pueden ser fácilmente contenidos o transmitidos en un lenguaje que ha sido creado y definido sin estas experiencias espirituales.

En otras palabras, Lilias Trotter nos estaba advirtiendo contra el pensamiento de que todas las realidades cruciales se pueden comunicar en el lenguaje y las categorías que las personas aportan al evangelio. Para estar seguros, se debe hacer un esfuerzo para ayudar a las personas a ver una nueva realidad utilizando las palabras que ya conocen como punteros. Como ella dice, "Las palabras para las realidades espirituales tienen que ser injertadas en lo coloquial". Pero lo que hará que la comprensión suceda es el despertar de la nueva vida espiritual, llenando las palabras injertadas de realidad. Luego, como ella dice, "La savia de la nueva vida [los] soldará y fluirá a través de ellos".

Entonces, como concluye, no podemos simplemente asumir que el lenguaje secular puede llevar la realidad espiritual que queremos comunicar. Más bien, debemos "darles el germen de un lenguaje espiritual en el que se puedan expresar las cosas que enseña el Espíritu Santo". Hay conceptos, palabras y categorías que pueden ser introducidos (injertados en algo familiar) para que Las realidades se pueden entender. "Las palabras se entenderán cuando las realidades por las que se presentan lleguen a necesitar expresión". Donde la "riqueza de la lengua para todos los propósitos seculares" es mayor, dice, habrá pobreza de la lengua para propósitos espirituales.

Por lo tanto, apliquémonos a conocer la realidad detrás de todo lenguaje bíblico. Y trabajemos para construir tantos puentes a nuestro mundo como podamos para que este significado se cruce. Pero no tengamos miedo de usar el lenguaje espiritual de la Biblia donde es extraño. Cuando todos nuestros esfuerzos para comunicarnos están hechos, Dios debe crear la realidad y llenar las palabras.

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