¿Estamos viviendo en los últimos días?

Estaba conduciendo a nuestros hijos gemelos de seis años a la escuela cuando uno de los muchachos preguntó de la nada: "Papá, ¿sabes en qué año volverá Jesús?"

Típicamente, disfruto respondiendo las preguntas de mis hijos con verdades firmes, seguras y en blanco y negro, pero esta vez tuve que admitir mi ignorancia.

Sin embargo, la Biblia nos da algunas cosas muy en blanco y negro para decir en momentos como estos. Le dije que no sabía el año, y que incluso Jesús mismo, cuando estaba en la tierra, dijo que no sabía la hora exacta en que regresaría (Mateo 24:36; Marcos 13:32) . También aproveché la oportunidad para enfatizar que si alguien dice que él sabe, esa persona es falsa.

Luego agregué que aunque no sé en qué año volverá Jesús, sí sé que su venida está cerca . Y por "cerca", quiero decir lo que quiere decir el Nuevo Testamento cuando nos dice, varias veces, que su venida está cerca.

La próxima gran cosa

Dios llama a su iglesia, en cada generación, a vivir a la luz de esta notable verdad: ahora nada se interpone en el camino del regreso de Jesús. Después de su vida perfecta, la muerte sacrificial por nosotros, la resurrección de la tumba y la ascensión al cielo para derramar su Espíritu sobre su iglesia, el próximo gran movimiento en la historia del mundo es la segunda venida de Cristo.

"El próximo gran movimiento en la historia del mundo es la segunda venida de Cristo". Twitter Tweet Facebook Compartir en Facebook

En la era de la iglesia, nosotros los cristianos no tenemos una lista definitiva de eventos no cumplidos que deben suceder antes de su regreso. Lo que la Biblia promete que sucederá al final ya está sucediendo, en gran medida, en todo el mundo hoy, y ha estado sucediendo, en cierto sentido, desde los primeros días de la iglesia.

Mientras Jesús se demore, sí tenemos las directrices concretas de la era de la iglesia para continuar persiguiendo, como la evangelización de las naciones (Mateo 28:19) y la aceleración de su venida a través de la vida santa (2 Pedro 3: 11–12 ) Y, sin embargo, no tenemos una lista firme y segura de condiciones incumplidas sobre las cuales Jesús no pudo sorprendernos. Su venida es la próxima gran cosa y podría suceder en cualquier momento. A eso se refiere el Nuevo Testamento cuando dice que su regreso está cerca .

El fin está a la mano

Cuatro textos particulares en el Nuevo Testamento, de cuatro autores humanos diferentes, dicen que el fin está "a la mano", o literalmente, "se ha acercado".

Pablo escribe en Romanos 13:12 : “La noche ya se fue; el día está cerca ”. Los“ tiempos de ignorancia ”(como dijo en Atenas, Hechos 17:30), la estación oscura de la historia humana, ahora ha pasado con la venida de Cristo. La declaración anterior aclara el contexto: “Ya sabes la hora, que ha llegado la hora para que te despiertes del sueño. Porque la salvación está más cerca de nosotros ahora que cuando creímos por primera vez ”(Romanos 13:11). El día de la venida de Cristo, dice Pablo, "se ha acercado".

Hebreos tiene la misma cercanía a la vista cuando le ordena a los cristianos en Hebreos 10: 24–25 que no descuiden "reunirse, como es la costumbre de algunos, sino que se animen unos a otros, y más aún cuando vean el Día". acercándose ". Con esto, no quiere decir, como a menudo se malinterpreta, " tomar más en serio la comunión cristiana en algún momento en el futuro, cuando vea que comienzan a aparecer los signos del fin ". Más bien, quiere decir que él y su Los lectores ya están viviendo en los últimos tiempos. Las señales del fin no están apagadas en el futuro; Ya están sucediendo ahora. "Más aún" ahora porque ya ven que se acerca el Día. Como veremos, Hebreos, tan claramente como cualquier autor del Nuevo Testamento, dice que los cristianos viven "en los últimos días".

Pedro, entonces, en 1 Pedro 4: 7, escribe: "El fin de todas las cosas está cerca ". Algunos se han preguntado si Pablo y los hebreos se referían a la destrucción venidera de Jerusalén (que sucedió en el 70 DC) como el "día "Ese era" el día que se acercaba ", pero esas teorías alternativas chocan contra la pared aquí. Peter dice, muy simplemente: "El fin de todas las cosas está cerca". Incluso si Peter escribiera su carta solo a los conversos judíos, sería un alegato especial tomar "el fin de todas las cosas" como simplemente la destrucción de Jerusalén.

Finalmente, Santiago dice clara e inequívocamente en Santiago 5: 8: "La venida del Señor está cerca ". El regreso de Jesús está cerca. Eso es lo que creían Santiago, Pedro, Hebreos y Pablo, y lo que la iglesia fiel ha vivido a la luz durante dos mil años. Y lo que debemos creer, y estar preparados para hoy.

