¿Deben los cristianos incinerar a sus seres queridos?

Mi propuesta en este artículo es que las iglesias cristianas estén dispuestas a ayudar económicamente a las familias con funerales y entierros simples y exaltadores de Cristo, para que ningún cristiano se vea atraído por la cremación porque es más barato. No estoy pensando principalmente en una partida en el presupuesto, sino en un fondo de compasión segregado que los miembros de la iglesia pueden dar regularmente o según sea necesario. Las familias en duelo podrían acercarse en silencio al supervisor de ese fondo y dar a conocer que tienen una necesidad, y todo podría manejarse en silencio y con cuidado entre la familia y la funeraria.

Al mismo tiempo, creo que los pastores deberían desalentar los funerales caros. En una iglesia contracultural, saturada de la Biblia, compuesta de extranjeros y exiliados (1 Pedro 2:11), nadie debe ser presionado a pensar que cuanto más caro es el ataúd, más se ama al difunto. Los pastores deben liderar el camino para cultivar un espíritu de iglesia donde los funerales caros (y las bodas) no sean la norma. La simplicidad centrada en Dios, enraizada en el evangelio y que exalta a Cristo debería ser la norma.

¿Cuántos evangélicos elegirían la cremación si costara tanto o más que un simple y tradicional servicio de entierro? Muy pocos. Ha habido una preferencia vertiginosa por la cremación en las últimas décadas en los Estados Unidos (1960—3.5%; 1999—24.8%; 2014—46.7%; en algunos estados es más del 75%). Hay varias causas, pero la más grande, con diferencia, es la combinación de secularización y economía. Menos personas prueban la práctica con criterios bíblicos, y más personas quieren la solución más barata.

“La simplicidad centrada en Dios, enraizada en el evangelio y que exalta a Cristo debería ser la norma”. Twitter Tweet Facebook Compartir en Facebook

Así que mi objetivo aquí es tocar ambas causas. Primero, propongo que las iglesias cultiven una contracultura cristiana donde la gente espere funerales simples y menos costosos, y donde todos participemos para que todos los miembros de la iglesia puedan permitirse ese funeral. Segundo, quiero dar consejos bíblicos sobre por qué el entierro es preferible a la cremación. Digo preferible, no ordenado, con la esperanza de que la cultura creada no condene ni excluya a una persona que eligió de manera diferente. Animo a quienes eligen la cremación a no equiparar nuestra desaprobación con el ostracismo. De lo contrario, los desacuerdos reales no son posibles entre amigos.

La dignidad del cuerpo humano

Dos enfoques de la Escritura conducen lejos del fuego hacia el entierro . Uno es el enfoque en el significado y la importancia del cuerpo humano, ahora y en la vida futura. El otro es el significado del fuego en su relación con el cuerpo humano, ahora y en la vida futura.

Primero, la fe bíblica, a diferencia de la religión griega, no ve el cuerpo como la prisión del alma. Así que la vida futura nunca ha sido vista como la "inmortalidad del alma" finalmente liberada de su prisión física. Más bien, el cristianismo siempre ha visto el cuerpo como esencial para la humanidad plena, por lo que la vida venidera se ha visto principalmente como la resurrección del cuerpo en la gloriosa vida eterna. Pablo no consideró el estado sin cuerpo intermedio, entre la muerte y la resurrección, como ideal (2 Corintios 5: 4).

Lo mejor que se puede decir sobre el cuerpo humano es que el Hijo eterno de Dios se encarnó en un cuerpo humano y tendrá uno para siempre. Él "se hizo carne y habitó entre nosotros, y hemos visto su gloria, gloria como del único Hijo del Padre" (Juan 1:14). Hoy en el cielo, Jesús tiene el cuerpo que tenía en la tierra, glorificado. Cuando él venga, "transformará nuestro cuerpo humilde para que sea como su cuerpo glorioso, por el poder que le permite incluso someter todas las cosas a sí mismo" (Filipenses 3:21). Esta fue una elevación inconmensurable en la historia de la dignidad y la gloria del cuerpo humano.

Vale la pena comprar sangre

En esta vida, Pablo dice: “El cuerpo es. . . para el Señor, y el Señor para el cuerpo ”(1 Corintios 6:13). Continúa diciendo cosas aún más asombrosas sobre el cuerpo.

