¿Es la alegría del Señor tu fortaleza?

¿Es el gozo del Señor tu fortaleza?

Esta pregunta puede ser difícil de responder: todas las palabras son muy simples y familiares para los cristianos, pero la declaración puede perderse en una niebla de ambigüedad. Cuando la vida es simple y dulce, nos apresuramos a afirmar sin entender, porque seguramente "sí" debe ser la respuesta correcta.

Pero, ¿qué pasa cuando la complacencia espiritual se adhiere a cada centímetro de usted, como la humedad de Mississippi? ¿O cuando has permitido que el pecado te alcance durante semanas, meses e incluso años? Cuando la palabra fuerza se burla de ti? Cuando el gozo del Señor se siente imposible, ¿evidencia contra ti en el juicio?

El fracaso o la falta de fe pueden ser lo que nos obliga a enfrentarnos directamente a esta pregunta. En esa confrontación, ¿a dónde podemos recurrir para pedir ayuda? Como un nuevo tesoro escondido en un paquete viejo, la respuesta se esconde a la vista en Nehemías 8, esperando ser desenvuelta.

Matrimonio en crisis

Para entender a Nehemías, debemos comenzar antes de que comience la historia. Dios eligió a un hombre llamado Abraham para ser el padre de una familia que poseería una tierra especial y que tuviera una relación especial con Dios. Cuando sus descendientes se convirtieron en esclavos en Egipto, Dios los rescató y prometió cumplir su pacto con su pueblo: él, el esposo, su pueblo, la novia.

Conmovedor, ¿verdad? Excepto que su gente tenía un problema: un problema de rechazar al buen esposo para amantes sin valor. Y después de siglos de misericordia, paciencia, advertencia y súplica, Dios despidió a su novia. Su exilio fue severo, tanto en su brutalidad como en cómo quemó las mentes y la identidad de la gente. ¿Quiénes eran ellos sin la tierra, sin el templo? ¿Cómo se relacionan con Dios ahora? ¿También se perdió su relación especial, el mayor matrimonio derribado por el adulterio común y enfermo de pecado?

Las preguntas todavía los perseguían cuando Dios los trajo de vuelta a la tierra. En un punto clave en la reconstrucción de Jerusalén, la ciudad sagrada, que había sido completamente destruida, Ezra el escriba reunió a toda la gente. Él les leyó el libro de Dios e hizo que ministros expertos explicaran las palabras y su significado a la gente. Nehemías 8: 8 dice: "Leyeron del libro, de la Ley de Dios, claramente, y dieron el sentido, para que la gente entendiera la lectura".

Y una vez que la gente entendió, realmente entendió, lloraron.

Renovación de votos en los restos

Ahora, puede ser fácil para los cristianos leer la ley de Dios como si fueran los “Términos de servicio” de Apple. Nos desplazamos y hacemos clic en “sí” para que podamos pasar a otra cosa: un acuerdo sin emoción. Pero, ¿qué pasa si la ley de Dios se parece menos a los términos de servicio y más a los votos matrimoniales?

La relación de Dios con su pueblo es muy parecida a un matrimonio, lo que hace que el documento del pacto entre él y ellos se parezca mucho a los votos. Promesas sagradas, hechas en el amor. Compromisos profundos. Los hablamos el día de nuestra boda con esperanza y promesa. Y un poco de ingenuidad.

Las parejas casadas ocasionalmente celebran una ceremonia de renovación de votos. ¿Por qué las parejas hacen esto? Como dice el popular sitio web de bodas The Knot, “Quizás hayas pasado 2, 5, 10, 25 o 50 años juntos y quieres que el mundo sepa que lo harías de nuevo en un abrir y cerrar de ojos. Tal vez quiera reafirmar su compromiso mutuo después de un período difícil en su relación ".

Un período difícil es una manera moderada de describir lo que sucedió entre Dios y su pueblo. Pero allí estaba la gente, en un voto de renovación con su Dios. Reunidos para escuchar de nuevo todas las promesas hechas siglos antes. Reunidos para escuchar los compromisos que constituían su identidad como pueblo, su relación con su Dios. Y las palabras se leen claramente para ser entendidas.

