¿Está Tim Keller débil en la ira?

Puede que haya sido el primer bloguero en acusar públicamente a Tim Keller por lo que percibí como su visión pasiva (y débil) de la ira de Dios a raíz de su libro The Reason For God (2008). Mi respuesta fue rápida y punzante, y Keller probó la ira de mi propio blog. Recuerdo vívidamente escribir líneas como: "Aparentemente no es algo terrible caer en manos del dios de este libro", y otros golpes de crítica. Llegué a publicar, y diez minutos después un amigo cercano me contactó y me pidió que retirara mi publicación de blog por su tono poco caritativo. Lo hice, pero de mala gana.

Esa noche el Espíritu obró una convicción tan profunda que rara vez he experimentado desde entonces. Me hicieron llorar por el resentimiento que sentía en mi corazón que me llevó a escribir lo que hice. Al día siguiente me desperté de un sueño muy pobre y escribí un correo electrónico de disculpa claro y sucinto al Dr. Keller, pidiéndole perdón en mi publicación y por mi tono (una publicación que probablemente nunca hubiera visto dada mi plataforma de blog trivial). En cualquier caso, le informé lo que dije, y él respondió amablemente con perdón.

Esa experiencia formó para siempre la forma en que me comunico en línea, pero no ha cambiado el hecho de que he estado en la primera línea de la blogósfera en la preservación de la relevancia del juicio de Dios. Si no protegemos la ira de Dios, perdemos las malas noticias, y si perdemos las malas noticias, perdemos las buenas noticias, perdemos el evangelio.

¿Pero podemos confiar en Keller aquí?

Desde 2008, he leído todos sus libros con un ojo crítico para esta verdad (tal vez demasiado). Pero no fue sino hasta hace unos años que comencé a trabajar a través de su corpus de sermones de 35 años en la Iglesia Presbiteriana Redentor en Manhattan. Lo que encontré en esos archivos ha cambiado mi visión del ministerio de Keller, específicamente sobre el punto de la actividad de Dios al juzgar a los pecadores. Y aunque no cruzaría cada "t" o punto cada "i" de la forma en que el Dr. Keller expresa el juicio de Dios, he llegado al hecho inevitable de que cuando Tim Keller sube al púlpito, la realidad de la ira activa de Dios es real, es esencial para la fe, y está a la vanguardia de su conciencia.

Las estadísticas

Pero en lugar de ofrecerle una lista de anécdotas a esta conclusión, permítame simplemente proporcionarle algunas estadísticas resumidas, posibles gracias a los archivos de sermones de John Piper y Tim Keller del software Logos Bible.

Piper sirve como un buen control aquí porque nadie cuestiona su prioridad sobre la ira activa de Dios durante todo su ministerio en el púlpito. Pocos han predicado esta prioridad de manera más consistente.

La forma más fácil de buscar este tema es encontrar cada mención en un sermón a una mención explícita de "ira" cerca de la palabra "Dios". No hay dos términos, en una proximidad tan cercana, que enfaticen mejor la actividad de Dios en el juicio, y en este En una búsqueda particular, encontramos todas las referencias a frases como "ira de Dios", "ira de Dios", incluso "Dios iracundo", "Dios derramó su ira", etc.

Comenzaré con una búsqueda en el archivo de manuscritos de Piper (1980–2009). De esta colección de 1, 232 manuscritos de sermones, aparecen 244 sermones en el resultado de la búsqueda: el 19.8% de sus sermones hacen al menos una mención explícita de la ira de Dios.

A continuación, uso esta consulta de búsqueda idéntica en el archivo de transcripciones de sermones de Keller (1989–2009). De esta colección de 1, 212 sermones, 159 sermones aparecen en el resultado de la búsqueda: el 13.1% de sus sermones hacen al menos una mención explícita de la ira de Dios.

Se pueden hacer tres observaciones iniciales de estas estadísticas solo.

Primero, Keller no es Piper cuando se trata de predicar la ira de Dios. ¿Quien es? ¡Incluso los maravillosos y bíblicos sermones del gran Charles Spurgeon contienen menciones de la ira de Dios con menos frecuencia que Piper (886 de 5.053 sermones - 17.5%)!

En segundo lugar, la brecha entre Piper y Keller no es tan amplia como esperaba originalmente, y la brecha entre Spurgeon y Keller es mucho más estrecha de lo que hubiera imaginado. La brecha entre Piper y Keller se reduce aún más en la búsqueda de referencias donde "Dios" aparece cerca de las palabras para "juez" ("juez", "juicio", etc.). En esta búsqueda es Piper 25.2%, Spurgeon 24.5%, Keller 22.1% (aunque para una variedad de posibles variantes, esta segunda búsqueda es menos concluyente).

