Entrene a un niño en el camino que debe seguir

Tengo seis hijos, de siete a diecisiete años, y creo que pocos llamamientos son tan altos como formarlos para ver y saborear las bellezas de Cristo y amar a las naciones como él.

En mis años de ministerio pastoral y crianza de los hijos, regularmente me he encontrado con confusión con respecto al significado de un verso bien conocido, “Entrena a un niño en el camino que debe seguir; aun cuando sea viejo no se apartará de él ”(Proverbios 22: 6). Permítanme ofrecer algunas reflexiones al respecto, considerando su significado duradero para la iglesia.

¿Cómo "dedicamos" a un niño?

Primero, tenga en cuenta que el verbo hebreo traducido "entrenar" aparece otras tres veces en la Biblia. En cada uno de estos, se refiere a casas "dedicadas", ya sea de un hombre (Deuteronomio 20: 5) o de Dios (1 Reyes 8:63; 2 Crónicas 7: 5).

Esto sugiere que el imperativo inicial exige que los padres dediquen o comprometan activamente a sus jóvenes a un curso de acción determinado, tal vez incluso religioso, suplicando continuamente en presencia de Dios y de otros: "Que lo que ocurra en la vida de este joven alguna vez magnifique la grandeza, el valor, la suficiencia y el poder salvador de nuestro Dios ”.“ Capacitar ”puede, por lo tanto, ser una traducción demasiado débil y perder el elemento potencial de consagración a la dirección religiosa y moral (Waltke, 204).

“El futuro de cada joven está lleno de posibilidades. Los padres tienen la oportunidad de dirigir el camino de un niño hacia Dios ”. Twitter Tweet Facebook Compartir en Facebook

Ciertamente, "dedicar" a un niño incluiría la ceremonia común de compromiso en la que participan muchos padres al nacer sus hijos. Sin embargo, el contexto general de Proverbios sugiere que el acto de dedicarse en Proverbios 22: 6 se centra más en un pastoreo intencional, sostenido y dependiente de Dios de los corazones de nuestros hijos a medida que crecen hasta la edad adulta, uno en el que los niños mismos son conscientes de la Las intenciones de los padres para establecer la trayectoria. Este no es un llamado pasivo para padres y madres.

En segundo lugar, el ESV "en el camino que debe seguir" es una forma muy idiomática de capturar el hebreo "de acuerdo con los dictados de su camino". Así que la línea de comando del proverbio dice literalmente: "Dedica a un joven de acuerdo con los dictados de a su manera ", o quizás más comúnmente, " Dedique a un niño de acuerdo a lo que su manera exige ".

El camino del niño

Entonces, ¿qué significa "según los dictados de su camino" muy probablemente en Proverbios 22: 6? Significativamente, en la literatura de sabiduría como Proverbios, encontramos solo dos "caminos": el camino de la sabiduría y la vida, y el camino de la locura y la muerte.

  • El verso anterior declara: “Espinas y lazos están en el camino de los torcidos; el que guarda su alma se mantendrá alejado de ellos ”(Proverbios 22: 5).
  • Del mismo modo, Proverbios 11: 5 dice: "La justicia de los irreprensibles mantiene su camino recto, pero el impío cae por su propia impiedad".
  • Considere también Proverbios 14: 2, que dice: "El que camina con rectitud teme al Señor, pero el que es desviado en sus caminos lo desprecia".
  • Y nuevamente, Proverbios 16:17 dice: “La carretera de los rectos se aparta del mal; el que guarda su camino preserva su vida ".

Dentro de Proverbios, el contenido moral del propio camino depende del hacedor: si Dios (Proverbios 8:22), el sabio (Proverbios 11: 5; 14: 8; 16: 7), los humanos en general (Proverbios 16: 9; 20 : 24), o tontos (Proverbios 19: 3; Waltke, 205). Significativamente, un "camino de la juventud" es a menudo negativo.

Primero, cuando se les deja solos, los "jóvenes" carecen de juicio y tienen corazones llenos de tonterías. "He visto entre los simples, he percibido entre los jóvenes, un joven sin sentido" (Proverbios 7: 7). "La locura está ligada al corazón de un niño, pero la vara de la disciplina lo aleja de él" (Proverbios 22:15).

Segundo, sin disciplina, los jóvenes traen la desgracia a sus padres. "La vara y la reprensión dan sabiduría, pero un niño que queda solo trae vergüenza a su madre" (Proverbios 29:15). Fuera de este contexto, Proverbios exhorta regularmente a los padres a disciplinar a sus hijos y a instruirlos con sabiduría. “Disciplina a tu hijo, porque hay esperanza; no pongas tu corazón en matarlo ”(Proverbios 19:18; cf. 1: 1, 4; 29:15).

En Proverbios, el "camino" de un niño parece más negativo que positivo; Es el camino sin sabiduría.

