¿Cuán pronto regresará Jesús? Viviendo en los últimos días

Los "últimos días" comenzaron con la primera venida de Jesús (Hebreos 1: 2). Desde el momento de la ascensión de Jesús hasta el cierre del canon del Nuevo Testamento, los apóstoles creían que el regreso de Jesús sería "pronto" (Hechos 1: 10-11; Apocalipsis 22:20). Vivían con los ojos en el cielo. Y esta creencia informó la forma en que instruyeron a los primeros cristianos a vivir. Por ejemplo, Pablo dice:

Esto es lo que quiero decir, hermanos: el tiempo designado se ha acortado. . . . Porque la forma actual de este mundo está desapareciendo. (1 Corintios 7:29, 31)

Ahora han pasado casi dos mil años desde que Paul puso urgentemente la pluma al papiro y escribió esas palabras inspiradas por el Espíritu. Y aquí estamos. El mundo aún no ha fallecido, pero sí unas cien generaciones humanas. Un tiempo "muy corto" ha resultado ser mucho más largo de lo que casi todos, excepto el Padre, esperaban (Marcos 13:32).

Como resultado, muchos de nosotros luchamos por sentir la urgencia que sintió Paul, y vivimos como él nos indicó. ¿Cómo vivimos en los últimos días que han durado tanto y pueden durar generaciones más? La Biblia aborda esta pregunta claramente para que todos los cristianos sepan cómo vivir sin cinismo o apatía en estos últimos días. Necesitamos recordar algunas verdades importantes.

Recuerde que vivimos en el tiempo de Dios

La primera verdad a tener en cuenta es que Dios marca el tiempo de manera diferente que nosotros. Moisés escribió: "Mil años a tus ojos son como ayer cuando ya pasó, o como un reloj en la noche" (Salmo 90: 4). Y el apóstol Pedro escribió: "Pero no paséis por alto este hecho, amados, que con el Señor un día es como mil años, y mil años como un día" (2 Pedro 3: 8). Solo han pasado dos días de Dios desde que Jesús ascendió y Pablo escribió.

Cuanto mejor conocemos nuestras Biblias, más entendemos que el Anciano de los días no suele ser nuestro pronto (Daniel 7: 9; Apocalipsis 22: 7). Lo que nos parece lento no es lento para Dios. Nada en el Nuevo Testamento exige que estos últimos días sean menos de lo que han sido.

Sí, muchas personas han dicho y todavía dicen: “¿Dónde está la promesa de su venida? Porque desde que los padres se durmieron, todas las cosas continúan como lo fueron desde el principio de la creación ”(2 Pedro 3: 4). Aquí estamos debidamente advertidos de que el regreso de Jesús parecerá ridículamente retrasado, pero no llega tarde.

Recuerda el retraso del novio

Jesús mismo nos advirtió de esto. Primero, enumeró algunas señales que dijo que debían tener lugar antes de regresar:

  • Una acumulación de falsos profetas muy convincentes y poderosos que extravían a muchos en una escala lo suficientemente grande como para ser reconocidos por la iglesia en todas partes (Mateo 24: 4–5, 11, 24–28);
  • Una cantidad notable y aterradora de calamidades naturales y nacionales (Mateo 24: 7–8);
  • Un nivel sin precedentes de persecución de los cristianos, junto con una amenaza inminente de extinción humana global (Mateo 24: 21–22);
  • Y el "evangelio del reino [sería] proclamado en todo el mundo como un testimonio para todas las naciones" (Mateo 24:14).

Jesús dijo que no volvería hasta que estas (y otras) condiciones se cumplan. Por eso contó la parábola de las diez vírgenes. Jesús describió al novio como "retrasado", tan retrasado que los asistentes a la boda "se adormecieron" (Mateo 25: 5). En otras palabras, Jesús quería que esperemos que su venida tarde más de lo esperado.

Y es importante recordar que el Novio "demora" por amor sin igual por su novia. Escuche su corazón: "El Señor no tarda en cumplir su promesa, ya que algunos consideran lentitud, pero es paciente hacia usted, no desea que ninguno perezca, sino que todos alcancen el arrepentimiento" (2 Pedro 3: 9). El Novio no permitirá que una sola persona que sea parte de su Novia sea abandonada. La suya es una dilación paciente, decidida y apasionada.

Recuerda que la vida es corta

Si Jesús no regresa durante nuestras vidas, todos lo veremos pronto, antes de lo que esperamos. La mayoría de nosotros encontrará esta reunión tan sorprendente como verlo repentinamente en las nubes.