¿No sabes que tu cuerpo es un templo del Espíritu Santo dentro de ti, a quien tienes de Dios? No eres tuyo, porque te compraron con un precio. Entonces glorifica a Dios en tu cuerpo. (1 Corintios 6: 19–20)

Tenga en cuenta cuatro hechos asombrosos: 1) Nuestros cuerpos son el templo del Espíritu Santo. 2) Cristo murió para comprarnos, incluida la compra de nuestros cuerpos, para sí mismo. 3) Por lo tanto, nuestros cuerpos no nos pertenecen para usarlos como queramos, sino más bien como él quiera. 4) Por lo tanto, debemos usar nuestros cuerpos para exhibir la gloria de Dios.

  • Nuestro cuerpo, la morada de Dios.
  • Nuestro cuerpo, la compra de Dios.
  • Nuestro cuerpo, posesión de Dios.
  • Nuestro cuerpo, la gloria de Dios.

Pablo dijo que esperaba magnificar a Cristo " en mi cuerpo, ya sea por vida o por muerte " (Filipenses 1:20). Glorificar a Dios es para qué es el cuerpo, en la vida y en la muerte.

“El cuerpo nunca será descartado. ¡Ha sido comprado por la sangre de Jesús! ”Twitter Tweet Facebook Compartir en Facebook

Este templo del Espíritu comprado por sangre y propiedad de Dios no está destinado a la destrucción final, sino a la gloria de la resurrección. Es precisamente la continuidad entre el cuerpo habitado por el Espíritu ahora y la obra espiritual en el último día lo que garantiza nuestra resurrección:

Si el Espíritu del que levantó a Jesús de la muerte habita en ti, el que resucitó a Cristo Jesús de la muerte también dará vida a tus cuerpos mortales a través de su Espíritu que habita en ti. (Romanos 8:11)

El cuerpo nunca será descartado. ¡Ha sido comprado por la sangre de Jesús!

Un símbolo para sembrar y dormir

Todo esto lleva a una visión del entierro controlada por símbolos que son fieles a la gloria del cuerpo humano. La comprensión de Pablo sobre el entierro es que esta era una imagen de ser "sembrado" en el suelo como una semilla que brotará con una belleza tremendamente superior en la resurrección, cuando se abran las tumbas en la venida de Cristo.

Lo que siembras no es el cuerpo que debe ser, sino un grano desnudo, tal vez de trigo o de algún otro grano. . . . Así es con la resurrección de los muertos. Lo que se siembra es perecedero; lo que se plantea es imperecedero. Se siembra en deshonra; se levanta en gloria. Se siembra en debilidad; Se eleva en el poder. Se siembra un cuerpo natural; Se levanta un cuerpo espiritual. Si hay un cuerpo natural, también hay un cuerpo espiritual. (1 Corintios 15:37, 42–44)

El entierro, sembrar la semilla del cuerpo, es la imagen bíblica de la creencia en la resurrección del cuerpo.

Los cristianos también han visto el entierro como el descanso del cuerpo como si estuviera durmiendo, esperando el despertar de la resurrección. “Nosotros, los que vivimos, los que quedamos hasta la venida del Señor, no precederemos a los que se han quedado dormidos ” (1 Tesalonicenses 4:15). "No todos dormiremos, pero todos seremos transformados" (1 Corintios 15:51). Las primeras "tumbas cristianas se llamaban coemeteria (cementerios), que literalmente significa" lugares para dormir ", lo que refleja la creencia en una futura resurrección" (Timothy George).

Una de las razones por las que poner el cuerpo en el suelo, como si estuviera dormido, era importante porque nadie sabía cuándo volvería el Señor Jesús. Por lo tanto, era posible que la trompeta pudiera sonar poco después del entierro, y los muertos se levantarían mucho como si solo hubiera tomado una siesta.

Pero el tema principal era el mensaje del simbolismo sobre la preciosidad del cuerpo ahora y la gloria del cuerpo en la resurrección. El doble simbolismo de sembrar semilla, como si estuviera listo para germinar, y descansar, como si estuviera listo para despertar, fue la razón principal por la que los cristianos enterraron a sus muertos y proporcionaron sepultura a aquellos que no podían pagarla.

El terror del fuego

El otro enfoque de la Escritura que conduce desde el ardor al entierro (además de la importancia del cuerpo humano) es el significado del fuego en su relación con el cuerpo humano ahora y en la vida futura.

"En relación con el cuerpo humano, el fuego es una cosa terrible". Twitter Tweet Facebook Compartir en Facebook

El uso del fuego para consumir el cuerpo humano en la tierra fue visto como un signo de desprecio. No fue un tratamiento glorioso del cuerpo, sino despectivo. Este es el significado de la cremación de Acán. Había traicionado a Israel, por lo que no solo fue apedreado con su familia, sino que fue privado de un entierro ordinario al ser quemado.

