Cuando estás tentado a rendirte

El sufrimiento de cualquier tipo puede ser una amenaza peligrosa para la fe. El dolor nos hace dudar de que Jesús es mejor de lo que hemos perdido, ya sea salud, dinero, sueños, independencia o la vida de un ser querido.

La palabra de Dios declara que es posible enfrentar las realidades agonizantes de la vida con alegría porque la prueba de nuestra fe produce firmeza (Santiago 1: 2–3), y el sufrimiento da lugar a la resistencia (Romanos 5: 3). Pero el sufrimiento no produce automáticamente cosas agradables. De hecho, las pruebas comúnmente hacen que las personas se vuelvan cada vez más amargas, abatidas, impacientes, envidiosas o enojadas. Si respondemos con incredulidad, el sufrimiento produce frutos amargos. Pero si no nos rendimos, el sufrimiento puede producir una cosecha de justicia (Gálatas 6: 9; Santiago 3:18).

Entonces, ¿qué pasos prácticos podemos tomar en medio del sufrimiento para perseverar en la fe?

1. Por favor, no dejes de reunirte con tu iglesia.

Cuando nuestros gemelos nacieron con una condición devastadora llamada miopatía nemalina, pasamos por una temporada en la que no teníamos ganas de asistir a reuniones de adoración corporativas. No estoy hablando de los momentos en que no pudimos salir de la casa porque teníamos dos bebés que dependían del ventilador. Estoy hablando de los tiempos en que había algo en nuestros corazones que no quería estar cerca del pueblo de Dios. Ese es el tipo de actitud incrédula contra la que debemos protegernos.

Las excusas siempre se sienten legítimas. Es demasiado agotador estar rodeado de personas. No quiero responder las mismas preguntas una y otra vez. No puedo tomar los comentarios bien intencionados pero inútiles .

Pero los sentimientos son guías poco confiables. La falta de deseo de participar en el cuerpo de Cristo nunca es una razón para no hacerlo. De hecho, es un recordatorio claro y alarmante que necesitamos desesperadamente. Si vamos a perseverar, será con la ayuda de la comunidad evangélica. Hebreos 10: 23-25 ​​dice:

Mantengamos firme la confesión de nuestra esperanza sin vacilar, porque el que prometió es fiel. Y consideremos cómo animarnos unos a otros al amor y a las buenas obras, sin descuidar el encuentro, como es la costumbre de algunos, sino alentarnos unos a otros.

Pertenecer al cuerpo de Cristo significa pertenecer a una comunidad de creyentes que están llamados a pensar intencionalmente en formas de ayudarnos a no rendirnos. La adoración corporativa es donde nos encontramos hombro con hombro con los santos, alzamos nuestras voces juntas en la adoración y profesamos públicamente que todavía nos aferramos a Jesús.

2. No dejes de consumir la palabra de Dios.

El sufrimiento proporciona todo tipo de excusas para descuidar la palabra de Dios. Quizás mi horario está tan desorientado de manera tan dramática que no puedo encontrar el tiempo. O la palabra de repente sabe rancia y cae con un ruido sordo en mi alma pálida. Cuando no se encuentra el consuelo y la esperanza que una vez conocimos, la tentación es dejar de abrir la Biblia.

Pero tenemos un cuerpo y un alma. Es por eso que no vivimos solo de pan (Mateo 4: 4). No se trata de si nuestras almas consumirán calorías espirituales; es cuestión de dónde los encontraremos. En lugar de buscar diversiones baratas que adormecen nuestras almas sin satisfacerlas, debemos continuar consumiendo la palabra de cualquier manera que podamos. Léelo Escúchalo. Memorízalo.

Jeremías 15:16 dice: "Tus palabras fueron encontradas, y me las comí, y tus palabras se convirtieron para mí en alegría y deleite de mi corazón". Sigue consumiendo la palabra de Dios, ya sea que se sienta o no alegría y deleite. Sigue consumiendo hasta que se convierta en una alegría y deleite. No cambia nuestras circunstancias, pero nos cambia a nosotros. Proactivamente llena nuestras mentes con la verdad que sirve como un centinela para bloquear las mentiras de la incredulidad.