Cultivando y formando el potencial

Estos textos podrían llevar a uno a leer Proverbios 22: 6 como un comando sarcástico o irónico que advierte a los padres del resultado de no establecer estándares y límites para sus hijos. Un comando irónico similar viene en Proverbios 19:27, que también comienza con un imperativo: "Deja de escuchar las instrucciones, hijo mío, y te desviarás de las palabras de conocimiento".

Si lees Proverbios 22: 6 de manera similar, el principio sería: “¡Deja que un niño haga lo que quiera y se convertirá en un adulto obstinado incapaz de cambiar! Levántalo de acuerdo con su corazón descarriado, y él se mantendrá descarriado ”(Clifford, 197). Una vez leí el proverbio de esta manera.

Ahora cuestiono este enfoque, sin embargo, por tres razones. Primero, la lectura sarcástica requiere un enfoque más pasivo para la crianza de los hijos que no tenga en cuenta el verbo "entrenar" ("dedicar"), que expresa la intención consciente.

Ciertamente, nosotros como padres siempre estamos entrenando a nuestros hijos, incluso a través de nuestra pasividad. Por ejemplo, al no llevarlos al arrepentimiento ante el Dios soberano, les enseñamos que están bien para continuar viviendo como reyes y reinas hechos a sí mismos, en lugar de sirvientes. Al no instruirlos en los mandamientos de Dios, les enseñamos que la palabra de Dios no es la máxima autoridad en nuestras vidas. Al no establecer límites, les damos instrucciones de que realmente no nos importa si hacen bien o mal.

Sin embargo, este tipo de entrenamiento pasivo no es lo que parece expresarse en el imperativo "¡Dedícate!" Más bien, el sabio aquí llama a los padres a cometer u orientar intencionalmente las trayectorias morales y religiosas de nuestra juventud.

En segundo lugar, aunque el camino del joven es naturalmente negativo cuando se lo deja solo, Proverbios 22: 6 no representa a un individuo obstinado sino a uno que se beneficia de la disciplina e instrucción intencionales de sus padres ("¡Dedícate!"). Con esto, lo idiomático "de acuerdo con los dictados de su camino" parece, naturalmente, expresar la forma en que debería ser . Es decir, el futuro de cada joven está lleno de posibilidades, y nosotros, como padres, debemos reconocer esto y dirigir los caminos de nuestros hijos hacia la piedad. Este versículo trata sobre las trayectorias y el potencial, lo que sugiere que el ESV “por el camino que debe seguir”, aunque no tiene especificidad, todavía capta dinámicamente el punto del texto.

En tercer lugar, la consecuencia de prestar atención al mandato de "dedicar" nuestra juventud es que "incluso cuando envejezca, no se apartará de ella". En Proverbios, "los sabios, no los tontos, son coronados con las canas de la edad" Proverbios 20:29) ", por lo que el proverbio parece anticipar una trayectoria hacia la sabiduría, no la necedad (Waltke, 205).

Un proverbio para padres e hijos

La declaración de consecuencia en Proverbios 22: 6 implica que la formación moral y religiosa intencional de los padres desde el principio tendrá un efecto permanente en su hijo para siempre. Sin embargo, esta declaración no es una promesa dura y rápida para los padres, ya que el resto del libro deja en claro que el poder del futuro de los jóvenes depende no solo de la orientación de los padres sino también de las decisiones que tome. . El versículo inmediatamente anterior implica que el joven debe proteger su alma de los que están torcidos (Proverbios 22: 5). Podría elegir seguir a los malvados hasta la muerte (Proverbios 2: 12–19), o podría prestar atención a la sabiduría de sus padres y elegir los buenos caminos de los justos para la vida (Proverbios 22: 1–11, 20).

Si bien Proverbios 22: 6 se enmarca como una instrucción para los padres, el libro en su conjunto brinda orientación a los jóvenes (Proverbios 1: 4), lo que sugiere que el proverbio en realidad tiene la intención de llamar a los jóvenes extraviados hacia el camino correcto. Si usted es un hijo o hija que tuvo padres que trabajaron duro para establecer trayectorias morales y religiosas positivas para su vida (aunque de manera imperfecta), no debe contrarrestar esta trayectoria con decisiones tontas hoy.

Proverbios 22: 6 establece un principio de que el tiempo será verdadero a menos que Dios intervenga para bien o para mal. Como padre, me regocijo en las instrucciones que me dieron en la palabra de Dios: el Señor nos llama a mí y a mi esposa a dedicar de manera activa e intencional a nuestros seis hijos a representar, reflejar y asemejar la gloria de Dios en la faz de Cristo.

Sin embargo, Proverbios 22: 6 también me recuerda cuánto fallamos yo y mis hijos, así que también me regocijo en el poder del evangelio para contener mis propias faltas y el corazón más duro de mis hijos. Dios en Cristo da vida a los muertos en pecado (Efesios 2: 4–5), perdona a todos los que confiesan (1 Juan 1: 9) y vence a la vieja creación con nueva (2 Corintios 5:17).

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