Escuche esta muestra de las descripciones bíblicas de nuestras vidas: "un aliento" (Job 7: 7); "Unas pocas manos" (Salmo 39: 5); "Hierba" que dura un día (Salmo 90: 5–6); "Humo" (Salmo 102: 3); "Una sombra pasajera" (Salmo 144: 4); “Una niebla [que se desvanece]” (Santiago 4:14). No sabemos si nuestras almas serán requeridas de nosotros esta noche (Lucas 12:20) o si viviremos para ver el próximo año (Santiago 4: 13–14).

Si el regreso de Jesús no es "muy corto" para nosotros, nuestra esperanza de vida lo será, ya sea que vivamos hasta los veinte o noventa años. En estos últimos días, del mundo o del nuestro, necesitamos orar a menudo para que Dios "nos enseñe a contar nuestros días para que podamos obtener un corazón de sabiduría" (Salmo 90:12). Nuestros días están infectados con el mal y a menudo consumidos con "trabajo y problemas" (Salmo 90:10); realmente necesitamos la sabiduría de Dios para pasar el breve tiempo que tenemos en lo que realmente importa (Efesios 5: 15–17).

Recuerda las hojas de higuera

Jesús contó otra parábola para ayudarnos a observar los signos de los tiempos con ojos perspicaces.

De la higuera, aprenda su lección: tan pronto como su rama se vuelva tierna y extienda sus hojas, sabrá que el verano está cerca. Así también, cuando ves todas estas cosas, sabes que él está cerca, en las mismas puertas. (Mateo 24: 32–33)

Puede que no sepamos el día o la hora del regreso de Jesús, pero él espera que estemos atentos a las señales que dio y las distingamos. No tiene la intención de que llegue a ser un shock total para nosotros. Él quiere que notemos el cambio de las hojas:

  • ¿Has notado la proliferación de falsos profetas influyentes (no todos religiosos)?
  • ¿Ha notado la magnitud de las calamidades naturales y nacionales en los últimos 120 años y el creciente "miedo y. . . presentimiento de lo que viene en el mundo ”(Lucas 21: 25–26)?
  • ¿Has notado los niveles crecientes de hostilidad global hacia los cristianos, así como la creciente aprobación de los tipos de depravación que Pablo dijo caracterizaría a las personas que viven en los últimos días (2 Timoteo 3: 1–5)?
  • ¿Has notado los nuevos recordatorios de la capacidad de los poderes existentes para erradicar a la humanidad?
  • ¿Has notado los avances sin precedentes y casi increíbles del evangelio en los últimos 290 años, especialmente en los últimos 120 años? No ha habido nada como el crecimiento explosivo del movimiento cristiano desde 1900 en la historia de la religión, aún más sorprendente cuando consideramos la diversidad étnica, cultural y geográfica de este crecimiento.

¿Estás mirando las hojas?

Mira, reza y viaja ligero

"Prepárense, porque el Hijo del Hombre viene a una hora que no esperan" (Mateo 24:44). Jesús quiso que su regreso se sintiera potencialmente inminente en cada generación, al tiempo que ayudó a cada generación a anticipar su posible retraso.

Jesús regresará cuando los días de Dios estén llenos, cuando se cumplan las condiciones, cuando su novia esté lista y cuando las hojas de verano hayan llegado a su punto máximo. No pasará mucho tiempo antes de que Dios pronto sea sorprendentemente pronto para nosotros. Pero incluso si nos encontramos con la muerte antes de encontrarnos con el Señor en el aire (1 Tesalonicenses 4:17), lo veremos pronto.

Vivir los últimos días ahora no es realmente diferente de lo que fue para los cristianos de primera generación. Nos mantenemos listos de la misma manera que ellos lo estuvieron:

  • Observamos las señales.
  • Oramos para que los trabajadores sean enviados a la cosecha (Lucas 10: 2) y decimos con Isaías: “¡Aquí estoy! Envíame a mí ”(Isaías 6: 8) - y ora para que el Señor regrese (Apocalipsis 22:20).
  • Nos animamos unos a otros con nuestra esperanza de resurrección y el regreso del Señor (1 Tesalonicenses 4: 13-18).
  • Viajamos ligeros Somos exiliados y extranjeros aquí. No debemos gravarnos con equipaje y tesoros innecesarios aquí porque nuestra verdadera patria y nuestro verdadero Tesoro están por delante (Mateo 6: 19–20). Y ahí es donde queremos que esté nuestro corazón (Mateo 6:21).

Hace cuatro mil años, nuestros antepasados ​​en la fe comenzaron a vivir como "extraños y exiliados en la tierra" (Hebreos 11:13). Eso fue dos mil años antes de que Jesús viniera y se lanzara los últimos días. Y nosotros, que vivimos dos mil años después de su llegada, no somos menos extraños y exiliados, porque nosotros también "deseamos un país mejor, es decir, uno celestial" (Hebreos 11:16). Y estaremos allí pronto, antes de lo que esperamos.

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