El autocontrol y el poder de Cristo

Suena tan simple y directo, tal vez incluso común.

No es un concepto llamativo ni una idea especialmente atractiva. No llama la atención ni capta los titulares. Puede ser tan pequeño como decir no a otro Oreo, papas fritas o batido, u otra media hora en Netflix o Facebook, o puede ser tan significativo como vivir un rotundo sí a la sobriedad y la pureza sexual. Está en el apogeo de la virtud cristiana en un mundo caído, y su ejercicio es simplemente una de las cosas más difíciles que puedes aprender a hacer.

Autocontrol : nuestro inglés con guiones es franco y funcional. No hay manto de imágenes o pretensiones eufemísticas. Sin golpes, sin giros poéticos, sin ironía entrañable. El autocontrol es simplemente esa práctica importante, impresionante y casi imposible de aprender a mantener el control de la bestia de las propias pasiones pecaminosas. Significa seguir siendo dueño de su propio dominio no solo en Hunky-Dory, sino también cuando se enfrenta a la prueba o la tentación. El autocontrol puede ser el epítome de "más fácil decirlo que hacerlo".

Se puede enseñar

"Hombre de malvavisco" Walter Mischel es un profesor de la Ivy League conocido por sus experimentos de autocontrol. Hace casi 50 años, creó una prueba para ver cómo varios niños de cinco años responderían a quedarse solos con un malvavisco durante 15 minutos con instrucciones de no comerlo y con la promesa de que si no lo hicieran, lo harían recibir dos. El New York Times informa,

Famosamente, los niños en edad preescolar que esperaron más tiempo por el malvavisco obtuvieron puntajes SAT más altos que los que no podían esperar. En años posteriores eran más delgados, obtuvieron títulos más avanzados, usaron menos cocaína y se las arreglaron mejor con el estrés. A medida que estos primeros niños de malvavisco ahora llegan a los 50 años, Mischel y sus colegas están investigando si los buenos retrasadores también son más ricos.

Ahora Mischel es una octogenaria y recientemente quiere asegurarse de que los padres nerviosos de los niños autocomplacientes no se pierdan su hallazgo clave: “Si te comes el malvavisco a los 5 años no es tu destino. El autocontrol se puede enseñar ".

Si es cristiano

Junto con el amor y la piedad, el autocontrol sirve como un término resumido principal para la conducta cristiana en plena floración (2 Timoteo 1: 7; Tito 2: 6, 12; 1 Pedro 4: 7; 2 Pedro 1: 6). Es el “fruto del Espíritu” culminante en la famosa lista del apóstol (Gálatas 5: 22–23) y una de las primeras cosas que deben ser características de los líderes de la iglesia (1 Timoteo 3: 2; Tito 1: 8). . Hechos resume el razonamiento del apóstol sobre el evangelio cristiano y la cosmovisión como "justicia y autocontrol y el juicio venidero" (Hechos 24:25). Y Proverbios 25:28 compara "un hombre sin autocontrol" a "una ciudad irrumpida y abandonada sin muros".

"El verdadero autocontrol no se trata de ponernos bajo nuestro propio control, sino bajo el poder de Cristo". Twitter Tweet Facebook Compartir en Facebook

Para empezar, la idea de controlar el propio ser supone al menos dos cosas: 1) la presencia de algo dentro de nosotros que necesita ser frenado y 2) la posibilidad en nosotros, o a través de nosotros, de recurrir a alguna fuente de poder para contener eso. Para los nacidos de nuevo, nuestros corazones son nuevos, pero el veneno del pecado permanente aún corre por nuestras venas. No solo hay malos deseos de renunciar por completo, sino buenos deseos de mantener el control y permitirse solo de manera apropiada.

El autocontrol cristiano es multifacético. Implica tanto el "control sobre el comportamiento de uno como los impulsos y emociones que hay debajo de él" (Philip Towner, Cartas a Timoteo y Tito, 252). Incluye nuestras mentes y nuestras emociones, no solo nuestras acciones externas, sino también nuestro estado interno.