Tercero, y quizás lo más importante, queda claro que Keller no es tímido acerca de la ira activa de Dios en sus sermones.

Cotizaciones directas

Ahora, antes de que alguien me acuse de abrir la puerta a las cartas coleccionadas de predicador reformado con un conjunto completo de estadísticas de sermón en la parte posterior, estas estadísticas solo pueden ofrecer mucho. Más importante que lo que dicen los números, ¿qué dijo el propio Keller en esos sermones? ¿Y qué estaba diciendo sobre la ira de Dios antes de su libro publicado en 2008? ¿Es Dios activo o es estrictamente pasivo al juzgar a los pecadores? Probablemente se podría escribir un libro completo sobre esto, pero algunos extractos destacados saltan a la luz.

El primer extracto está tomado del sermón de Keller, “¿Por qué la vida no tiene sentido? His Justice ”(25 de octubre de 1992):

Hay muchas personas que luchan poderosamente con esta idea. Dicen: “Si Dios es un Dios de amor, él no envía personas al infierno. Si Dios es un Dios de juicio, no puede ser un Dios de amor. No puedo reconciliar las dos cosas ”. Sin embargo, la Biblia insiste en que Dios no solo es un Dios tanto de amor como de ira, no solo esas dos cosas no entran en conflicto entre sí, sino que en realidad se establecen entre sí. Uno sin el otro no tiene sentido. Uno sin el otro no tiene sentido. Si realmente intenta extraer de alguna manera, eliminar quirúrgicamente, eliminar el mensaje cristiano de la ira y el juicio de Dios, lo que realmente tiene es que no queda nada en absoluto.

El trabajo activo de Dios en el juicio es esencial para la fe, esencial para comprender la obra de Cristo y esencial para establecer el amor de Dios. Sin la ira de Dios, el amor de Dios está vacío de todo significado, y (paradójicamente) el carácter de Dios es difamado.

En un sermón sobre Getsemaní ocho años después, este punto se vuelve aún más personal ["The Dark Garden" (2 de abril de 2000)]. Allí Keller explicó con franqueza la lucha de su propia alma.

Hace años, cuando era un joven ministro, fue en el jardín de Getsemaní donde finalmente pude comprender, hice las paces (por extraño que parezca), con la ira de Dios. Eso podría sorprender a algunos de ustedes de que un ministro de predicación estaba luchando con la idea misma de un Dios de ira, un Dios que envía a las personas al infierno. La idea misma era algo con lo que realmente luchaba y luchaba. Espero que eso no te sorprenda, pero lo hice.

Luego, estaba estudiando el jardín de Getsemaní cuando finalmente llegué a la paz con él porque me di cuenta de que la razón por la cual las personas se deshacen de la idea del infierno y la ira es porque quieren un Dios amoroso. Dicen: "No puedo creer en el infierno y la ira porque quiero un Dios más amoroso".

Me di cuenta en el jardín de Getsemaní que si te deshaces de la idea del infierno y la ira, tienes un Dios menos amoroso. . . . Si no crees en la ira y el infierno, trivializa lo que ha hecho. Si te deshaces de un Dios que tiene ira e infierno, tienes un dios que nos ama en general, pero eso no es tan amoroso como el Dios de la Biblia, el Dios de Jesucristo, que nos ama con un amor costoso.

El juicio activo de Dios sobre los pecadores, el tema del infierno, es una verdad dura, y para muchos lleva mucho tiempo aceptarlo. Keller habla desde sus propias luchas con esta lucha interna.

Finalmente, aquí hay un extracto de su sermón sobre Mateo 9: 9–17 ["Misericordia, no sacrificio" (17 de septiembre de 1995)]. Keller terminó el sermón con esta invitación abierta:

Jesús comiendo con estos pecadores es algo que te dejará boquiabierto si lo entiendes. Significa que no importa lo que hayas hecho, no importa quién seas, la distinción que Jesús reconoce no es entre lo bueno y lo malo. La única distinción que divide a la humanidad ahora es entre los orgullosos y los humildes. Ese es el único que cuenta. Es el único que importa.

¿Estás dispuesto a decir: “Señor Jesús, no soy digno! No me debes una buena vida. Usted no No me debes nada más que ira. En el momento en que sucede, él se apresura a comer contigo. Si dices: "Me debes una buena vida", en el momento en que sucede, él dice: "No he venido por ti". ¡Guau! Eso es cristianismo. Ese es el evangelio. Así de simple. Eso es profundo

Otros ejemplos y extractos podrían multiplicarse de esos muchos sermones de Keller para demostrar que, para él, la ira activa de Dios es esencial para comprender a Dios, la gracia, el evangelio y la fe cristiana.

