Cómo servir a 'The Singles'

Cuando era una mujer soltera de treinta y tantos años, invité a los ancianos de mi iglesia y a sus esposas a una cena formal de vacaciones como una forma de expresarles mi agradecimiento por su cuidado y ministerio. Mientras servía el asado de costillas sobre una mesa con porcelana y cristal, un hombre comentó: “Guau. Nunca hubiera hecho esto cuando estaba soltero. ¡Habría sido pizza para todos!

Este pastor ofreció este comentario como una expresión de agradecimiento y lo recibí de esa manera. Pero lo consideré después, dándome cuenta de que para muchas personas el vínculo entre la inexperiencia juvenil y la soltería está inextricablemente vinculado. A los 20 años, yo también habría servido pizza en platos de papel, si de hecho hubiera pensado en ofrecer hospitalidad.

"Hay tantas etapas y estaciones para la vida adulta soltera como las hay para los adultos casados". Twitter Tweet Facebook Compartir en Facebook

Este es uno de los posibles desafíos pastorales para ministrar a adultos solteros. A menudo somos The Singles: un bloque monolítico de personas solteras. Pero hay tantas etapas y estaciones para la vida adulta soltera como las hay para los adultos casados. Una mujer soltera de unos 50 años con una carrera exigente que cuida a padres ancianos no es equivalente a un recién graduado universitario que todavía vive en casa. Ambos son solteros, sí, pero lo más probable es que la mujer soltera mayor y los padres del graduado universitario tengan más en común.

A través de los años, he observado que The Singles puede ser un espinoso pastor. Lo que los líderes digan desde el púlpito sobre la soltería está garantizado para alentar a algunos y ofender a más. Lo sé porque he estado en ambos campos, dependiendo de dónde me encuentre en el ciclo de esperanza o desesperación y de cómo estoy trabajando en mi alma ante Dios.

Por lo tanto, tengo una lista de ideas sobre adultos solteros que me gustaría ofrecer a los líderes de la iglesia. La esperanza aquí es que estas ideas fomenten una conexión más fuerte entre las personas solteras y sus congregaciones locales:

No estás dirigiendo un servicio de citas, espera, sí lo estás.

Las iglesias deben tener una alta visión del matrimonio y defenderlo sin pedir disculpas. Pero los líderes de la iglesia también deben reconocer que cuando el matrimonio se devalúa en nuestra cultura, esa ruptura también entra en la iglesia. Hubo un momento en que los miembros mayores de cualquier comunidad trabajaron duro para garantizar que la próxima generación se casara bien. En nuestro enfoque actual de no intervención, muchos adultos solteros están a la deriva y necesitan ayuda para reunirse y casarse sabiamente porque esa no es una prioridad en nuestra cultura.

Ante esa negligencia, la iglesia debe ser proactiva para facilitar lo que Dios premia en las Escrituras. Dicho esto, hay una gran diferencia entre ser entrometidos entrometidos y facilitar las relaciones entre adultos solteros. En mi observación, el mejor recurso que tiene la iglesia local son los hombres casados ​​que se hacen amigos y son mentores de hombres solteros, no para "arreglarlos", sino para invertir en ellos como hermanos.

Entonces, para ayudar a los adultos solteros a reunirse y casarse bien, la iglesia debe ser proactiva sobre la creación de contextos para que los solteros se conozcan y vivan relaciones de citas en el contexto de la comunidad. Lo que parezca dependerá de muchos factores específicos de las comunidades locales, razón por la cual los ancianos de la iglesia necesitan liderar y dar forma a este proceso.

El matrimonio no es el premio final.

"La iglesia necesita crear contextos para que los solteros se reúnan y vivan en el contexto de la comunidad". Twitter Tweet Facebook Compartir en Facebook

Si bien creo que todas las iglesias deberían valorar el matrimonio y la familia, también creo que debemos tener cuidado con los mensajes no intencionales potencialmente transmitidos sobre el matrimonio y la familia. Ambos son regalos para esta vida sola. La única relación que sobrevive eternamente es la que tenemos como la novia de Cristo para nuestro amado Salvador. Las relaciones que todos tenemos como hermanos y hermanas en Cristo son las que no terminarán, y deben cultivarse tanto como la vida familiar. Además, los adultos solteros necesitan que se les recuerde que Dios no les ha ocultado lo mejor de ellos si permanecen solteros.

Los solteros son en realidad hombres y mujeres solteros.

Es importante que los hombres y mujeres solteros sean discipulados como hombres y mujeres y no como un grupo genérico de soltería. Desde mi punto de vista, el énfasis de las Escrituras está en hacerse hombre o mujer a imagen de Dios, con un énfasis secundario en cómo se ve eso en los diversos roles y estaciones de la vida. Los hombres y mujeres solteros no son menos masculinos o femeninos por ser solteros.

Los hombres solteros necesitan responsabilidades de liderazgo.

Ponga 1 Corintios 7 a trabajar en sus iglesias al mostrar que la iglesia realmente necesita adultos solteros que estén dedicados al Señor, especialmente hombres solteros. El aspecto que tendrá será diferente en varias iglesias. Pero cuando los líderes de la iglesia les piden a los hombres solteros que asuman responsabilidades significativas, demuestran la creencia de que la soltería piadosa es una gran ventaja para el cuerpo de Cristo.

Los adultos solteros no son caballos de batalla.

