La imposición de manos

¿Qué enseña la Biblia acerca de "la imposición de manos" y cómo debería funcionar este antiguo ritual, o no, en la iglesia de hoy?

Al igual que la unción con aceite, mucha confusión a menudo rodea estos signos externos que el Nuevo Testamento tiene muy poco (pero algo) que decir.

Como el ayuno, la imposición de manos y la unción con aceite van de la mano con la oración. Debido a la forma en que Dios hizo el mundo y conectó nuestros propios corazones, en ciertas ocasiones especiales buscamos algo tangible, físico y visible para complementar o servir como un signo de lo que está sucediendo de manera invisible y lo que estamos capturando. con palabras invisibles

Antes de pasar a lo que el Nuevo Testamento enseña sobre la imposición de manos hoy, primero comencemos por ver cómo surgió, funcionó y se desarrolló esta práctica en la historia del pueblo de Dios.

Fundamentos del primer pacto

A lo largo de la Biblia, encontramos sentidos tanto positivos como negativos de "la imposición de manos", así como "general" (todos los días) o "especial" (ceremonial).

En el Antiguo Testamento, el uso general suele ser negativo: "imponer manos" sobre alguien es infligir daño (Génesis 22:12; 37:22; Éxodo 7: 4; Nehemías 13:21; Ester 2:21; 3 : 6; 6: 2; 8: 7), o en Levítico 24:14 para poner visiblemente la maldición de Dios sobre la persona que la llevará. También encontramos un uso especial, especialmente en Levítico (1: 4; 3: 2, 8, 13; 4: 4, 15, 24, 29, 33; 16:21; también Éxodo 29:10, 15, 19; Números 8:12), donde los sacerdotes debidamente designados "imponen las manos" en un sacrificio para colocar ceremonialmente la justa maldición de Dios sobre el animal, en lugar de sobre el pueblo pecador. Por ejemplo, en el Día de la Expiación, el día culminante del año judío, el sumo sacerdote

"Pondrá ambas manos sobre la cabeza de la cabra viva y confesará sobre ella todas las iniquidades del pueblo de Israel, y todas sus transgresiones, todos sus pecados. Y los pondrá sobre la cabeza de la cabra y la enviará al desierto. ”(Levítico 16:21)

Esta imposición especial (o ceremonial) de las manos es probablemente a lo que se refiere Hebreos 6: 1 cuando menciona seis enseñanzas, entre otras, en el primer pacto ("la doctrina elemental de Cristo") que preparó al pueblo de Dios para el nuevo pacto: " arrepentimiento de obras muertas y de fe hacia Dios, y de instrucción sobre lavados, la imposición de manos, la resurrección de los muertos y el juicio eterno ”(Hebreos 6: 1–2).

Si bien la mayoría de las menciones del Antiguo Testamento involucran sacerdotes y ceremonias del primer pacto (pasando la maldición al sustituto), dos textos en particular (ambos en Números) anticipan cómo se usaría la "imposición de manos" en la iglesia edad (pasar una bendición a un líder formalmente reconocido). En Números 8:10, el pueblo de Dios pone sus manos sobre los sacerdotes para comisionarlos oficialmente como sus representantes ante Dios, y en Números 27:18, Dios le ordena a Moisés que ponga sus manos sobre Josué para comisionarlo formalmente como el nuevo líder de la Iglesia. nación.

Las manos de Jesús y sus apóstoles

Cuando llegamos a los Evangelios y los Hechos, encontramos un cambio notable en el uso típico de "la imposición de manos". Una pequeña muestra aún transmite el sentido general / negativo (dañar o apoderarse, relacionado con la búsqueda de los escribas y sacerdotes arrestar a Jesús, Lucas 20:19; 21:12; 22:53), pero ahora con el Hijo de Dios mismo entre nosotros, encontramos un nuevo uso positivo de la frase, ya que Jesús pone sus manos sobre las personas para bendecir y sanar.

La práctica más común de Jesús en la curación es el tacto, a menudo descrito como "imponer sus manos" al que se va a sanar (Mateo 9:18; Marcos 5:23; 6: 5; 7:32; 8: 22-25; Lucas 13 : 13). Jesús también "pone sus manos" sobre los niños pequeños que vienen a él para bendecirlos (Mateo 19: 13-15; Marcos 10:16).

En Hechos, una vez que Jesús ha ascendido al cielo, sus apóstoles (en efecto) se convierten en sus manos. Ahora ellos, como su Señor, sanan con el tacto. Ananías "pone sus manos" sobre Pablo, tres días después del encuentro en la carretera de Damasco, para restaurar su vista (Hechos 9:12, 17). Y las manos de Pablo, a su vez, se convierten en canales de milagros extraordinarios (Hechos 14: 3; 19:11), incluida la imposición de sus manos sobre un hombre enfermo en Malta para sanarlo (Hechos 28: 8).

Lo nuevo en los Evangelios es la curación de Jesús a través de "la imposición de manos", pero lo que es nuevo en Hechos es la entrega y recepción del Espíritu Santo a través de "la imposición de manos". A medida que el evangelio progresa desde Jerusalén y Judea, Para Samaria, y luego más allá, hasta los confines de la tierra (Hechos 1: 8), Dios se complace en usar la imposición de manos de los apóstoles como un marcador visible y un medio para la venida del Espíritu entre nuevas personas y lugares. primero en Samaria (Hechos 8:17) y luego más allá, en Éfeso (19: 6).