Joshua dijo: “¿Por qué nos trajiste problemas? El Señor te trae problemas hoy ”. Y todo Israel lo apedreó con piedras. Los quemaron con fuego y los apedrearon con piedras. (Josué 7:25)

Sin duda, el fuego es un gran regalo de Dios. Calienta, ilumina, guía, cocina y refina. Pero en relación con el cuerpo humano, es algo terrible. Heridas y torturas y mata y destruye.

Esto es más prominente en relación con el cuerpo después de la muerte. Como cristiano que cree en el juicio de Dios después de la muerte (Hebreos 9:27), el último símbolo que queremos usar, en relación con la muerte, ¡es el fuego! El infierno ( gehenna ) es un lugar de fuego (Mateo 5:22; Santiago 3: 6). Este fuego debe ser sentido por el cuerpo .

"Es mejor que pierdas a uno de tus miembros que que todo tu cuerpo se vaya al infierno" (Mateo 5:30)

"Teme al que puede destruir el alma y el cuerpo en el infierno" (Mateo 10:28)

"Padre Abraham, ten piedad de mí, y envía a Lázaro a mojar la punta de su dedo en agua y enfriar mi lengua, porque estoy angustiado por esta llama" (Lucas 16:24).

En resumen, entonces, los dos enfoques bíblicos que apuntan desde la quema hasta el entierro son 1) la preciosidad del cuerpo humano como la compra y posesión de Dios, ahora y para siempre, y 2) la pavorosa del fuego en relación con el cuerpo humano, Especialmente después de la muerte.

Otras cuatro razones para enterrar

Hay otras razones, además de estos consejos bíblicos, que deberían darnos una pausa antes de decidir quemar a nuestros seres queridos. (Usar la palabra "quemar" en lugar de "cremar" es como usar la frase "desmembrar bebés" en lugar de "abortar fetos": nos impide ocultar la realidad). Por ejemplo:

  1. Donde los cristianos son una pequeña minoría, la cremación es alta. Y donde la influencia cristiana está dando paso a la secularización rápida, la cremación está aumentando rápidamente. “Casi todos los que se adhieren al hinduismo, el sijismo, el budismo y el jainismo incineran a sus muertos. . . . Japón tiene una de las tasas de cremación más altas del mundo y el país reportó una tasa de cremación del 99.85% en 2008.. . . La tasa de cremación en el Reino Unido ha aumentado de manera constante con la tasa promedio nacional que aumentó de 34.7% en 1960 a 73.44% en 2008.. . . [En Canadá, la tasa de cremación aumentó] de 5.89% en 1970 a 68.4% en 2009. "(Wikipedia) (Nota: Las ciudades japonesas de Tokio y Osaka tienen ordenanzas que requieren cremación" debido a la falta de espacio en el cementerio o por razones sanitarias ". Dudo que esos dos argumentos sean decisivos si no hubiera otros problemas de cosmovisión en juego. Dios dará sabiduría a los cristianos que viven bajo esta restricción legal adicional).

  2. “La primera cremación en Estados Unidos tuvo lugar en 1876, acompañada de lecturas de Charles Darwin y las escrituras hindúes. Durante muchos años, relativamente pocas personas (en su mayoría liberales y librepensadores) eligieron la cremación ”. (George)

  3. La naturaleza del procedimiento de cremación hace que la deshonestidad sea difícil de prevenir y la honestidad sea difícil de hacer cumplir. Por ejemplo, ¿cómo podría saber si el crematorio realmente incinera a su ser querido, en lugar de simplemente deshacerse del cuerpo? Ha habido escándalos sobre este mismo problema. Puede ser más barato para el crematorio deshacerse del cuerpo. Y a todos nos gusta más barato.

  4. ¿Cómo podría estar seguro de que las cenizas que le dan son las cenizas de su ser querido fallecido? Esto es simplemente imposible de controlar. Por lo que sabemos, un crematorio puede tener un cubo común de cenizas y puede darle sus tres libras. No hay forma de que puedas saberlo.

Una propuesta modesta

Estoy alentando a las iglesias a cultivar una contracultura cristiana donde la gente espera funerales y entierros simples y menos costosos, y donde todos contribuimos para que un entierro cristiano no sea una dificultad financiera para nadie. Y debido a los consejos bíblicos y las razones adicionales anteriores, estoy argumentando que el entierro centrado en Dios y arraigado en el evangelio es preferible a la cremación. Preferible. No ordenado, pero rico en verdad cristiana que se convertirá en un testigo cada vez más claro a medida que nuestra sociedad se vuelva cada vez menos cristiana.

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