Cristiano, tu dolor nunca es castigo

Todos los días, la enfermedad erosionaba su belleza juvenil.

Cada minuto, su madre se paraba junto a su cama y la apreciaba.

Mi paciente era una adolescente, y cuando la ictericia le puso la cara de color mostaza, su madre le masajeó la piel con una loción de jazmín. Cuando sus ojos, vacíos e inyectados en sangre, recorrieron la habitación en delirio, su madre empapeló las paredes con fotografías y amontonó sus juguetes favoritos a su alrededor.

El ventilador crujió y suspiró, y canciones amadas llenaron la habitación. En un lenguaje que se acercaba a la poesía, su madre refrescó recuerdos remotos, momentos vivos con la orilla del mar y la risa, ardiendo con la lejana vitalidad de la niña que atesoraba.

El día que murió mi paciente, su madre se subió a la cama del hospital con ella. Envolvió sus brazos alrededor de ella y la abrazó para sí misma, envolviéndola en el mismo calor que conocía de niña. Con lágrimas corriendo, la agarró, rezó y le hizo promesas al oído. Cuando presenciamos un corazón desgarrado, abandonamos toda pretensión de profesionalismo. Todos nosotros, enfermeras, médicos, médicos en formación, lloramos con ella.

¿Qué está haciendo Dios?

Años después, todavía me duele cuando recuerdo la profundidad del amor de esta madre y la crudeza de su dolor. Sin embargo, en medio de la ternura, otro recuerdo me persigue.

El día antes de que mi paciente muriera, su madre se desplomó en una silla de la habitación del hospital y sostuvo su cabeza en sus manos. Sus ojos buscaron en el suelo. Ella sabía que el final estaba cerca. Su coraje estaba deshilachado.

Puse mi mano sobre su hombro. Después de un largo silencio, ella habló. "Sigo rogándole a Dios que saque mi corazón, para evitar que se rompa", susurró. Su voz temblaba. “Pero ni siquiera sé si ya está escuchando. Mi familia dice que esto le sucedió a ella porque dejé de ir a la iglesia. Dicen que Dios me está castigando ".

Ella levantó los ojos y me suplicó: "¿Y si todo es mi culpa?"

Cuando recuerdo su angustia, lucho con mi propia ira. Ira hacia cualquiera que destruyera a una mujer ya tan aplastada en espíritu. También lamento haber hecho tan poco por ella. Ese momento de mi vida estaba sumido en el agnosticismo, y así, aunque la sostuve y compartí su dolor, no pude ofrecerle palabras de consuelo. Si pudiera volver a ese momento, rezaría para que el Espíritu Santo le revelara su preciosidad. Con mis brazos alrededor de ella, rezaría para que conociera al Señor no como un Dios de crueldad, sino como uno de misericordia ilimitada, de soberanía y gracia más allá de nuestra imaginación.

Al paralizar la resolución de esta frágil mujer, su familia dañó su relación ya tenue con Dios y redujo el sufrimiento a un sistema simplista de recompensas de castigo. Cometieron la misma transgresión que los "miserables consoladores" de Job (Job 16: 2), quienes durante veinticinco capítulos argumentan que Job sufrió pérdidas devastadoras como castigo por algún gran mal que se negó a reconocer. Racionalizan que, como Dios es soberano y justo, siempre castiga a los malvados y recompensa a los justos. Si sufres calamidades, razonan, hiciste algo para merecerlo.

¿Dios me está castigando?

A simple vista, esta teología de retribución puede parecer coherente con los principios que sustentan la caída (Génesis 3: 14–24), Noé y el diluvio (Génesis 6: 5–7), y la destrucción de Sodoma y Gomorra (Génesis 19:24). –25). En tales narraciones, el castigo por la depravación desciende rápida y violentamente. Salomón enseña: "La paga de los justos conduce a la vida, la ganancia de los impíos al pecado" (Proverbios 10:16).

Desafortunadamente, estos argumentos ignoran innumerables casos en la Biblia cuando Dios usa el sufrimiento no para castigar, sino para representar un bien tremendo. Cuando los hermanos de José lo arrojan a un pozo y lo venden como esclavo, Dios lo levanta junto a Faraón y salva a su pueblo. "Querías decir mal contra mí", dice Joseph, "pero Dios lo hizo para bien, para lograr que muchas personas deben mantenerse vivas, como lo son hoy" (Génesis 50:20).

Antes de restaurar la vista de un hombre, Cristo explica que su ceguera ocurrió no como castigo por el pecado, sino más bien "para que las obras de Dios pudieran mostrarse en él" (Juan 9: 1–3). Cristo demora el viaje a su amigo moribundo Lázaro, a quien ama, para que al resucitarlo de entre los muertos pueda glorificar a Dios (Juan 111-4). Incluso en el caso de Job, los capítulos introductorios revelan que él es "irreprensible" a la vista de Dios, y que la calamidad que le sobreviene no se produce como castigo, sino como parte de un plan divino para derrotar al adversario (Job 1–2).

El misterio del amor de Dios

Pasajes como estos advierten que nunca debemos suponer que conocemos la intención de Dios para alguien angustiado. Dios tiene una capacidad infinita para efectuar la bondad en medio de nuestra inequidad. No hay teoremas en su gloria. La cruz revela en pinceladas luminosas la gracia de nuestro Señor y su amor desbordante por nosotros, perfeccionado en la muerte y resurrección de su Hijo más amado. En el sacrificio más magnífico que el mundo ha conocido, Dios otorgó sufrimiento para salvarnos .

Con la paz de Cristo en nuestros corazones, amemos a nuestro prójimo en su sufrimiento. Huyamos de la justicia propia y hacia la compasión, como nuestro Señor tiene compasión de nosotros (Salmo 78: 37-39). Que siempre tratemos de abrazar a los débiles, aferrarnos a nosotros mismos como si fueran nuestros propios hijos. Mientras tiemblan, que nuestras palabras sean un árbol de la vida que se eleva a través de la desolada oscuridad (Proverbios 15: 4), un manantial a través del suelo chamuscado.

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