Criticando a Keller

El Dr. William Schweitzer, un excelente estudioso de Jonathan Edwards y pastor presbiteriano en Gateshead, Reino Unido, es uno de los críticos de Keller. En su evaluación de los escritos de Keller, Schweitzer afirma acertadamente que hay "tres preguntas básicas con respecto a las doctrinas del juicio y el infierno: ¿quién envía a las personas al infierno, quién las mantiene allí y quién aplica el castigo en el infierno? La respuesta tradicional y bíblica a las tres preguntas es Dios. Dios envía a las personas al infierno, Dios las mantiene allí y Dios inflige el castigo en el infierno ”(89-90).

Sí, pero además de estas categorías, la tradición reformada ha afirmado una cuarta dimensión del juicio de Dios, un juicio pasivo, mediante el cual Dios permite que el pecador se endurezca y se condene a sí mismo (Romanos 1: 24–28). Dios, desde su posición de "juez justo", puede elegir retirar su poder de restricción de pecado de los pecadores; por eso él "los entrega a sus propios deseos". . . por lo que sucede que se endurecen "(Westminster Confession 5.6). Keller también lo sabe, y elige enfatizar este "juicio pasivo" en sus libros.

Pero en la siguiente oración de su crítica, Schweitzer llega a una conclusión radical y exagerada: “La enseñanza de Keller para los posmodernos, por otro lado, da un conjunto de respuestas bastante diferente. El hombre se envía al infierno, el hombre nunca pide abandonar el infierno, y el hombre se inflige el castigo del infierno ”.

Tal conclusión absoluta sobre el ministerio de Keller solo puede ser apoyada ignorando su inversión de 35 años en el púlpito, seguramente un descuido significativo.

Un simple amén

Se podría decir más, pero me detendré aquí, y simplemente agregaré mi amén a la reciente respuesta de Keller en Twitter.

He visto la prueba de mí mismo en su archivo de sermones.

La tarea

Entonces, ¿por qué menciono todo esto? Menciono esto como una oportunidad para la autorreflexión de aquellos de nosotros llamados a comunicar la verdad de Dios en el mundo de hoy.

Predicadores, tómese un momento para contar sus propios sermones. ¿En cuántos sermones predicas explícitamente sobre la ira de Dios (y no simplemente el lenguaje del "juicio")? ¿Cuánto tiempo ha pasado desde que les recordó a sus oyentes que Dios envía a las personas al infierno, que Dios las mantiene allí y que inflige el castigo en el infierno?

Pastores, echen un buen vistazo a su sitio web. ¿La ira de Dios llega a alguna parte del idioma allí? Es trágicamente fácil pasar por alto este importante tema en cómo hablamos de las creencias de nuestra iglesia, hablar de ser salvos pero no explicar de qué somos salvos . (El sitio web de la iglesia de Schweitzer, bajo "Creencias", no menciona la ira de Dios o el juicio futuro).

Compañeros blogueros y amigos de las redes sociales, recuerden lo que han publicado en el último año. ¿Con qué frecuencia la ira de Dios encuentra mención explícita en sus publicaciones y tweets?

Una evaluación honesta de nuestros hábitos y defectos personales siempre debe preceder a nuestra evaluación de los demás.

Conclusión

Mi fructífera investigación sobre los sermones de Keller todavía no responde a todas las preguntas que tengo sobre por qué prefiere enfatizar el juicio pasivo de Dios en sus libros . Pero este estudio de sus sermones responde a la pregunta sobre si el ministerio general de Keller es débil o no en la ira activa de Dios. No lo es, aunque me ha llevado varios años y la inversión de muchas horas de escuchar y leer sus sermones para descubrir esto por mí mismo.

Entre aquellos de nosotros que apreciamos el evangelio de Jesucristo, nuestro Salvador nos ordena ser amables y caritativos el uno con el otro, desafiándonos unos a otros, pero también alentando a los demás, ya que juntos sostenemos la realidad más dura del universo. : Es algo terrible caer en manos del Dios vivo, que juzga activamente a los pecadores rebeldes por su traición cósmica.

Cualquier persona dispuesta a pararse detrás de un púlpito para proclamar esta verdad, y luego rogar a los pecadores que confíen en el Cristo que absorbió la ira de Dios en nombre de los pecadores, me respeta. Tim Keller es un hombre así.

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