El asunto de Servet

Este artículo aparece como un apéndice en Con Calvino en el Teatro de Dios: La gloria de Cristo y la vida cotidiana. Lo siguiente excluye extensas notas al pie y citas encontradas en el apéndice.

“Para muchos”, Bruce Gordon abre su capítulo sobre Calvino y Servet, “la ejecución de Miguel Servet en Ginebra ha definido la reputación póstuma de John Calvin. Desde el siglo XVI hasta nuestros días, los detractores han aprovechado este momento como confirmación de su carácter tiránico e intolerante ”(Bruce Gordon, Calvin [Yale University Press, 2009], 217).

Como noté cerca del comienzo de mi mensaje, John Piper pidió que mi contribución tratara con "algunas de las imperfecciones de Calvin, especialmente el asunto de Servet", porque quiere que nuestro tratamiento de Calvin sea realista y no una blanqueada o una hagiografía barata. Hasta ahora he pospuesto mi tratamiento de este tema en parte porque cuanto más he leído sobre la parte de Calvin en la ejecución de Servet, menos atención parece merecer.

Los hechos que llevaron a la quema de Servet en la hoguera en Champel, a las afueras de Ginebra, el 27 de octubre de 1553, son los siguientes: Miguel Servet, un español, había estado en contacto con Calvin durante más de veinte años. Sus desacuerdos teológicos comenzaron antes de la publicación del primer trabajo teológico de Calvino, la Psicopannychia, ya que ese trabajo "fue al menos en parte", informa Gordon, "dirigido contra las opiniones atribuidas a Servet y su círculo en París" (Ibid., 217).

En 1531, Servet publicó " Sobre los errores de la trinidad", que, observa Roland Bainton, "contiene tanto un asalto a la visión tradicional como una reconstrucción de su propia posición. El primero requirió su retirada de tierras católicas; el último fue hacer su residencia insostenible también en suelo protestante ”(Roland H. Bainton, Hunted Heretic: The Life and Death of Michael Servetus 1511–1553 [Blackstone Editions, 2005], 13).

Tres años más tarde, Calvin corrió el riesgo considerable de regresar a París para encontrarse con Servet, ya sea, según la cuenta que acreditemos, para "ganarlo para nuestro Salvador" o para silenciarlo, pero Servet no se presentó. En 1545, Servet contactó a Calvino nuevamente, atrayéndolo a la correspondencia pidiéndole ayuda para comprender tres puntos teológicos difíciles. Calvin les explicó; Servet cuestionó las explicaciones de Calvino; Calvin respondió de nuevo y le envió a Servet una copia de sus Institutos como respuestas más completas. Servet devolvió la copia garabateada con sus críticas, junto con parte de su Restauración del cristianismo aún sin terminar y algunos otros escritos, y sugirió que viniera a Ginebra.

Para entonces, Calvino había concluido que Servet abandonaría sus herejías solo si Dios cambiaba su corazón, por lo que advirtió a Servet que no viniera. Servet publicó su Restauración a principios de 1553 y envió una copia a Calvino. Su título en latín, Christianismi Restitutio, fue, según Parker, "un golpe deliberado en [Calvin's] Institutio " (Ibid.). Calvino descubrió que la Restauración estaba llena de errores y "blasfemias prodigiosas contra Dios", de hecho, "una rapsodia remendada de los desvaríos impíos de todas las edades". El 13 de agosto de ese año, Servet asistió a un servicio dominical en la iglesia de Calvino. Cuando algunos lo reconocieron, le dijeron a Calvin, quien tomó medidas para que el magistrado civil lo arrestara.

Cuando Servet apareció en Ginebra, ya era un prófugo de la justicia, que había sido juzgado y condenado como hereje para ser quemado en la hoguera por la Inquisición católica. Pero en Ginebra, la determinación del destino de Servet estaba completamente en manos de los magistrados civiles. Como señala Gordon, "aunque la disputa de Servet fue claramente con Calvin, el papel del francés en el proceso fue limitado" (Gordon, Calvin, 219).