Corazón, mente, cuerpo, bebida y sexo

Bíblicamente, el autocontrol, o la falta de él, va a lo más profundo de nosotros: el corazón. Comienza con el control de nuestras emociones, y luego incluye nuestras mentes también. El autocontrol a menudo se combina con "sobriedad" (1 Timoteo 3: 2; Tito 1: 8; Tito 2: 2; 1 Pedro 4: 7), y en varios lugares se aplica especialmente el lenguaje del "autocontrol" a la mente Marcos 5:15 y Lucas 8:35 caracterizan al demoníaco sanado como "vestido y en su sano juicio ". Pablo usa un lenguaje similar para hablar de estar en su sano juicio (2 Corintios 5:13), así como no estar fuera de lugar. su mente (Hechos 26:25). Y Romanos 12: 3 exhorta a todo cristiano "a no pensar en sí mismo más de lo que debería pensar", sino a ejercer una forma de autocontrol: pensar "con un juicio sobrio".

El autocontrol es corporal y externo también. El apóstol disciplina su cuerpo para "mantenerlo bajo control" (1 Corintios 9: 25–27). Puede significar no ser "esclavos de mucho vino" (Tito 2: 3–5). Y en particular, el lenguaje del autocontrol a menudo tiene connotaciones sexuales. Pablo instruye a los cristianos a "abstenerse de la inmoralidad sexual; que cada uno de ustedes sepa cómo controlar su propio cuerpo en santidad y honor, no en la pasión de la lujuria ”(1 Tesalonicenses 4: 3–5). En un cargo a las mujeres en 1 Timoteo 2: 9, el autocontrol se relaciona con la modestia. Y 1 Corintios 7 presume cierta falta de autocontrol en los adultos casados ​​que podrían darle a Satanás un punto de apoyo si privaran innecesariamente a su cónyuge sexualmente por un tiempo prolongado (1 Corintios 7: 5). Dios ha dado a algunos el llamado de soltería y con él, "tener su deseo bajo control" (1 Corintios 7:37); otros "arden de pasión" y les resulta mejor casarse (1 Corintios 7: 9).

La pregunta para el cristiano, entonces, es esta: si el autocontrol es tan significativo, y si de hecho se puede enseñar, ¿cómo hago para perseguirlo como cristiano?

Encuentra tu fuente fuera de ti

El profesor Mischel predica un evangelio de distracción y distanciamiento:

Los niños que tienen éxito le dan la espalda a la galleta, la alejan, fingen que es algo no comestible como un trozo de madera o inventan una canción. En lugar de mirar hacia abajo la galleta, la transforman en algo con menos tirones. . . . Si cambia su forma de pensar, su impacto en lo que siente y hace cambios.

Este puede ser un buen lugar para comenzar, pero la Biblia tiene más que enseñar que la renuncia pura. Dirija sus ojos y atención, sí, pero no a una mera diversión, sino a la fuente del verdadero cambio y el poder real que está fuera de usted, donde puede permitirse legalmente. La clave para el autocontrol no es hacia adentro, sino hacia arriba.

Regalo y deber

El verdadero autocontrol es un regalo de lo alto, producido en y a través de nosotros por el Espíritu Santo. Hasta que reconozcamos que se recibe desde afuera de nosotros mismos, en lugar de ser impulsados ​​desde adentro, el esfuerzo que hacemos para controlarnos a nosotros mismos redundará en nuestra alabanza, en lugar de la de Dios.

"Se nos promete el don del autocontrol, pero también debemos tomarlo por la fuerza". Twitter Tweet Facebook Compartir en Facebook

Pero también debemos tener en cuenta que el autocontrol no es un regalo que recibimos de manera pasiva, sino activa. No somos la fuente, pero estamos íntimamente involucrados. Abrimos el regalo y lo vivimos. Recibir la gracia del autocontrol significa llevarlo todo adentro y luego al ejercicio real de la gracia. "Como a los hebreos se les prometió la tierra, pero tenía que tomarla por la fuerza, un pueblo a la vez", dice Ed Welch, "así que se nos promete el don del autocontrol, pero también debemos tomarlo por la fuerza" ( "Autocontrol: la batalla contra 'One More'").