En la iglesia hoy

Finalmente, en las epístolas del Nuevo Testamento, a medida que comenzamos a ver lo que es normativo en la iglesia hoy, encontramos dos usos restantes de Hechos que hacen eco de las dos menciones anteriores en Números (8:10 y 27:18), y establecen el curso para las referencias de Pablo en 1 y 2 Timoteo.

En Hechos 6: 6, cuando la iglesia ha elegido a siete hombres para que sirvan como asistentes oficiales de los apóstoles, "Estos los presentaron ante los apóstoles, y oraron y pusieron sus manos sobre ellos". Aquí nuevamente, como en Números, encontramos una especie de ceremonia de comisionamiento. La señal visible de la imposición de manos marca públicamente el comienzo de un nuevo ministerio formal para estos siete, reconociéndolos ante la gente y pidiendo la bendición de Dios en sus labores.

Así también, cuando la iglesia responde a la directriz del Espíritu: "Apartad para mí a Bernabé y a Saulo para la obra a la que los he llamado" (Hechos 13: 2), luego "después de ayunar y orar, les impusieron las manos y los despidió ”(Hechos 13: 3). Al igual que Hechos 6: 6, esta es una comisión formal realizada en público, con la solicitud colectiva de la bendición de Dios sobre ella.

Comisión al Ministerio

En 1 Timoteo 4:14, Pablo acusa a Timoteo, su delegado oficial en Éfeso,

No descuides el don que tienes, que te fue dado por profecía cuando el consejo de ancianos te impuso las manos.

Para nuestros propósitos aquí, el punto no es precisamente qué regalo recibió Timoteo (aunque tanto los versículos anteriores como los siguientes mencionan la enseñanza), sino cómo los ancianos lo encargaron en su papel formal. Timothy fue enviado a esta tarea específica con el reconocimiento público de los líderes reconocidos, no solo por sus palabras, sino por la imposición visible, tangible y memorable de sus manos. Esta ceremonia pública puede ser a lo que se refiere Pablo en 2 Timoteo 1: 6 cuando menciona un don de Dios en Timoteo "por la imposición de mis manos".

El último texto clave, y quizás el más instructivo, también está en 1 Timoteo. De nuevo, Pablo escribe:

No se apresure en la imposición de manos, ni participe en los pecados de otros; mantente puro. (1 Timoteo 5:22)

Ahora el tema no es la propia comisión de Timothy, sino su parte en la comisión de otros. La acusación de Pablo viene en una sección sobre ancianos, honrando lo bueno y disciplinando lo malo (1 Timoteo 5: 17-25). Cuando líderes como Paul, Timothy y otros miembros de la iglesia formalmente ponen sus manos sobre alguien para un nuevo llamado particular al ministerio, ponen su sello de aprobación en el candidato y comparten, en cierto sentido, la fecundidad y los fracasos por venir.

Poner las manos, entonces, es lo contrario de lavarse las manos como lo hizo Pilato. Cuando los ancianos ponen sus manos en un candidato para el ministerio, ambos lo comisionan para un rol particular de servicio y lo encomiendan a aquellos a quienes servirá.

Dios da la gracia

Tanto con la imposición de manos como con la unción con aceite, los ancianos se presentan ante Dios, en circunstancias especiales, con un espíritu de oración y peticiones particulares, pero mientras que la unción con aceite pide curación, la imposición de manos pide bendición en el futuro. ministerio. La unción con aceite en Santiago 5:14 en privado recomienda a los enfermos a Dios por sanar; la imposición de manos en 1 Timoteo 5:22 elogia públicamente al candidato a la iglesia para un ministerio oficial. La unción separa a los enfermos y expresa la necesidad del cuidado especial de Dios. La imposición de manos distingue a un líder calificado para un ministerio específico y señala la aptitud para bendecir a otros.

La imposición de manos, entonces, como la unción o el ayuno u otros rituales externos para la iglesia, no es mágica y, como algunos afirman, no confiere automáticamente gracia. Más bien, es un "medio de gracia", y acompaña palabras de elogio y oración colectiva, para aquellos que creen. Al igual que el bautismo, la imposición de manos es una especie de signo inaugural y ceremonia, un rito de iniciación, una forma de hacer que una realidad invisible sea visible, pública y memorable, tanto para el candidato como para la congregación, y luego a través del candidato y Congregación para el mundo.

Sirve como un medio de gracia para el candidato al afirmar el llamado de Dios a través de la iglesia y al proporcionar un momento físico tangible para recordar cuando el ministerio se vuelve difícil. También es un medio de la gracia de Dios para los líderes comisionados, que extienden y expanden su corazón y trabajan a través de un candidato fiel. Y es un medio de la gracia de Dios para la congregación, y más allá, para aclarar quiénes son los líderes oficiales a los que buscarán someterse (Hebreos 13: 7, 17).

Y en todo esto, el dador y el bendito es Dios. Extiende y expande el ministerio de los líderes. Él llama, sostiene y hace fructífero el ministerio del candidato. Y enriquece, madura y cataliza a la congregación para amar y hacer buenas obras, para ministrarse unos a otros y más allá, servidos por la enseñanza, la sabiduría y el liderazgo fiel del anciano, diácono o misionero recién nombrado.

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