¿Era demasiado propenso a vagar? Robert Robinson (1735–1790)

Propenso a vagar, Señor, lo siento.

Propenso a dejar al Dios que amo.

Robert Robinson escribió estas palabras cuando era joven, tenía unos veinte años, pocos años después de su conversión. Aparecieron en 1758 en una de las estrofas de su himno ahora clásico, "Ven, fuente de toda bendición". El himno en su conjunto es un gran testimonio de la gracia de Dios que lo había salvado, a pesar de un corazón que era "propenso a deambular".

Sin embargo, cuando falleció a los 54 años, algunos se preguntaban si Robinson realmente había vagado, al menos teológicamente. Murió justo después de pasar tiempo con Joseph Priestley, uno de los radicales políticos y teológicos más infames de finales del siglo XVIII. Priestley y sus compañeros unitarios (que negaron la deidad de Cristo) se apresuraron a reclamar a Robinson como uno de los suyos. Priestley incluso afirmó que Robinson "atacó a la ortodoxia de manera más directa y sarcástica que nunca en mi vida".

Entonces, ¿hasta dónde había vagado Robert Robinson?

Pobre, sin educación, sin padre

Robinson nació en una pequeña ciudad comercial cerca de Norwich, en el sureste de Inglaterra, en 1735. Nació el mismo año en que el gran evangelista George Whitefield se convirtió en sus habitaciones de la universidad en Oxford, y mientras un avivamiento local agitaba la parroquia de Jonathan Edwards en Nueva Inglaterra y extendiéndose por el valle del río Connecticut. Pero pasarían otros diecisiete años antes de que Robinson escuchara a Whitefield predicar y ser arrastrado a la órbita del movimiento de avivamiento.

De hecho, su hogar estaba "desprovisto de piedad", y el matrimonio de sus padres fue descrito como un desastre. Cuando el joven Robert estaba entrando en su adolescencia, su padre disoluto estaba siendo demandado por deudas. Su padre abandonó a la familia y murió poco después. Aunque la familia de su madre tenía riqueza, tierras y casas, al abuelo de Robert le molestaba el matrimonio y, como gesto cruel, dejó a su hija solo media guinea (alrededor de $ 100 en términos actuales). La madre de Robert pudo ver que su hijo tenía cierta capacidad intelectual, por lo que para mantenerlo en la escuela, ella acogió a los internos y "ató la aguja" como costurera. Sin embargo, pronto fue demasiado, y para cuando Robert tenía trece años, su educación formal tuvo que ser abandonada.

Un amigo de la familia tenía un hermano en Londres que era barbero, y se tomó la decisión de enviar a Robert a la ciudad para ser atado como aprendiz en ese oficio. Esto significaba que se convertiría en el cargo y la responsabilidad de su maestro durante siete años, hasta que se completara su aprendizaje. Él pasaría su adolescencia fuera de casa en la gran ciudad.

'Jesús me buscó'

Un historiador habla sobre "el síndrome del aprendiz culpable", lo que significa que hubo muchos hombres jóvenes que dejaron las estructuras sociales moralmente reforzadoras del campo y se metieron en problemas cuando se sumergieron en el anonimato y las tentaciones de una ciudad como Londres. Cuando tales jóvenes se toparon con la predicación evangélica que se extendía por la metrópoli, sus conciencias resultaron fácilmente heridas.

Esto es exactamente lo que le pasó a Robinson. El domingo 24 de mayo de 1752, él era uno de una pandilla de jóvenes que fueron y emborracharon a un adivino con ginebra barata, y luego visitaron el Tabernáculo de Whitefield en Moorfields "para burlarse del predicador y compadecer a sus oyentes", pero en su lugar Robinson fue perseguido por el sermón de Whitefield sobre la ira venidera. Día y noche estaba preocupado al recordar el mensaje. Este malestar culminó tres años después en su conversión sincera. Lo sabemos por una notación críptica que hizo en latín en una hoja en blanco en uno de sus libros. Decía que el martes 10 de diciembre de 1755 "encontró el perdón completo y gratuito a través de la preciosa sangre de Jesucristo". No es de extrañar que pronto escribiera en su famoso himno:

Jesús me buscó cuando era un extraño

Vagando del redil de Dios;

Él, para rescatarme del peligro,

Me compró con su preciosa sangre.