En el juicio de Servet ante los magistrados civiles, Calvin fue, como dice Alister McGrath, un "asesor técnico o testigo experto, en lugar de fiscal" (McGrath, Life, 119). Claude Rigot, el verdadero fiscal, era, como señala Bainton, del partido Libertine de Ginebra, en otras palabras, era del partido que estaba compuesto por "los principales enemigos de Calvin" (Bainton, Hunted Heretic, 101) - y, Al enjuiciar a Servet, "actuó con total independencia de Calvino" (Ibid., 122).

Lo que los magistrados civiles y Calvin compartieron fue la creencia de que la herejía debía ser confrontada y castigada. Sus razones para sostener esta creencia fueron probablemente algo diferentes. Para Calvino, la oposición a la herejía era principalmente una cuestión de defender el honor de Dios: tanto la herejía como la blasfemia eran afrenta a Dios, y el propósito de confrontar y castigar tanto a los herejes como a los blasfemos era "reivindicar el honor de Dios silenciando a los que manchan su santo nombre "(Ibid., 116). Sobre el tema de si la misericordia debe mostrarse a un hereje como Servet, Calvino pensó que los cristianos no tenían otra opción, como algunos de sus comentarios sobre Deuteronomio 13 dejan en claro:

Aquellos que perdonarían a los herejes y blasfemos son ellos mismos blasfemos. Aquí no seguimos la autoridad de los hombres, sino que escuchamos a Dios hablando, ya que en términos oscuros Él manda a su iglesia para siempre. No en vano extingue todos los afectos por los que se ablandan nuestros corazones: el amor de padres, hermanos, vecinos y amigos. Él . . . prácticamente desprecia a los hombres de su naturaleza para que ningún obstáculo impida su celo sagrado. ¿Por qué se exige tanto celo implacable a menos que esa devoción al honor de Dios sea preferible a todas las preocupaciones humanas y con la frecuencia en que su gloria esté en juego, debemos borrar de la memoria nuestra humanidad mutua?

Para los magistrados civiles, la razón principal para castigar a los herejes fue que sus doctrinas subvirtieron el orden social. Por ejemplo, Bainton señala que Servet mantuvo durante su juicio que "Dios no consideraría como mortal los pecados que se cometen antes de los veinte años" (Ibid., 128) y que Rigot tomó esta enseñanza como "una licencia para los jóvenes para cometer adulterio, robo y asesinato con impunidad ”(Ibid., 129).

Cuando Servet sostuvo que no había habido enjuiciamiento penal por desacuerdo doctrinal en la iglesia primitiva y que durante los días de Constantino la herejía no merecía más que el destierro, Rigot "respondió que Servet estaba equivocado acerca de la Iglesia primitiva. Fueron los jueces paganos quienes 'no se preocuparon por ninguna de estas cosas'. Los cristianos ejecutaron herejes de Constantino a Justiniano ”(Ibid.). De hecho, la propia súplica de Servet por la libertad religiosa "fue interpretada como una amenaza política, sobre la base de que tomaría la espada de la justicia del magistrado" (Ibid.).

Lo que las autoridades civiles y religiosas probablemente compartieron fue la creencia de que tolerar opiniones tan aberrantes como las de Servet reduciría la ira y el juicio de Dios sobre quienes lo hicieron (ver los Sermones de Calvino sobre Deuteronomio 13 ). Y lo que seguramente compartieron fue la creencia de que no ejecutar a Servet, si no se arrepentía y retractaba sus puntos de vista, haría que los territorios protestantes parecieran peligrosamente blandos tanto religiosa como políticamente.

Este era el sentimiento común de todas las ciudades suizas cuando los magistrados civiles de Ginebra les encuestaron sobre cómo deberían tratar a Servet. Por ejemplo, Zurich respondió que Ginebra "debería trabajar contra él con gran fe y diligencia, especialmente porque nuestras iglesias tienen mala reputación en el extranjero como herejes y mecenas de herejes. La santa providencia de Dios ahora ha proporcionado esta ocasión por la cual pueden purgarse a sí mismos ya nosotros de esta temible sospecha del mal ”(Ibid., 138).

