El beneficio secreto del ayuno

Somos propensos a pensar en ayunar en términos negativos. Es entendible. El ayuno es abstenerse . Va sin comida y bebida, o algún otro buen regalo de Dios. Quizás la razón por la que muchos de nosotros ayunamos tan infrecuentemente es porque pensamos en el ayuno principalmente como lo que estamos pasando en lugar de lo que estamos obteniendo.

Pero el ayuno cristiano no solo va sin él. No es simplemente abstenerse. La meta del ayuno cristiano, de hecho, no es irse, sino llegar . Nuestra abstinencia siempre sirve para un fin y un propósito mayor, una ganancia eventual, no una pérdida. El ayuno cristiano es abstenerse por algún propósito cristiano específico, o no es verdaderamente cristiano.

Jesús no se preguntó si su iglesia ayunaría. “ Cuando ayunas”, dijo, no “si” (Mateo 6: 16–17). "Ayunarán", prometió (Mateo 9:15). Y así la iglesia primitiva ayunó (Hechos 9: 9; 13: 2; 14:23), y durante dos milenios los cristianos han ayunado. Y cuando lo hemos hecho de una manera verdaderamente cristiana, el resultado final no ha sido la pérdida sino la ganancia. Pero para que el ayuno cristiano se convierta en una fiesta espiritual, tenemos que ensayar su propósito y beneficios.

Propósito en el ayuno (cristiano)

El ayuno está muy de moda en muchos lugares hoy en día, lo que significa que los cristianos deben ser más cuidadosos para seguir nuestras señales sobre este tema de Jesús, y no de la cultura popular. Hace solo una generación, un número creciente de voces afirmaban que el ayuno es malo para la salud . Ahora está volteado. Hoy en día, más y más dietistas predican: "Cuando se hace correctamente, el ayuno puede tener efectos físicos beneficiosos" ( Celebration of Discipline, 48). Pero, ¿cuál es la diferencia entre el ayuno de moda y el ayuno cristiano?

La diferencia clave es el propósito cristiano. Podríamos decir Propósito espiritual, con una S mayúscula para el Espíritu Santo. No solo espiritual en lugar de material, sino espiritual en lugar de natural. Para los cristianos, un aspecto esencial e irreducible del ayuno cristiano es un propósito cristiano. Ya sea para fortalecer la oración sincera (Esdras 8:23; Joel 2:12; Hechos 13: 3). O buscar la guía de Dios (Jueces 20:26; Hechos 14:23) o su liberación o protección (2 Crónicas 20: 3–4; Esdras 8: 21–23). O humillarnos ante él (1 Reyes 21: 27–29; Salmo 35:13). O expresar arrepentimiento (1 Samuel 7: 6; Jonás 3: 5–8) o dolor (1 Samuel 31:13; 2 Samuel 1: 11–12) o preocupación por su trabajo (Nehemías 1: 3–4; Daniel 9: 3) O superar la tentación y dedicarnos a él (Mateo 4: 1–11). O lo mejor de todo, expresarle amor y devoción (Lucas 2:37) y decir con nuestro ayuno: "Esto, Dios mío, quiero más de ti".

Sin un propósito espiritual, no es un ayuno cristiano. Simplemente pasa hambre.

Beneficios del ayuno (cristiano)

Los cristianos pueden ayunar por razones dietéticas y por los diversos beneficios físicos que los nutricionistas ahora destacan. Pero las metas dietéticas no son las que hacen que el ayuno sea cristiano . Más bien, ¿qué fruto espiritual podríamos recibir de Dios en respuesta a nuestro ayuno cristiano decidido? ¿Cómo recompensa Dios el ayuno lleno de fe?

Que el ayuno cristiano es gratificante es evidente, en palabras del mismo Cristo, en un lugar muy destacado. En el Sermón del Monte, Jesús nos exhorta a ayunar en secreto, no para mostrar, con la promesa de que "tu Padre que ve en secreto te recompensará" (Mateo 6:18). Dios recompensa el ayuno. ¿Pero cómo?

