Cuando (todavía) no deseo a Dios: luchando por la alegría después de intentarlo todo

Han pasado quince años desde que escribí When I Don't Desire God: How to Fight for Joy . Lo escribí porque cientos de personas que escuchan el mensaje del hedonismo cristiano con esperanza se desaniman porque no tienen la alegría en Dios de saber que deberían hacerlo. El hedonismo cristiano dice que Dios es más glorificado en nosotros cuando estamos más satisfechos en él . Lo que empeora las cosas si falta esa satisfacción. Por eso escribí el libro.

Me han preguntado, ¿qué diría ahora, con la sabiduría acumulada de 72 años, a aquellos que todavía luchan por "deleitarse en el Señor" (Salmo 37: 4)? Esto no es teórico para mí. No solo comparto la lucha, sino que también tengo conversaciones con personas reales que luchan así. Seguí una de esas conversaciones recientemente con un correo electrónico. Voy a compartir eso contigo a continuación. Pero primero una advertencia.

Sabiduría para la oscuridad

El hecho de que podamos ayudar a alguien que lucha con la falta de alegría en la vida cristiana depende no principalmente de la cantidad de sabiduría que hemos acumulado a lo largo de los años, sino de cómo aplicamos la verdad que tenemos y si el Espíritu de Dios convierte esa verdad en vida y libertad y alegría

"Cuando la oscuridad de la incertidumbre y el miedo se cierne sobre ti, no sueltes a Aquel que conociste a la luz". Twitter Tweet Facebook Compartir en Facebook

No estoy minimizando el valor de la sabiduría acumulada. El sabio del Antiguo Testamento ordena: " Obtenga sabiduría" (Proverbios 4: 7). Jesús " aumentó en sabiduría" (Lucas 2:52). Pablo ora para que seamos " llenos de sabiduría espiritual" (Colosenses 1: 9). Sabemos que en Cristo "están escondidos todos los tesoros de la sabiduría" (Colosenses 2: 3). Pablo nos llama a amonestarnos "con toda sabiduría" (Colosenses 3:16). Santiago nos dice que si “carecemos de sabiduría”, debemos pedirla a Dios (Santiago 1: 5). Porque hay una "sabiduría que desciende de lo alto" (Santiago 3:17). Nunca podemos obtener demasiada sabiduría.

Pero mi punto es que si tienes 30 años en lugar de 70, no debes sentirte intimidado o paralizado por el hecho de que todavía tienes 40 años de acumulación de sabiduría frente a ti. Mientras lees tu Biblia mañana por la mañana, orando por una visión sobrenatural, Dios puede darte una idea de alguna verdad preciosa que más tarde en el día será exactamente la verdad que tu amigo en apuros necesita.

¿Estoy más allá de la esperanza?

Después de la conversación que tuve recientemente con mi amigo, él siguió con un correo electrónico. Seguía angustiado. ¿Qué dices cuando sientes que has dicho todo lo que sabes decir en el libro y en la conversación?

Una respuesta es esta: no piense que necesita la respuesta personalizada al problema que se presenta. En cambio, date cuenta de que cualquier preciosa verdad bíblica que te haya ministrado profundamente, aunque parezca irrelevante para la situación de tu amigo, puede ser más útil de lo que crees. Simplemente adelante y desborde sus devociones matutinas. Sabrán la verdad (que puede parecernos aleatoria), y la verdad puede liberarlos.

También puede dar el consejo sobrio de que luchar tiene esperanzas de éxito, pero abandonar la lucha no. Creo que es un error dar una garantía sin reservas a un luchador cuando no se sabe si ha nacido de nuevo. Esperas que lo sean. Esperan que lo sean. Pero tú no eres Dios. Y están en una temporada de oscuridad. Lo que sí sabes sin lugar a dudas es: si finalmente abandonan a Cristo y la esperanza, no hay esperanza.

"La lucha tiene esperanzas de éxito, pero abandonar la lucha no". Twitter Tweet Facebook Compartir en Facebook

Así que pensé que podría ser útil compartir con ustedes cómo respondí al correo electrónico de mi amigo. Tenga en cuenta que su lucha tiene que ver con patrones de pecado repetido que lo hacen sentir desesperado por obtener la victoria. Estas fallas lo dejan sintiéndose distante de Dios y, a veces, preguntándose si es cristiano, o tal vez si incluso puede ser un Esaú que ha rechazado la gracia con tanta frecuencia que el arrepentimiento verdadero ya no es posible (Hebreos 12: 16-17) .

Esta es una posición aterradora para estar. No creo que mi amigo sea inusual. Creo que miles de cristianos, si se detienen para ser honestamente dolorosos, admitirán las mismas luchas. Es difícil admitir esto, porque da mucho miedo.

Partes de la siguiente carta son citas exactas. Otras partes se alteran lo suficiente como para no traicionar ninguna confianza.

Carta a un amigo angustiado

Querido hermano,

Siento total empatía con la frustración y los temores de posiblemente ser un Esaú por pecar tan profundamente contra la misericordia, la luz y la paciencia de Dios. No hay una respuesta cómoda a cómo uno vence tales temores y escapa a tal condición. Desde mi propia experiencia, lo que diría es esto: si tienes la gracia de aferrarte a la misericordia de Dios y no tirarla a la apostasía, hay esperanza.