Abrazando a los bautistas

En el momento en que estaba completando su aprendizaje, comenzó a pensar en ingresar al ministerio, y solía practicar predicaciones para sí mismo por hasta una hora a la vez. Permaneció en Londres, trabajando en su oficio por un par de años más, y luego, en 1758, regresó a la granja de su tío en Suffolk, cerca de donde creció. Tenía ahora 22 años y comenzó a copiar a Whitefield y a los otros metodistas, predicando sin apuntes y reuniendo una sociedad en el pueblo. Pronto fue invitado a predicar en el Tabernáculo de James Wheatley calle arriba en Norwich. Fue en un himnario publicado por Wheatley donde se publicó por primera vez el famoso himno de Robinson.

Aunque su tiempo en el área de Norwich fue corto, fue significativo. Fue allí donde conoció y se casó con Ellen Payne, con quien tendría doce hijos. Aquí también sus convicciones lo llevaron a disentir de la Iglesia establecida, con quien los metodistas todavía estaban estrechamente relacionados, y a establecer una iglesia calvinista independiente en la ciudad. Luego pasó a recibir el bautismo de adultos. Sería un bautista para siempre.

Fue la famosa escritora bautista Anne Dutton quien informó a los diáconos de la congregación de bautistas particulares de Stoneyard en Cambridge que "había un joven en Norwich que había estado predicando entre metodistas pero que últimamente había sido bautizado y quería establecerse en una congregación bautista". Comenzó a predicar para los bautistas de Cambridge en una especie de rol de prueba. Se sentía indigno, dada su educación irreligiosa, su falta de educación y su juventud. Pero después de dos años, fue ordenado como su pastor permanente.

Pastor de los disidentes

Su ministerio comenzó con 34 personas acurrucadas en una "choza húmeda, oscura, fría, ruinosa y despreciable" en una ciudad que despreciaba a los disidentes. Aún así, permaneció fiel a su llamado, y con el tiempo se erigió una nueva casa de reunión de la iglesia, y dentro de quince años había doscientas familias en la iglesia, con congregaciones matinales de seiscientas reuniones vespertinas de ochocientas. Llegó a mil más a través de su predicación itinerante en los pueblos de los alrededores durante la semana. En un momento en que el porcentaje de disidentes disminuía en la mayoría de los condados de Cambridge, la influencia de Robinson aumentó significativamente su número en Cambridgeshire.

Robinson fue sin duda un pastor querido y efectivo durante tres décadas en Cambridge. Este fue su ministerio principal. No sabemos mucho acerca de su uso continuo de himnos, pero hay una nota en el libro de la iglesia que le parecerá familiar a cualquiera que se haya encontrado con conflictos sobre los estilos de música en la iglesia: “Gente embriagadora. . . encontró fallas en ciertas melodías ". Estas fueron las llamadas" melodías brillantes "introducidas en las conferencias de los domingos por la noche, diseñadas para llegar a un público más amplio de" ciudad y bata ". Evidentemente, a algunos miembros de la iglesia no les gustaban los métodos "amigables con los buscadores" de Robinson.

Tolerante a una falla

A mediados de la década de 1770, Robinson se vio cada vez más atraído por el activismo público para defender las libertades religiosas y civiles. Era muy consciente de que las leyes de la tierra aún imponían discapacidades a los disidentes. Robinson fue impulsado a estudiar la historia de la iglesia para defender la causa de los inconformistas. Para él, la Reforma se refería principalmente a la libertad de conciencia, más que a las declaraciones doctrinales. "El derecho al juicio privado", escribió, "es el fundamento mismo de la Reforma". Llegó a desagradar la unión de la conciencia de cualquiera mediante una declaración de fe.

