Las pequeñas iglesias secretas saben mejor

La mayoría de las iglesias cristianas en Estados Unidos son pequeñas. En 2012, el Estudio de Congregaciones Nacionales descubrió que la asistencia promedio de los domingos por la mañana a las iglesias en los Estados Unidos era de 75 personas. El estudio también encontró que el 43% de las iglesias estadounidenses tenían menos de 50 participantes regulares, el 67% tenía menos de 100 participantes regulares y el 87% tenía menos de 250.

Muchas de estas pequeñas iglesias están ubicadas en lugares pequeños. El sociólogo Robert Wuthnow señala en su libro Small-Town America que "hay más iglesias per cápita en áreas menos pobladas que en lugares más densamente poblados". Un estudio reciente de Barna encontró que en mi propia región de Nueva Inglaterra, el 40% de Los cristianos que van a la iglesia viven en pequeños pueblos o áreas rurales (aunque, por supuesto, algunos pueden viajar a iglesias urbanas o suburbanas).

Iglesias pequeñas en lugares pequeños

Las iglesias pequeñas en lugares pequeños enfrentan ciertas realidades. Con 45 asistentes regulares los domingos por la mañana (o 85, o 145), habrá pocas cosas aparentemente impresionantes sobre su reunión. Es probable que su lugar de reunión sea humilde, tal vez no siempre con buena calefacción o aire acondicionado. Probablemente no disfrutará el sonido de músicos de nivel profesional, verá un diseño gráfico visualmente atractivo o escuchará la predicación que genera miles de visitas en línea la semana siguiente. El placer natural y el estímulo de dar la bienvenida a nuevos visitantes el domingo por la mañana pueden no ser una experiencia que disfrute con mucha frecuencia. Con el envejecimiento de muchos en su congregación, su iglesia tendrá mucha sabiduría acumulada, pero puede luchar con la salud, la energía y la voluntad de aventurarse en cosas nuevas.

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Más allá de estas realidades, habrá una conciencia siempre presente de la fragilidad. Sabrá que si incluso algunos de los asistentes regulares se mudan de la ciudad, cansados ​​de venir, se ofenden, optan por una iglesia más emocionante, se enferman o mueren, su iglesia podría sufrir. Incluso si algunas personas dejan de dar, o si algunas son despedidas, es probable que su iglesia no cumpla con su presupuesto y su pastor tendrá que encontrar un trabajo de medio tiempo. Siempre se sentirá posible que las puertas de la iglesia puedan cerrarse definitivamente tarde o temprano.

Pececillos en un pequeño estanque

Frente a estas realidades, encontrará que hay algunas cosas en las que puede trabajar para mejorar. Como iglesia, puede crecer pacientemente y en oración hacia la excelencia que glorifica a Dios en sus instalaciones, su música, su ministerio en el púlpito, sus grupos pequeños y mucho más. Pero eventualmente llegarás a un punto en el que reconocerás que, sin importar lo que hagas, siempre serás una iglesia pequeña en un lugar pequeño. Incluso si Dios trae avivamiento, y duplicas de 45 a 90 personas, seguirás siendo una iglesia pequeña en un lugar pequeño. En el momento de esta realización, tendrá que tomar una decisión muy importante.

Algunas iglesias pequeñas y sus pastores se sentirán insatisfechos con quienes son. Esto puede manifestarse en un esfuerzo inquieto por implementar el último programa de una gran iglesia en algún gran lugar. Puede resultar en que un pastor aplique la última terminología que ha escuchado (en la ciudad) a su propio contexto pequeño, de maneras manifiestamente absurdas (como un pastor de un pueblo pequeño exhortando a su iglesia a "amar a su ciudad").

"Sin la gracia sustentadora de Cristo, ninguna iglesia durará ni tendrá un impacto duradero". Twitter Tweet Facebook Compartir en Facebook

O puede conformarse con un lento y lento fuego lento de descontento e inquietud, interminables retoques y anhelos de algo más y mejor. Una vez participé en una reunión de pastores de pueblos pequeños y rurales. Éramos un montón de sin nombre, pero apasionados amantes de Jesús y de las personas. Nos conocimos en una mega iglesia suburbana rica que tenía una banda de adoración lo suficientemente buena como para vender conciertos, una placa de sonido tan grande como una mesa de comedor y enormes pantallas de proyección de alta tecnología. Desde entonces me he preguntado si se trataba de una parábola de la iglesia estadounidense contemporánea: un grupo de pastores de pequeñas iglesias y lugares pequeños, sacados de nuestros propios contextos y establecidos, con los ojos abiertos, en una instalación enormemente impresionante que soportaba poco parecido a lo que la mayoría de nosotros sabía, anhelando en silencio los recursos, el personal y la excelencia de un lugar más grande.

Dios tiende cañas magulladas

Tenemos otra manera mejor de responder a la debilidad y fragilidad manifiestas de nuestra pequeña iglesia. Sí, en oración mejoramos lo que podamos. Sí, suplica a Dios por conversiones. Y luego recibe, como un regalo de Dios, la debilidad manifiesta de nuestra pequeña iglesia en nuestro pequeño lugar.

Toda iglesia, grande o pequeña, urbana o rural, depende por completo de su Cabeza. Sin la gracia sustentadora de Cristo, ninguna iglesia durará ni tendrá un impacto duradero. Cada iglesia debe recibir y tener en cuenta este conocimiento. Pero el don particular que Dios da a las iglesias pequeñas en lugares pequeños es que su debilidad es muy evidente.

Tu debilidad no puede esconderse detrás de una excelente banda, o un hermoso edificio nuevo, o la emoción generada al meter a más de 1, 000 personas en una gran sala. No puede esconderse detrás de un gran superávit presupuestario o grandes reservas de efectivo. Y si su iglesia pequeña y poco impresionante se encuentra en medio de un pueblo igualmente pequeño y poco impresionante, también se le negarán los placeres de lo que EB White llamó una vez (en su ensayo de 1949 "Here Is New York") "la emoción de participación "- el sentido de pertenencia a algo" único, cosmopolita, poderoso e incomparable ". Como una iglesia pequeña en un lugar pequeño, no tendrás acceso a la ilusión de grandeza a través de la proximidad. La debilidad de su iglesia será evidente para usted y para todos, y este es el regalo de Dios .

“Mejora lo que puedas. Ruego a Dios por las conversiones. Y luego recibe la debilidad de tu pequeña iglesia como un regalo ”. Twitter Tweet Facebook Compartir en Facebook

En su libro The Bruised Reed, el pastor puritano Richard Sibbes reflexiona extensamente sobre la naturaleza de la debilidad. Él escribe,

Como madre es más tierna con el. . . hijo más débil, también Cristo se inclina más misericordiosamente hacia el más débil. Del mismo modo, pone un instinto en las cosas más débiles para confiar en algo más fuerte que ellos mismos para su apoyo. La vid se queda sobre el olmo, y las criaturas más débiles a menudo tienen los refugios más fuertes. La conciencia de la debilidad de la iglesia la hace dispuesta a apoyarse en su amada y esconderse bajo su ala.

¿Recibirás la manifiesta debilidad y fragilidad de tu iglesia como un regalo de Dios? ¿Hará que su pequeña congregación esté dispuesta a apoyarse en Cristo y esconderse “bajo su ala”? Su iglesia (y cada iglesia, en todas partes) impactará eternamente a las personas, no mostrándoles cuán grande e impresionante es usted, sino mostrándoles la grandeza del Dios que dice: "Yo soy el primero y el último; fuera de mí no hay dios ”(Isaías 44: 6).

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