¿Cuál es el papel de un anciano?

Según el Nuevo Testamento, los ancianos son responsables del liderazgo primario y la supervisión de una iglesia. Alexander Strauch resume bien la función y el papel de un anciano en su libro Ancianos bíblicos : “Los ancianos dirigen la iglesia [1 Tim. 5:17; Tito 1: 7; 1 Pedro 5: 1–2], enseña y predica la Palabra [1 Timoteo 3: 2; 2 Timoteo 4: 2; Tito 1: 9], protege a la iglesia de los falsos maestros [Hechos 20:17, 28–31], exhorta y amonesta a los santos en sana doctrina [1 Timoteo 4:13; 2 Timoteo 3: 13–17; Tito 1: 9], visite a los enfermos y ore [Santiago 5:14; Hechos 6: 4], y juzgar cuestiones doctrinales [Hechos 15: 6]. En terminología bíblica, los ancianos pastorean, supervisan, dirigen y cuidan la iglesia local ”(16).

"Anciano" y "pastor" no son dos oficinas diferentes. Como John Piper argumenta en la sección cinco del folleto "Anciano bíblico", son simplemente dos palabras diferentes para el mismo oficio. Él da tres razones. Primero, en Hechos 20:28, los ancianos son alentados en los deberes "pastorales" de supervisar y pastorear. Segundo, en 1 Pedro 5: 1–2, se exhorta a los ancianos a "pastorear" el rebaño de Dios que está a su cargo, que es el papel de un pastor. Tercero, en Efesios 4:11, la única vez que aparece la palabra pastor en el NT, los pastores son tratados como un grupo con maestros. Esto sugiere que el papel principal del pastor es alimentar al rebaño a través de la enseñanza, que es el papel principal de los ancianos (Tito 1: 9). Por lo tanto, el NT parece indicar que "pastor" es otro nombre para "anciano". Un anciano es un pastor y un pastor es un anciano.

Algunos han pensado que la Biblia habla de una categoría de líderes de la iglesia por encima de los ancianos / pastores, llamados "supervisores". Sin embargo, la evidencia bíblica indica que "supervisor" es simplemente otro término para anciano también. Pablo se refiere a los ancianos de Éfeso como "supervisores" en su sermón de despedida de Hechos 20: 17–35. Del mismo modo, "supervisor" en Tito 1: 7 parece ser un sinónimo del término "anciano" utilizado en el versículo 5. La mayoría de los estudiosos ahora reconocen esto, como JB Lightfoot señaló ya en el siglo XIX: "Es un hecho ahora en general Reconocido por los teólogos de todos los matices de opinión, que en el lenguaje del Nuevo Testamento el mismo oficial en la Iglesia es llamado indiferentemente 'obispo [supervisor]' (episkopos) y 'anciano' o 'presbítero' (presbyteros) ”(citado en Strauch, 180).

John Piper resume el uso bíblico de los términos "anciano", "pastor" y "supervisor":

El Nuevo Testamento solo se refiere al oficio de pastor una vez (Efesios 4:11). Es una descripción funcional del papel del anciano enfatizando el cuidado y la alimentación de la iglesia como el rebaño de Dios, así como "obispo / supervisor" es una descripción funcional del papel del anciano enfatizando el gobierno o la supervisión de la iglesia. Podemos concluir, por lo tanto, que "pastor" y "anciano" y "obispo / supervisor" se refieren en el Nuevo Testamento al mismo oficio. Esta oficina se encuentra junto a "diácono" en Filipenses 1: 1 y 1 Timoteo 3: 1–13 de tal manera que muestra que los dos oficiales permanentes instituidos por el Nuevo Testamento son el élder y el diácono.

Recursos adicionales

Alexander Strauch, Anciano Bíblico

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