Esta no es una respuesta cómoda. No habla en términos de certezas simples, es decir, que definitivamente probarás que no eres un Esaú. Pero es el único camino hacia la luz, la esperanza y el alivio. No puedo prometer que eres un hijo de Dios, pero puedo prometer que si arrojas la esperanza, probarás que no eres un hijo de Dios.

La palabra de Dios habla a menudo sobre "esperar" al Señor, como en el Salmo 40:

Esperé pacientemente al Señor;

se inclinó hacia mí y escuchó mi llanto.

Me sacó del pozo de la destrucción.

fuera del pantano miry

y puse mis pies sobre una roca

haciendo mis pasos seguros. (Salmo 40: 1–2)

¿Cuánto tiempo estuvo David en el pantano miry? No dice Pero lo que está claro de todos los salmos es que los salmistas nunca abandonan a Dios cuando sienten que él los ha abandonado. Algo los retiene.

"No puedo prometer que eres un hijo de Dios, pero puedo prometer que si abandonas la esperanza, probarás que no lo eres". Twitter Tweet Facebook Compartir en Facebook

La Biblia no solo habla de esperar a Dios en el pantano, sino que también habla de los verdaderos creyentes caminando en una especie de oscuridad. Quizás hayas considerado esta palabra de Isaías:

¿Quién de ustedes teme al Señor?

y obedece la voz de su sirviente?

Deja al que camina en la oscuridad

y no tiene luz

confía en el nombre del Señor

y confía en su Dios.

He aquí, todos los que encienden fuego

que se equipan con antorchas encendidas!

Camina a la luz de tu fuego

y por las antorchas que has encendido!

Esto lo tienes de mi mano:

te acostarás en tormento. (Isaías 50: 10–11)

Es posible que no podamos describir adecuadamente lo que significa caminar en la oscuridad y confiar en el Señor. Parecen contradictorias. Y sin embargo, ahí está. Estoy sugiriendo que significaría esto: cuando la oscuridad de la incertidumbre y el miedo se cierne sobre ti, en la medida en que por gracia permanezca en ti, no sueltes a Aquel que conociste en la luz . Sigue agarrándote, aunque parezca, por las uñas. Sepa esto: sus manos están en las uñas de sus hijos, día y noche. Ora por el amanecer y la liberación. Desde mi punto de vista a los 72 años, creo que puedo alentarte a que venga.

Pablo habla de una manera que captura algo del misterio de la batalla en curso contra el pecado:

¡Hombre miserable que soy! ¿Quién me librará de este cuerpo de muerte? ¡Gracias a Dios por Jesucristo nuestro Señor! Entonces, yo mismo sirvo la ley de Dios con mi mente, pero con mi carne sirvo la ley del pecado. (Romanos 7: 24-25)

Paul se avergüenza de su inconsistencia en estos tiempos de derrota. Pero él no se desespera. Él aparta la vista de sí mismo, se confiesa dividido y sigue adelante en la batalla.

Pero también nos dice que la forma en que pelea como un santo imperfecto es con la esperanza de que Cristo tenga un control más firme sobre él que sobre Cristo. Puede sentir que solo sus uñas se aferran al acantilado. Pero él cree que Cristo se agarra las uñas:

No es que ya haya obtenido esto o que ya sea perfecto, pero sigo adelante para hacerlo mío, porque Cristo Jesús me ha hecho suyo . (Filipenses 3:12)

O, parafraseando: "Comprendo la esperanza de la perfección futura, porque Cristo ya me ha agarrado y no me dejará ir". A veces sentimos su comprensión más dulce que otras veces. Es algo aterrador cuando atravesamos una temporada en la que no lo sentimos en absoluto.

No voy a darte una lista de formas de luchar por tu alegría. Esos están todos en el libro que ya leíste. Lo que estoy haciendo en esta carta es simplemente recordarle (1) que Dios está presente en la oscuridad, (2) que se aferra a su pueblo cuando se sienten apenas capaces de aferrarse a él, y (3) que puede sentirse inseguro de su salvación en esta lucha, puede estar totalmente seguro de que no tendrá salvación si abandona la lucha y se va.

"Si tienes la gracia de aferrarte a la misericordia de Dios y no tirarla en la apostasía o el suicidio, hay esperanza". Twitter Tweet Facebook Compartir en Facebook

¿Puedo recomendar una canción sobre el precioso poder de Dios para guardar? En los últimos años, la canción "He Will Hold Me Fast" se ha profundizado conmigo y se ha vuelto muy dulce. Me encanta la sólida afirmación congregacional de esta grabación de la Iglesia Bautista de Capitol Hill cantando.

Nunca podría mantener mi agarre

A través del camino temeroso de la vida.

Porque mi amor a menudo es frío

Debe abrazarme fuerte.

Que Dios te dé la gracia de cantarlo de nuevo.

Pastor John

Recomendado

Gracias Blaise Pascal.
2019
La alegría que solo conocemos en el sufrimiento
2019
Desterrado de la humanidad
2019