3. No dejes de pedir ayuda.

Ansiedad, depresión, conflicto matrimonial, dolor: lo hemos experimentado todo. Si bien el orgullo nos impide admitir que necesitamos ayuda, la gracia de Dios nos humilla al recordarnos que nuestras tentaciones no son exclusivas de nosotros y que Dios promete habilitar la resistencia y proporcionar formas de escape (1 Corintios 10:13). Saber que todos necesitan ayuda nos anima a pedirla.

Dios también ha provisto todos los recursos necesarios para instruirnos, corregirnos y alentarnos en su palabra (2 Timoteo 3: 16–17), pero a menudo necesitamos la ayuda de creyentes sabios que puedan llevar las verdades del Evangelio a nuestro pueblo. almas de fuera de nuestro sufrimiento. Afortunadamente, Dios también ha equipado a la iglesia con personas que están dotadas para instruir, amonestar y aconsejar a otros.

Una forma práctica de no darse por vencido es buscar consejeros sabios que estén convencidos de que la palabra de Dios es suficiente para cada enfermedad del alma. Tanto en entornos formales como informales, queremos rodearnos de personas que puedan ayudarnos gentilmente a identificar nuestras actitudes de incredulidad y nuestras respuestas pecaminosas al sufrimiento, y luego hábilmente ayudarnos a recordar todo lo que Dios promete ser y hacer por nosotros en Cristo.

4. No dejes de aferrarte a las promesas de Dios.

Cuando miramos el futuro a través del lente del dolor pasado y presente, lo único que sentimos es desesperación porque lo único que vemos es más de lo mismo. Pero a través de la fe obtenemos una vista gloriosa que recuerda nuestro sufrimiento a la luz de la gloria eterna.

Desde esa perspectiva, vemos que nuestro sufrimiento maximizará nuestro gozo eterno en la gloria de Dios. Y cuando vemos que nuestro sufrimiento actual está produciendo un peso eterno de gloria que eclipsa nuestras aflicciones momentáneas (2 Corintios 4: 17-18), podemos afirmar ahora lo que declararemos entonces: "No lo tendríamos de otra manera".

5. No dejes de servir a los demás.

El sufrimiento ciertamente cambia nuestra capacidad de servir. Altera las rutinas, debilita la fuerza y ​​desplaza el margen emocional. Pero no cambia esa palabra que dice: "Que cada uno de ustedes mire no solo a sus propios intereses, sino también a los intereses de los demás" (Filipenses 2: 4). Servir a los demás es una parte vital de no rendirse porque nos protege contra la autocompasión tóxica y nos da la oportunidad de priorizar las necesidades de los demás.

Servir a los demás también nos posiciona para recibir la fuerza divina. "El que sirve, [que lo haga] como alguien que sirve por la fuerza que Dios provee, para que en todo Dios sea glorificado por Jesucristo" (1 Pedro 4:11). El sufrimiento puede limitar las formas en que podemos servir, pero no puede anular la provisión de fortaleza de Dios.

Sigue mirando a Jesús

Estas son formas efectivas de perseverar en la fe porque son todas formas de fijar nuestros ojos en Jesús, quien es la única fuente de resistencia para los débiles de corazón (Hebreos 12: 1–3).

La adoración corporativa es donde estamos formados como miembros del cuerpo de Cristo (Efesios 4: 11–16) y donde nuestras almas se nutren con el cuerpo y la sangre de Jesús (1 Corintios 11: 23–26). Leemos la Biblia porque nos señala a Jesús (Juan 5:39). Buscamos consejos sabios enraizados en la palabra de Dios porque Jesús mismo es nuestra sabiduría y nuestra santificación (1 Corintios 1:30). Nos aferramos a todas las promesas pronunciadas por Dios porque todas son para nosotros en Jesús (2 Corintios 1:20). Y servimos a otros porque esa mentalidad es nuestra en Cristo Jesús (Filipenses 2: 5).

Cualquier otra cosa que se nos presente, nunca dejemos de mirar a Jesús.

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