Una cuidadosa consideración de la parte de Calvin en el arresto, juicio y ejecución de Servet deja en claro, entonces, que el destino de Servet no es "confirmación del carácter tiránico e intolerante [de Calvin]". Gordon, a quien ya hemos visto que está más que dispuesto a Destaca las fallas de Calvin, subraya que, si bien Calvin consideraba que la herejía era un delito capital, quería que "Servet se retractara, no muriera" (Gordon, Calvin, 223). Y, de hecho, cuando se aprobó la sentencia de que Servet sería quemado en la hoguera, Calvin intentó cambiar el modo de ejecución a decapitar con la espada o colgar porque sería menos doloroso y, por lo tanto, más humano.

El destino de Servet, entonces, no debe atribuirse a una imperfección exclusiva de Calvino. En cierta medida, podemos castigar a Calvino junto con su siglo con la ventaja de nuestra retrospectiva de quinientos años, pero en la medida en que retrocedamos contra lo que le sucedió a Servet, debemos retroceder contra lo que fue principalmente una imperfección del siglo de Calvino. Como McGrath lo resume:

Lamentablemente, cada cuerpo cristiano importante que remonta su historia al siglo XVI tiene sangre generosamente esparcida sobre sus credenciales. Católicos romanos, luteranos, reformados y anglicanos: todos han condenado y ejecutado a sus Servet. . . . Es justo sugerir que es inapropiado señalar a Calvin como si de alguna manera fuera el iniciador de esta tendencia viciosa, o un partidario particularmente vigoroso y detestable de la práctica, donde la mayoría de sus contemporáneos iluminados deseaban que se aboliera. El caso de Etienne Le Court, que fue públicamente degradado, estrangulado y quemado por la Inquisición en Rouen el 11 de diciembre de 1533, por sugerir que, entre otras cosas, 'las mujeres predicarán el evangelio' parecería mucho más inquietante.

"Quizás los historiadores", concluye McGrath, "como todos los demás, tienen sus ejes para moler" (McGrath, Life, 120). McGrath observa que apuntar a Calvin de la manera en que ha sido atacado por su parte en el asunto de Servet debería plantear "preguntas difíciles sobre los compromisos previos de sus críticos". Porque "Servet fue el único individuo condenado a muerte por sus opiniones religiosas en Ginebra". durante la vida de Calvin, en un momento en que las ejecuciones de esta naturaleza eran un lugar común en otros lugares "(Ibid., 116). En otras palabras, la ejecución de Servet en Ginebra es menos atribuible a Calvino como un actor particularmente malo que a la cultura europea del siglo XVI como una manifestación temporal de la etapa rota de nuestro mundo.

Calvin tenía muchos defectos, pero negar que su parte en el asunto de Servet se tome como un ejemplo particularmente atroz de algunos de ellos no es involucrarnos en un lavado de cal o algún tipo de hagiografía barata. El pastor Piper, de hecho, tiene razón en que este es un problema que yo, con mi tema, necesitaba abordar, incluso si en última instancia es uno que podemos dejar descansar.


Mensajes de Desiring God 2009 National Conference

  • En el trabajo y la adoración en el teatro de Dios: Calvin el hombre y por qué me importa (Julius J. Kim)

  • Malos actores en un escenario roto: pecado y sufrimiento en el mundo de Calvin y en el nuestro (Mark R. Talbot)

  • La Sagrada Escritura en el Teatro de Dios: Calvino, la Biblia y el mundo occidental (Douglas Wilson)

  • La escritura secular en el teatro de Dios: Calvino sobre el significado cristiano de la vida pública (Marvin Olasky)

  • Viviendo con un pie levantado: Calvino sobre la gloria de la resurrección final y el cielo (Sam Storms)

  • Jesucristo como denuncia en el teatro de Dios: Calvino y la supremacía de Cristo en todas las cosas (John Piper)

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