Es posible que pueda engañarse a sí mismo en una apariencia de verdadero autocontrol. Es posible que pueda aumentar la fuerza de voluntad para decir simplemente no . Pero solo tú obtienes la gloria por eso, lo que no resultará lo suficientemente satisfactorio para el cristiano.

Queremos que Jesús obtenga gloria. Queremos controlarnos en el poder que suministra. Aprendemos a decir que no, pero no solo decimos que no. Admitimos la insuficiencia y el vacío de hacerlo por nuestra cuenta. Oramos por la ayuda de Jesús, asegurar la responsabilidad y elaborar estrategias específicas ("Desarrolle un plan claro y publicitado", aconseja Welch). Confiamos en las promesas de Dios de suministrar el poder para toda buena obra (2 Corintios 9: 8; Filipenses 4:19) y luego actuamos con fe en que lo hará en y a través de nosotros (Filipenses 2: 12-13). Y luego le agradecemos por cada esfuerzo y éxito suministrados por el Espíritu y avanzamos en autocontrol.

Control de Cristo

En última instancia, nuestro control sobre nosotros mismos se trata de ser controlado por Cristo. Cuando "el amor de Cristo nos controla" (2 Corintios 5:14), cuando aceptamos la verdad de que él es nuestro soberano, y Dios "no ha dejado nada fuera de su control" (Hebreos 2: 8), podemos disfrutar del libertad que no necesitamos reunir nuestra propia fuerza para ejercer autocontrol, pero podemos encontrar fuerza en la fuerza de otro. En la persona de Jesús, “la gracia de Dios ha aparecido. . . entrenándonos ", no solo" a renunciar a la impiedad y las pasiones mundanas ", sino" a vivir una vida autocontrolada, recta y piadosa en la era actual "(Tito 2: 11-12). El autocontrol cristiano no se trata finalmente de poner nuestras pasiones corporales bajo nuestro propio control, sino bajo el control de Cristo por el poder de su Espíritu.

Debido a que el autocontrol es un regalo, producido en nosotros y a través de nosotros por el Espíritu de Dios, los cristianos pueden y deben ser las personas en el planeta que tienen más esperanzas de crecer en el autocontrol. Después de todo, somos hermanos del hombre más autocontrolado de la historia del mundo.

"Los cristianos pueden ser las personas en el planeta más esperanzadas de crecer en autocontrol". Twitter Tweet Facebook Compartir en Facebook

Toda su vida estuvo "sin pecado" (Hebreos 4:15). "No cometió pecado, ni se halló engaño en su boca" (1 Pedro 2:22). Él mantuvo el rumbo incluso cuando el sudor llegó como gotas de sangre (Lucas 22:44). Podría haber llamado a doce legiones de ángeles (Mateo 26:53), pero tenía los medios para no refutar las acusaciones falsas (Mateo 27:14) o defenderse (Lucas 23: 9). Cuando fue vilipendiado, no lo hizo a cambio (1 Pedro 2:23). Le escupieron en la cara y lo golpearon; algunos lo abofetearon (Mateo 26:67). Lo azotaron (Mateo 27:26). En cada prueba y tentación, "aprendió la obediencia a través de lo que sufrió" (Hebreos 5: 8), y en el pináculo de su autocontrol fue "obediente hasta el punto de la muerte, incluso la muerte en la cruz" (Filipenses 2 : 8). Y él es quien nos fortalece (1 Timoteo 1:12; Filipenses 4:13).

En Jesús, tenemos una fuente de verdadero autocontrol mucho más allá de nuestro débil ser.

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