En el ámbito político, fue una voz activa para la reforma parlamentaria (y Edmund Burke lo mencionó por su nombre en la Cámara de los Comunes). También fue uno de los primeros oponentes de la esclavitud y la trata de esclavos, predicando y pidiendo contra ella. Declaró claramente que la esclavitud era incompatible con el cristianismo. Sobre el mismo principio de libertad, dio la bienvenida a las revoluciones estadounidense y francesa. De hecho, fue visitado por el general Reed, el segundo al mando de Washington, quien le ofreció el pasaje a América y aterrizaría si dejaba todo y viniera.

Robinson era un hombre abierto a otros puntos de vista y tolerante, tal vez hasta la culpa. Era amigo de los radicales políticos y teológicos, incluidos los unitarios y otros que negaban la divinidad de Cristo (Socinianos). Había un pequeño grupo sociniano en su congregación en Cambridge, y se negó a tomar partido contra ellos cuando se abrió la división sobre la cuestión.

Como muchos otros antes y después, Robinson quería apelar solo a la Biblia y no a ninguna declaración de fe o credo. Pero siempre existe el peligro de que esta forma de pensar pueda conducir a una elevación poco saludable del juicio privado. Si creemos que podemos recuperar el verdadero mensaje de la Biblia por nuestra cuenta, sin ninguna dependencia de las doctrinas derivadas de las Escrituras y recibidas por la iglesia en general, de hecho podemos encontrarnos "propensos a vagar".

Cuando liberado de pecar

Hasta qué punto Robinson, de hecho, vagó teológicamente al final de su vida, es una cuestión aún debatida. Si no hubiera ido a Birmingham y predicado en la iglesia de Priestley pocos días antes de su muerte, podría haber sido recordado de manera diferente. Un año antes de morir, reafirmó lo que había escrito antes, que los socinianos eran hermanos equivocados, y en una de sus últimas cartas afirmó que no era sociniano ni arriano.

Seis años después de la muerte de Robinson, el evangélico anglicano John Newton escribió al biógrafo de Robinson, diciendo que esperaba que su propia historia espiritual terminara donde comenzó Robinson. Le preocupaba que Robinson en sus últimos años estuviera más inclinado a ayudar a las personas a dudar que a creer. Y le preocupaba que Robinson hubiera estado viajando por el mismo camino que Joseph Priestley del escepticismo al unitarismo.

Es difícil saberlo con certeza. Pero Newton seguramente tenía razón sobre los primeros años del ministerio de Robinson. Hay abundante evidencia de las décadas de 1750 y 60 para demostrar que Robinson fue animado por una fe y piedad evangélica que luego se comparó con Jonathan Edwards.

También debemos recordar con cierta simpatía que Robinson fue, tarde en la vida, un hombre destrozado. Para 1790, el año en que murió, estaba enfermo física y mentalmente. Sus sermones se volvieron incomprensibles, y algunos lo describieron como loco. Nunca se recuperó de la muerte de su hija Julie, de 17 años, en 1787. Se enfrentó a una crisis financiera que podría haberlo enviado a la prisión de deudores. Y muchos de sus amigos se habían vuelto contra él.

Pensando en su sufrimiento a esta distancia, el verso final de su gran himno adquiere más intensidad. El verso ya no se canta mucho, pero tal vez podamos imaginar a Robinson al final cantando su primera cuarteta, confiando, como todos debemos, en la "gracia ilimitada" de Cristo como la máxima esperanza frente a la muerte:

En ese día cuando esté libre de pecar

Veré tu hermoso rostro

Ropa entonces en lino lavado con sangre

Cómo cantaré tu infinita gracia.

Recomendado

Fuerza para hoy, esperanza para el mañana: aferrándose a Dios cuando la vida se desmorona
2019
Jesús entre los criminales
2019
Tres objeciones a los cuentos de hadas y la respuesta de CS Lewis
2019