El pueblo de Dios escucha, y lo que está ante sus ojos es la destrucción que causaron, una ciudad que apenas se ha reconstruido. Y lo que está ante los ojos de sus mentes son todas las formas en que ellos y sus antepasados ​​habían roto, a veces con alegría, cada uno de esos votos. Habían sido desgraciadamente infieles. Ahí están, de pie con un hermoso vestido, y se sienten aplastados por el peso de su infidelidad. ¿Cómo podrían no llorar?

Cómo la alegría nos fortalece

Nehemías, un líder del pueblo, interviene para consolarlos y ordenarles: "No se aflijan", ¿por qué? - "Porque el gozo del Señor es tu fortaleza" (Nehemías 8:10).

Imagine nuevamente la escena de la renovación de votos. La novia está afligida y avergonzada. Pero ahí está el marido. Está inmaculadamente vestido, tal como estaba el día de su boda. Su rostro está fijo en su esposa, sus ojos brillantes. Le duelen las mejillas por sonreír. Él extiende sus manos expectante, lleno de deleite. La calidez del amor que siente cuando mira a su novia irradia alegría. Oye los votos y piensa: "Sí, todavía estoy comprometido. Sí, estas son las promesas que siempre cumpliré con ella, porque la amo. No puedo esperar para declararlos de nuevo.

En ese día, esta era la postura de Dios hacia su pueblo. Nehemías les dice dos veces que no lloren por "este día es santo para el Señor" (Nehemías 8: 9-10). Los levitas, la tribu especialmente asignada a las cosas de Dios, los calman por tercera vez con la misma frase, "este día es santo" (Nehemías 8:11). No es "el día del Señor", ese tiempo futuro de juicio final. Quizás eso se habría sentido más realista para la multitud que experimenta la profundidad de su fracaso.

No, no es ese día, es este día en su historia. El día en que los exiliados se reunieron como personas retornadas, la plenitud de la novia. El día que Dios les reafirmó que todavía eran su pueblo elegido, y que él todavía era su Dios.

Esa es una alegría que podría impartir fuerza. Dios declaró a través de su ley y sus líderes que amaba y se deleitaba en su pueblo. Era plenamente consciente de lo que había sucedido, pero su compromiso fue aún más firme. No hubo vergüenza, no "Te lo dije", ninguna mandíbula apretada esperando un mejor giro esta vez. Solo alegría y amor.

Había leído Nehemías 8 esperando salir con una lección ordenada sobre la importancia de la lectura pública de las Escrituras. En cambio, me sentí abrumado por quién es Dios: un esposo salvajemente apasionado cuyo amor parece casi imprudente, rebosante de alegría por su novia.

Por la alegría puesta delante de él

El desmoronamiento inicial de los israelitas refleja cómo nos sentimos cuando le hemos fallado a Cristo una y otra vez. Nuestra vergüenza resuena en nuestros corazones cuando nos damos cuenta de que estamos demasiado cansados ​​o demasiado ocupados para que Dios reciba nuestra verdadera atención en mucho tiempo, como si fuera un álbum de recortes de vacaciones que tenemos medio completo en el sótano. Puede que no seamos israelitas, pero sabemos cuán pesados ​​pueden ser nuestros rostros para elevarse hacia los ojos de otro, incluso hacia ojos amorosos.

Mi propio historial de miseria es interminable. Pero tenemos algo más seguro que la ley. Las órdenes recibidas de Moisés fueron ciertamente como votos, pero unos siglos después de que Ezra le leyó a la gente, el esposo mismo visitó esa misma ciudad. Ansiaba juntar a su novia en sus brazos, pero ella se dio la vuelta. Por su bien, y por el bien de todos los que confiarían en él, permitió que sus brazos se extendieran violentamente en la muerte. Nadie lo forzó, lo hizo todo por amor, pagando la deuda de su novia fugitiva. Cuando nos mira ahora, bañado por su trabajo, declara: "Amado".

Hemos sido asegurados para siempre porque Jesús mantuvo perfectamente nuestro fin de los votos. Y ese amor nos transforma en guardianes de votos (aunque de manera imperfecta por ahora). Su cadena de fallas puede ser borrada por la confesión. Sus días de apatía pueden dejar su registro a través del perdón afectuoso. Respiro eso y siento que la fuerza aumenta, la fuerza de no solo ser conocido, sino ser atesorado por el Señor.

La alegría del Señor es nuestra fuerza.

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