¿Cómo, entonces, cuadramos la afirmación del Nuevo Testamento de que la venida de Cristo está "cerca" con el hecho de que aquí estamos, dos mil años después, y que aún no ha regresado?

¿Podría Jesús regresar hoy?

Recuerdo un libro que apareció en nuestra librería local a finales de los 90, cuando era un adolescente, con el título ¿Estamos viviendo en los últimos tiempos? Yo estaba intrigado.

¿Estamos? ¿Podría Jesús regresar en mi vida? Mi interés se despertó. Quería obtener ese libro y responder la pregunta por mí mismo si vivimos en los últimos días.

"No se trata de la falta de tiempo tal como la concebimos, sino de la cercanía de la historia a medida que Dios la elabora". Twitter Tweet Facebook Compartir en Facebook

Bueno, eventualmente conseguí el libro, y quedé muy decepcionado. Recuerdo que era especulativo y estaba preocupado por las realidades políticas transitorias de finales de los 90. El libro no fue tan convincente como esperaba que fuera. Pero no pasó mucho tiempo hasta que fui a la universidad y me involucré en un ministerio del campus que me señaló la claridad de la Biblia sobre si estamos viviendo en los últimos días.

Ya en Hechos 2:17, justo después de que Jesús ascendió al cielo y derramó su Espíritu sobre su iglesia, Pedro declara que la profecía de los “últimos días” de Joel 2 se está cumpliendo en medio de ellos: “ En los últimos días se cumplirá Dios declara que derramaré mi Espíritu sobre toda carne ".

Luego, Pablo escribe en 2 Timoteo 3: 1: “Comprende esto, que en los últimos días vendrán tiempos de dificultad”. Y los tiempos de dificultad a los que se refiere ya estaban sucediendo para sus lectores. Él estaba diciendo, en efecto, "No se sorprendan de que la vida sea dura; estos son los últimos días, ¿recuerdas? ”Y 2 Pedro 3: 3 hace una suposición similar y ofrece un recordatorio similar:“ Los burladores vendrán en los últimos días con burlas, siguiendo sus propios deseos pecaminosos ”. Para los lectores de Pedro, y para nosotros, los burladores no somos futuros; Están aquí ahora. Estamos viviendo en los últimos días.

Santiago denuncia a los ricos incrédulos diciendo: "Has guardado tesoros en los últimos días " (Santiago 5: 3). James, sus lectores y nosotros hoy ya estamos en los últimos días, y aquellos que acumulan tesoros terrenales ahora lo hacen, trágicamente, en esta última temporada de la historia antes de que Jesús regrese.

Quizás lo más destacado de todos, e inconfundible, son los dos primeros versos de Hebreos : “Hace mucho tiempo, en muchas ocasiones y de muchas maneras, Dios les habló a nuestros padres por los profetas, pero en estos últimos días nos ha hablado por su Hijo ”. La primera venida de Cristo marcó el comienzo de esta última temporada de la historia mundial, estos últimos días, y su segunda venida es el siguiente gran paso en la historia.

Historia de la salvación

A diferencia de muchos otros sistemas importantes de creencias en todo el mundo, judíos y cristianos ven la historia como lineal. La historia es la historia de Dios, y va a alguna parte. Tuvo un comienzo y tendrá un final. Hubo primeros días, hubo días de los patriarcas y muchas estaciones (¡tantos altibajos!) En la historia de Israel, y hubo cuatrocientos años de silencio profético, y luego los días en que Jesús caminó sobre la tierra.

“La historia es la historia de Dios, y va a alguna parte. Tuvo un comienzo y tendrá un final ”. Twitter Tweet Facebook Compartir en Facebook

Y desde entonces, hemos estado viviendo en los últimos días. No sabemos cuánto durará esta temporada actual de la historia. Han pasado casi dos mil años hasta ahora. Pero sí sabemos que esta temporada actual de la historia, que comenzó con la iglesia primitiva, es la última hasta que Jesús venga. El próximo gran evento, literalmente, que hará época, no es una persecución especialmente grande (como si los cristianos no hubieran sido perseguidos durante los últimos dos mil años y no se los haya perseguido de manera horrible en todo el mundo hoy); y no es Dios interviniendo para arrebatar a los cristianos de ser perseguidos. Dios tiene mejores planes que mantener a su pueblo en tiempos difíciles (Hechos 14:22; 2 Timoteo 3:12).

El siguiente gran paso es que Jesús regresará. Eso es lo que el Nuevo Testamento quiere decir cuando dice que su regreso está "cerca" o "cerca". No se trata de la falta de tiempo tal como la concebimos, sino de la cercanía en la historia a medida que Dios lo elabora. Y debería hacernos un pueblo que lo anticipe, ore por él y viva a la luz de ello.

La venida de Cristo está cerca. Esto es lo que enseñamos a nuestros hijos y nos recordamos a nosotros mismos. Estamos viviendo en los últimos días.

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