Confesando nuestros pecados juntos

En un capítulo sobre confesión y comunión en Life Together, Dietrich Bonhoeffer escribe que “el que está solo con su pecado está completamente solo . . . . Pero es la gracia del evangelio, que es tan difícil de entender para los piadosos, lo que nos confronta con la verdad y dice: Eres un pecador, un gran pecador desesperado; ahora ven como el pecador que eres, al Dios que te ama ".

Estoy seguro de que la mayoría de nosotros estamos de acuerdo con Bonhoeffer en que la confesión del pecado, basada en el evangelio, es un componente vital de nuestra espiritualidad personal. Pero nos sentimos un poco incómodos cuando se trata de dimensiones corporativas de confesión. No es demasiado amenazante realizar una confesión silenciosa cuando la liturgia nos llama a hacerlo en el servicio de fin de semana, pero cuando se trata de momentos de confesión en grupos pequeños, a menudo nos conformamos con declaraciones menos acusadoras como "Estoy luchando" con . . . "Incluso entonces, tenemos la sensación de que nuestras confesiones vagas y sin dientes no están cumpliendo la exhortación de Santiago 5:16:" Confiesen sus pecados el uno al otro y oren unos por otros para que puedan ser sanados ".

Tres razones por las que evitamos la confesión

Nuestro fracaso en involucrarnos en la dimensión corporativa de la confesión proviene de al menos tres posibles fuentes.

1. ¿Qué pensarán ellos?

El primero es una desconexión entre nuestras llamadas vidas públicas y privadas. Tememos lo que la gente pueda pensar de nosotros si realmente les contamos nuestros pensamientos secretos, nuestra avaricia implacable (no simplemente monetaria), nuestro espíritu de censura, nuestra irritabilidad constante. ¿No adivinarían cada una de nuestras acciones? ¿No perderíamos su respeto? No confesar el pecado a los demás es, en esencia, un fracaso de integridad.

2. ¿A quién tememos?

Y esto está íntimamente conectado con la segunda fuente: un miedo fuera de lugar. Trágicamente, tememos mucho más a aquellos con quienes tenemos pecado en común que a aquellos cuya presencia es el esplendor de la santidad . Él conoce de manera precisa e íntima (y con perfecta claridad) todas las dimensiones de nuestros corazones pecaminosos (Salmo 44: 20–21; Proverbios 21: 2; Lucas 16: 14–15). De él no podemos escondernos (Jeremías 23:24). ¿No es un pinchazo de locura que tememos a aquellos que no pueden hacer nada más que avergonzarnos que a aquel ante el que algún día vamos a aparecer y se revelarán los secretos de nuestros corazones (Lucas 12:45, 8:17; Romanos 14:10)?

3. ¿Qué es la confesión?

Tanto la primera como la segunda fuente están vinculadas a una tercera: una comprensión deficiente de lo que es y hace la confesión. La confesión no es opcional para los cristianos. Juan afirma que la marca de la comunión genuina con Dios no es solo el reconocimiento de la propensión al pecado (1 Juan 1: 8) sino también la correspondiente confesión (1 Juan 1: 9). Y, como ya hemos visto, se espera en la vida corporativa, de acuerdo con James 5:16.

Por qué confesamos

Para los cristianos, la confesión del pecado, en última instancia, es la aplicación del evangelio . La auténtica confesión del pecado es una mezcla de humilde contrición ante Dios, una apropiación llena de fe de la gracia de la reconciliación y una sincera gratitud por la satisfacción que se ha logrado en la cruz de Cristo. "La manera cristiana", escribe Martin Luther, "consiste esencialmente en reconocernos como pecadores y en orar por la gracia" ( Gran Catecismo de Lutero ).

La confesión de nuestro pecado ante Dios también reconoce nuestra verdadera necesidad de su gracia santificante, porque aunque somos manifiestamente apartados como los propios hijos de Dios (1 Corintios 6:11), todavía pecamos (ver Colosenses 3: 1–11). Por lo tanto, la confesión es parte de lo que significa ser un discípulo de Jesús. Es por eso que Bonhoeffer dice que "la confesión es discipulado" (115).

Jesús nos enseña que la confesión regular debe ser una parte vital de nuestra comunión con Dios (Lucas 11: 4), especialmente en el contexto de la oración secreta (Mateo 6: 6). Las Escrituras también nos proporcionan numerosos modelos para expresar una contrición genuina sobre el pecado (Salmos 51 y 130). Por exhortación (Santiago 5:16) y ejemplo (Hechos 5: 1–11), se nos advierte contra una dureza que evita la confesión (1 Juan 1: 8) o un orgullo mortal que busca su ejercicio público (Mateo 6: 1– 18; especialmente Lucas 18: 9-14). Sobre todo, las Escrituras nos recuerdan que la purificación y la expiación que vienen en respuesta a la confesión no se basan en nuestras propias acciones, sino en la perfección del cuerpo quebrantado y la sangre derramada de Cristo (1 Juan 1: 9–2: 2).

Confesando en comunidad

Finalmente, las Escrituras también nos enseñan la importancia de la comunidad al tratar con nuestro pecado. La confesión de pecado en presencia de otros es aplicar y celebrar el evangelio, juntos . Somos pecadores santificados que todos necesitamos más gracia para la santidad, y debemos ensayar esto juntos. John capta bellamente esto: “Hijitos míos, les escribo estas cosas para que no puedan pecar. Pero si alguien peca, tenemos un abogado con el Padre, Jesucristo el justo. Él es la propiciación por nuestros pecados, y no solo por los nuestros, sino también por los pecados del mundo entero ”(1 Juan 2: 1–2).

La confesión mutua celebra la expiación de nuestro pecado y la obra santificadora de Dios a través de la cruz de Cristo (1 Juan 1: 9). La confesión a otro cristiano también nos impide absolvernos sin un arrepentimiento verdadero (2 Corintios 7:10). Bonhoeffer escribe que Dios nos da la certeza de que estamos tratando con el Dios vivo "a través de nuestro hermano" (116).

Cuando llevamos nuestros pecados a otro cristiano, se vuelven concretos y su fealdad no se puede ocultar de la vista. La confesión, ya sea en oración secreta o en presencia de un compañero cristiano, honra a Cristo (Gálatas 6: 2). "Es apropiado", escribe John Calvin, "que al confesar nuestra propia miseria, demostremos la bondad y la misericordia de nuestro Dios, entre nosotros y ante el mundo entero" ( Institutos, III.IV.10).

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