Despierta, oh durmiente

¿Qué podemos aprender de la forma en que un gran predicador amonestó a los santos dormidos en la iglesia?

Aquí hay lecciones, confirmadas en las Escrituras, sobre cómo los pastores pueden mantener un espíritu constante de gozo serio en la predicación centrada en Dios, y aún así ser muy específicos al tratar con comportamientos específicos de su gente.

Gran despertar y problemas no grandes

La primera fase del Gran Despertar en Nueva Inglaterra duró aproximadamente cinco meses, desde principios del invierno de 1734 hasta finales de la primavera de 1735. Jonathan Edwards, pastor de Northampton, Massachusetts, fue el principal instrumento humano en esta obra de Dios.

Edwards creía que Dios había encendido el despertar en gran parte a través de cinco sermones particulares. Se ocupan de "Justificación por fe sola", "Resolución de Rut" (la firmeza de no abandonar nunca al pueblo de Dios), la urgencia de "Presionando en el Reino", "La justicia de Dios en la condenación de los pecadores" y " La excelencia de Cristo.

Junto a estos sermones doctrinalmente cargados, espiritualmente pesados, fervientemente urgentes, centrados en Dios, Edwards estaba dispuesto a descender a asuntos totalmente sencillos en su predicación que parecen intrascendentes, incluso triviales, en comparación con un tema como la justicia de Dios en la condenación. .

Por ejemplo, en julio de 1735, cuando el fervor de avivamiento estaba disminuyendo, Edwards predicó un mensaje suplicante de Ezequiel 39 en el que declaraba la "doctrina" de esta manera:

Cuando Dios derrama su Espíritu sobre un pueblo, es algo muy deseable que Dios continúe las señales de su presencia y misericordia entre ellos, y que no se aparten más de ellos.

Él estaba trabajando para preservar el poder y la preciosidad de la presencia inusual de Dios que habían estado disfrutando durante los últimos meses. En la aplicación de esta doctrina, ¡Edward incluyó una exhortación de que los creyentes despertarían a los que se sientan cerca de ellos en la iglesia si se duermen!

Aquí desearía particularmente que no sufrieras a los que se sientan a tu lado, a sentarte a dormir en la reunión; pero despertarse uno al otro cuando algo de eso aparece. Y que ninguno de los piadosos ceda tanto a su corrupción como para enfermarla, cuando otros los amonestan, cuando otros los trotan para despertarlos, ya sea fuera de su sueño natural en tiempo de adoración pública, o su sueño espiritual, por amistosa amonestación. ( Obras, vol. 19, 415)

Entonces les pide a sus oyentes que "troten" a las personas a su lado que están durmiendo. Y les pide a los que están "trotados" despiertos que no "se enfermen".

De lo cósmico al café

Lo que me sorprende es cuán realista y práctico es esto. Sería como si yo terminara un sermón sobre la majestad de Dios en la adoración pidiéndole a la gente que no traiga café al servicio de adoración, no porque me importe la alfombra, sino porque no bebes café en presencia del Rey mientras Él te está hablando a ti. (¡Lo que realmente creo!)

“Que la aplicación sea constante. Que el codo sea raro ”. Twitter Tweet Facebook Compartir en Facebook

Como pastor, siempre fui reacio a poner esto en particular en mis solicitudes. Por un lado, sabía que algunas personas están conectadas para llamar a esas advertencias específicas legalistas o fastidiosas. Por otro lado, no quería bajar la atmósfera de la adoración seria al nivel de las palmadas ordinarias.

Para estar seguro, Edwards rara vez hizo esto. Sabía que una dieta constante de advertencias sobre el comportamiento práctico apropiado para la adoración convertiría la predicación en algo insignificante, cuando es algo glorioso. Sin embargo, hubo momentos en que se puso tan meticuloso. Y quiero decirles a los pastores: hay momentos en que es bueno hacerlo.

Beba vino, traiga la capa

Tenemos un precedente en las Sagradas Escrituras. ¿Qué podría ser más sagrado o más exaltado que la palabra inspirada de Dios? Sin embargo, encontramos a Pablo diciéndole a Timoteo: "Usa un poco de vino por amor de tu estómago" (1 Timoteo 5:23). Y leemos en su segunda carta a Timoteo: "Cuando vengas, trae la capa que dejé con Carpo en Troas" (2 Timoteo 4:13). Y en otro lugar, incluso nombra a dos preciosos amigos que habían servido con él, pero que deben dejar de pelear: "Ruego a Euodia y a Síntique que acepten en el Señor" (Filipenses 4: 2).

Entonces, sí, hay momentos en que un pastor debe obtener esto específico en sus exhortaciones. Pero ofrecería tres sugerencias, no sea que el tono de la predicación pase de un espíritu de alegre seriedad acerca de las maravillosas obras de Dios a un espíritu de trivialidades mundanas que hacen que el sermón se sienta mezquino.

Cómo ser granular

Primero, que tales particularidades de advertencia sean excepcionales, en lugar de regulares. No quiero decir que la aplicación deba ser excepcional. Pero hay una aplicación poderosa, penetrante en la conciencia y que convence al corazón que despierta a la gente a la seriedad de la vigilia en la adoración sin decirles que den un codo gentil a las personas que están a su lado. Deje que la aplicación sea constante. Que el codo sea raro.

En segundo lugar, como Edwards, deje que su tono general en la predicación sea tan alegre, de gran alma, magnifica a Dios y radicalmente serio que incluso cuando exhorta un codo o no toma café, todos saben y sienten que el espíritu abrumador de la predicación es la grandeza de Dios, y el triunfo de Cristo, y la gloria de la vida cristiana guiada por el Espíritu.

“La vida cristiana es intensamente práctica. No hay experiencias en la vida que Dios no toque ni cambie ”. Twitter Tweet Facebook Compartir en Facebook

Tercero, cuando sienta que es hora de poner un dedo en un comportamiento particular, no solo descienda a ese nivel, sino agárrelo y ascienda con él a la presencia de Dios. Esto es lo que hizo Pablo. Inmediatamente después de amonestar a sus dos amigos que peleaban para que estuvieran de acuerdo, dijo, "sus nombres están en el libro de la vida" (Filipenses 4: 3). En un momento parece haber descendido al nivel de una simple disputa personal. Pero no. Había bajado a ese nivel solo para llevarlo al lugar más alto. ¡Tus nombres están en el libro!

No hay llamadas fáciles

La vida cristiana es intensamente práctica. No hay experiencias en la vida que Dios no toque y cambie. Los pastores enfrentan el enorme desafío de dar a las personas un gusto por la grandeza de Dios cada semana y, al mismo tiempo, tocarlos en las prácticas aparentemente no grandes de la vida diaria.

No es una vocación fácil. Jonathan Edwards y el apóstol Pablo son buenos ejemplos. Remoja tus mentes allí, o en santos similares centrados en Dios, y Dios te dará el discernimiento que necesitas.

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