La relación perdida en la iglesia

Lo que has escuchado de mí en presencia de muchos testigos confía a hombres fieles, que también podrán enseñar a otros. (2 Timoteo 2: 2)

Si bien la mayoría de los líderes cristianos están de acuerdo en que debemos revivir la práctica del discipulado (ayudar personalmente a los cristianos a crecer), pocos parecen estar haciéndolo. Numerosos factores culturales de hoy hacen que sea contracultural que los líderes discipulen a otros en la forma en que vemos a Jesús y a Pablo en el Nuevo Testamento (Mateo 4:19; 28:19; 2 Timoteo 2: 2).

La eficiencia y la productividad son valores clave en la actualidad. A las personas se les dice que deben presionar para obtener resultados medibles, y generalmente esos resultados se cuantifican en términos de números. En un entorno cristiano, tal énfasis podría resultar en concentrarse en aumentar la asistencia, eventos, programas y edificios.

Estas metas visibles pueden llevar tanto tiempo que no queda tiempo para prestar atención concentrada al discipulado personal. Por supuesto, el fruto del discipulado de persona a persona no es inmediatamente visible. Ahora, un líder bíblico debería preocuparse por los números, en cierto sentido, porque los números representan personas que han entrado en el sonido del evangelio, y nuestros programas y estructuras son útiles para madurar a los cristianos nuevos y viejos. Pero el enfoque en el crecimiento numérico no debe ser a costa de nutrir a los santos.

El costo de otras oportunidades

A medida que crecemos en liderazgo, a menudo necesitamos dejar pasar lo que parecen oportunidades maravillosas para servir para que podamos tener suficiente tiempo para el ministerio personal. En estos días me encuentro con muchos pastores jóvenes y trabajadores cristianos para mentores o consejería. Me ha sorprendido (y entristecido) escuchar que muchos de ellos nunca han tenido una conversación tranquila sobre sus vidas personales con sus líderes en el ministerio. La mayoría de estos pastores sirven en iglesias que están creciendo numéricamente.

Si los principales líderes de nuestras iglesias no dan tiempo para el trabajo personal, es poco probable que haya una cultura de discipulado en los grupos que dirigen. Los líderes deben demostrar con el ejemplo (1 Pedro 5: 3) que invertir en otros es un aspecto clave del ministerio cristiano.

Cuando era líder de Juventud para Cristo en Sri Lanka, siempre traté de discipular a algunos jóvenes. Esto dio lugar a una situación incómoda, ya que algunas personas sintieron que les estaba dando un trato preferencial. Pero sentí que este problema valía la pena debido al alto lugar que el trabajo personal merece en la cultura de nuestro movimiento. Si el líder encuentra tiempo para discipular, otros también son alentados a dar tiempo para ello, a pesar de todas las otras cosas que llaman su atención.

Como la posibilidad de un desequilibrio en nuestras prioridades es muy real, debemos seguir revisando nuestra lista de prioridades constantemente mientras crecemos en liderazgo. El equipaje no saludable puede acumularse en nuestras vidas sin que nos demos cuenta. Tengo que tener cuidado al aceptar demasiados compromisos para hablar y servir en demasiados comités. A medida que los líderes crecen, deben deshacerse constantemente de algunas responsabilidades para poder concentrarse en las más importantes.

El costo de 'perder el tiempo'

La gente está muy ocupada hoy. Además del trabajo físico, a menudo están "ocupados" en el mundo cibernético con las redes sociales o están mirando televisión. En este entorno, a las personas les resulta difícil interrumpir sus actividades durante largas conversaciones personales, que son una parte importante de las relaciones de discipulado. Tal ajetreo sin raíces ha producido una generación insegura. Les falta el cumplimiento y la seguridad que provienen de las relaciones comprometidas con amigos y familiares de confianza.

Basado en la actitud actual hacia el tiempo, el cristianismo podría considerarse una religión de pérdida de tiempo. Perdimos mucho tiempo cada día en oración y lectura de la Biblia. Podríamos decir lo mismo sobre las citas de discipulado. Las relaciones cercanas no se desarrollan a través de conversaciones altamente estructuradas y restringidas. Mientras nos mantenemos juntos, charlando sobre nuestras vidas, se desarrollan lazos que generan confianza.

Una vez que se gana la confianza y se crea el ambiente a través de largas conversaciones, las personas tienen la libertad de hablar sobre los secretos más profundos de sus vidas. Un beneficio adicional de esto es que disipa las inseguridades dañinas de ser constantemente apresurado. Las citas de disciplina nos retrasan.

El costo de la superficialidad segura

Las personas de hoy tienen cientos, quizás miles, de amigos en Facebook (y otras plataformas) con quienes comparten abiertamente sobre sí mismos. Pero a menudo estas relaciones son con personas que no están dispuestas a pagar el precio de un compromiso costoso con ellas. No necesitan ser honestos; incluso pueden decir mentiras sobre ellos mismos. Y si la amistad se vuelve inconveniente, simplemente puede "deshacerse" de otra persona. Qué triste que "no amigo" se haya convertido hoy en una palabra popular.

Cuando te acostumbras a múltiples relaciones superficiales, puede que te resulte difícil cultivar vínculos más profundos. Es posible que no tenga tiempo para tales relaciones y que le resulte incómodo compartir profundamente con los demás. Pero cuán importante es para nosotros cultivar amistades más profundas. Proverbios tiene sabios consejos para nuestra generación con su adicción a las redes sociales:

Un hombre de muchos compañeros puede arruinarse, pero hay un amigo que se acerca más que un hermano. (Proverbios 18:24)

En un ambiente que es hostil a esos lazos tan estrechos, el discipulador tiene el desafío de ganarse la confianza del discípulo para crear estos lazos. No creo que debamos obligar a las personas a "someterse" a un discipulador de nuestra elección. Los discípulos deben tener voz en quién los discipula. Pero a veces podemos tener que discipular a personas que no nos quieren. Algunas de esas relaciones en mi propia vida han producido algunas de las más alegres que he tenido.

El costo de confiar en los demás

Hoy, con la prevalencia del abuso de información personal, las personas tienen miedo de confiar en los demás con detalles sobre sus vidas. Temen la traición, por lo que no confían en las personas lo suficiente como para confiar a su cuidado. A veces puede que no les guste personalmente el líder que ha sido asignado para discipularlos.

Las grandes congregaciones caen en una trampa cuando todos mantienen una "distancia segura" de los demás. Es muy fácil permanecer en el anonimato y perderse entre la multitud. Algunos prefieren esto, ya que se mudan a iglesias más grandes después de ser lastimados en iglesias más pequeñas y personales. Este problema debe ser confrontado con el compromiso perseverante del discipulado personal.

Estoy convencido de que todos necesitan el tipo de responsabilidad, comodidad y confianza que ofrece una relación de discipulado. Puede ser extraño cultural y prácticamente inconveniente para muchos hoy. Pero se puede hacer, y existe una necesidad urgente de que todos los líderes cristianos se comprometan a ello.

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