Por el contrario, los hombres y mujeres solteros no son los caballos de batalla de la iglesia. Como nuevo creyente, tenía una gran demanda como nuevo recurso de cuidado de niños en la iglesia. Mientras estaba emocionado de conocer a tantas familias, una mujer sabia vio venir el agotamiento. Me aconsejó que rezara y le preguntara a Dios en cuál de estas familias me estaba pidiendo que invirtiera. Al conocer esas relaciones en las que iba a decir que sí, también sabía dónde podía decir que no sin culpa.

Años más tarde, cuando las invitaciones para hablar comenzaron a llegar después de la publicación de mi primer libro, mi pastor vio dónde podía llevarme un calendario abierto. Me sugirió que creara una junta asesora para ayudarme a evaluar mis invitaciones y mi agenda. El objetivo de la junta asesora era asegurarse de que no viajaba demasiado. Aunque no estoy casado, todavía necesito hacer de mi hogar y mi iglesia la prioridad de mi hogar. Necesito tiempo para recibir atención de amigos cercanos y también para devolver ese cuidado.

Comprende los desafíos de las oportunidades infinitas.

"La iglesia necesita adultos solteros dedicados al Señor, especialmente hombres solteros". Twitter Tweet Facebook Compartir en Facebook

Un pastor sabio le dijo una vez a un grupo de adultos solteros que simpatizaba con los desafíos de las oportunidades infinitas. Debido a que era pastor, padre y esposo, los límites de su día estaban bastante bien definidos desde el momento en que se despertó. Él conocía sus responsabilidades y las prioridades que Dios le había dado, y no tuvo que pasar mucho tiempo decidiendo qué debía hacer.

Pero los adultos solteros pueden pensar que no tienen esas mismas prioridades claras y pueden verse tentados a dejarse llevar por sus días. Pero en realidad tenemos muchos de los mismos límites y prioridades al trabajar fielmente al Señor, al construir nuestras iglesias locales, al llegar a los no cristianos, al orar por los demás, al cuidar a los familiares y amigos que tenemos. (especialmente como padres solteros), al ofrecer hospitalidad, etc. Aunque algunas de las relaciones más íntimas pueden ser diferentes, todos compartimos un conjunto básico de prioridades y, a menudo, debemos recordarlo.

Los hombres solteros confían en Dios arriesgándose al rechazo y las mujeres solteras confían en Dios esperándolo.

Se trata de confiar en la buena provisión de Dios para nuestras vidas. Anime a los hombres y mujeres solteros a leer a Ruth. No porque sea un libro de emparejamiento (realmente no lo es), sino porque todos tendemos a ser como Naomi. Examinamos nuestras circunstancias y creemos que sabemos exactamente lo que Dios está haciendo. . . o no haciendo Pero simplemente no tenemos idea de lo que está haciendo, lo cual es más de lo que podemos preguntar o imaginar (Efesios 3:20). Su tranquila providencia se exhibe en todas partes, y su afán de buscar eso y alabarlo por eso cultiva la gratitud.

No tengas miedo de desafiar la amargura.

La soltería extendida es una forma de sufrimiento. Hay un momento apropiado para el luto con aquellos que lloran. Esto es especialmente cierto para las mujeres que ven cerrarse la ventana de la fertilidad sin la esperanza de tener hijos. No minimice los años acumulados de esperanzas frustradas para los adultos solteros.

Dicho esto, los adultos solteros necesitamos desafíos amorosos cuando hemos permitido que brote una raíz de amargura y bloqueemos nuestras oraciones a Dios, nuestra comunión con los demás y nuestro servicio a la iglesia. Las esperanzas diferidas no pueden corroer nuestro agradecimiento por el don de la salvación.

No es superación personal, es mejora de otros.

Con demasiada frecuencia, nuestro consejo para adultos solteros proviene del pensamiento mundano que nos infecta a todos. Damos consejos para mejorar y equipar al adulto soltero para atraer mejores relaciones, en lugar de recordarles que son administradores de las relaciones que se les han dado.

"Los adultos solteros necesitan desafíos amorosos cuando dejan que brote una raíz de amargura". Twitter Tweet Facebook Compartir en Facebook

Si bien es cierto que hay cosas que todo adulto puede hacer (casado o no) para ser más atractivo en una miríada de formas, no hay garantía de que una figura más delgada, un estilo de conversación más seguro o un mejor trabajo sean dignos de un eterno recompensa. Sin embargo, si pensamos en cada individuo que se cruza en nuestro camino como una querida hermana o hermano en el Señor sobre el cuidado y el tratamiento que le daremos a Jesús algún día, esto cambia radicalmente todo.

Significa que las citas ya no son un juego de suma cero que resulta en un paisaje lleno de relaciones rotas y comunicación cortada. No es si el niño consigue a la niña. Es si podemos mirar a Jesús a los ojos y decir: “Gracias por el tiempo que me diste con esta persona. Hice todo lo posible para alentar y orar por este individuo mientras lo conocía. Amaba sin miedo a perder porque quería ser como tú. Entonces, por su gracia, hice todo lo posible para edificar a este hombre y devolvérselo con las gracias por el regalo de esta relación ”. Porque incluso si nos casamos, eso también es lo que tenemos que hacer por nuestros cónyuges.

Como John Piper escribió en This Momentary Marriage, "El significado del matrimonio es la muestra del amor que guarda el pacto entre Cristo y su pueblo". Aunque no se muestra exactamente de la misma manera en la vida de los adultos solteros, estamos parte de la novia de Cristo y destinatarios de su fiel pacto de amor. Por lo tanto, la forma en que nos preocupamos por los demás, que también son amados por Cristo, dice mucho a un mundo que mira, para alabanza de su gloria.

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