Primero, una aclaración vital. El ayuno que Dios recompensa no es una declaración de nuestra fuerza de voluntad, sino una expresión de nuestro vacío, anhelando ser llenado por él. El ayuno cristiano no proviene de nuestro propio poder, sino de un corazón que Dios mismo trabaja en nosotros (Filipenses 2: 12-13) y la fuerza que Dios mismo suple (1 Pedro 4:11).

Al darse cuenta de que esto no se trata de nuestra fuerza o fuerza de voluntad, ¿cuáles son las recompensas que otorga, a través de su gracia libre y sin restricciones, cuando ayunamos por sus ojos y no como un espectáculo para los demás?

1. Respuestas a la oración sincera

La primera y más inmediata respuesta es la recompensa de para qué sirve nuestro ayuno. ¿Cuál fue el propósito específico declarado cuando ensayamos arriba? El ayuno funciona como una especie de asistente para la oración. Viene junto con alguna solicitud específica que le estamos haciendo a Dios, a través del acceso que tenemos en Cristo (Romanos 5: 2; Efesios 2:18; 3:12), y expresa una seriedad inusual. El ayuno, como sirvienta de la oración, hace una súplica especial a Dios, con una intensidad adicional de la oración diaria normal.

El ayuno es una especie de medida especial en la vida de fe. La vida normal no es el ayuno. La vida normal es la oración en estado estable y disfrutar al Dador a través de sus dones de comida y bebida. El ayuno es un modo especial, para la oración inusual y para mostrarle al Dador, lo disfrutamos más que sus dones.

2. Más de Dios mismo

Esto lleva, entonces, a la recompensa final del ayuno cristiano, y al "mejor de todos" propósitos que destacamos anteriormente: Dios mismo . Más importante que la guía y protección terrenal de Dios y su liberación y provisión es nuestra eterna recepción y regocijo en él.

Dios nos hizo comedores y bebedores para enseñarnos acerca de sí mismo. Hizo nuestro mundo comestible y bebible para que pudiéramos saborear mejor su bondad cuando nuestras bocas están llenas, y ensayar que es mejor que la comida y la bebida cuando nuestros estómagos están vacíos. El ayuno sirve como un recordatorio de que nuestro Dios es él mismo la gran fiesta: “Vengan, todos los que tengan sed, vengan a las aguas; y el que no tiene dinero, ven, compra y come! Ven, compra vino y leche sin dinero y sin precio ”(Isaías 55: 1).

Dios mismo, en Cristo, es el que satisface más que los mejores alimentos, y apaga nuestra sed más que el agua más pura, la leche más rica y el mejor vino. En él, nuestras almas "comen lo que es bueno" y "nos deleitamos [en] nosotros mismos en comida rica" ​​(Isaías 55: 2). Él es quien dice: "Al sediento le daré del manantial del agua de la vida sin pago" (Apocalipsis 21: 6). Los que hemos probado y visto su bondad (Salmo 34: 8) ahora nos unimos a su Espíritu al decir: “Que venga el que tiene sed; que quien desee tome el agua de la vida sin precio ”(Apocalipsis 22:17).

Convierte tus dolores en Jesús

Cuando ayunamos, los dolores en el estómago y los dolores en el intestino nos recuerdan que Jesús es el verdadero alimento, no nuestro pan de cada día, y que Jesús es la verdadera bebida, no nuestras bebidas típicas. Los cristianos ayunarán, como Jesús prometió, porque como personas de fe, sabemos que creer en él significa venir a él para satisfacer el hambre de nuestra alma y saciar la sed de nuestra alma (Juan 6:35), y uno de los mejores recordatorios regulares de ello. puede abstenerse temporalmente de otros alimentos y bebidas.

La gran recompensa (ya menudo oculta) del ayuno es Dios mismo. "Abre bien la boca", dice, mientras vaciamos nuestros estómagos, "y la llenaré" (Salmo 81:10). Dios recompensa el ayuno cristiano porque nos sintoniza con el propósito mismo de Dios en el universo: magnificarse en nuestro deseo, disfrute y satisfacción en él. Y lo recompensa no solo con lo que pedimos con nuestro ayuno, sino en última instancia con quién es él como nuestro deseo, disfrute y satisfacción.

El ayuno cristiano no se trata principalmente de lo que pasamos, sino de a quién queremos más.

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