Cómo rezar en voz alta en un grupo

En 2012, investigadores de la Universidad de Nebraska-Omaha pidieron a 815 estudiantes universitarios que identificaran sus tres mayores temores. Mucho más de lo que temían las alturas, el vuelo, las aguas profundas e incluso la muerte, los estudiantes temían "hablar ante un grupo".

Si hablar en público es el mayor temor de la población general, la oración pública muy bien puede ser su equivalente cristiano. Y este miedo no se limita a las personas normalmente tímidas. Incluso los líderes a veces tienen problemas para dirigir la oración.

La historia de Stonewall Jackson

Según Rebel Yell de SC Gwynne, el pastor de Stonewall Jackson una vez instó a más miembros de la congregación a dirigir la oración durante la reunión de oración de la iglesia. Después, Jackson fue a verlo y le explicó al pastor su miedo a rezar públicamente. "Pero", dijo Jackson, "si crees que es mi deber, entonces renunciaré a mi renuencia y haré el esfuerzo de dirigir la oración, por doloroso que pueda ser".

En la próxima reunión, el pastor llamó a Jackson. Su oración fue "vacilante, agonizante, [e] insoportable". Durante varias semanas, el pastor no le pidió que rezara nuevamente, no queriendo someter a Jackson a lo que obviamente era una prueba.

Entonces Jackson volvió a verlo. "Mi comodidad o incomodidad no es la cuestión", protestó. “Si es mi deber liderar en la oración, entonces debo perseverar en ello hasta que aprenda a hacerlo correctamente, y deseo que descarte toda consideración por mis sentimientos”. Desde entonces, Jackson continuó obstinadamente liderando en oración, y, aunque Gwynne informa que nunca fue elocuente, logró ser competente.

Cuando se trata de orar en voz alta en un grupo, debemos comenzar donde lo hizo Jackson. Para ganar competencia en la oración pública, tenemos que saber lo que estamos haciendo y estar convencidos de que es una oportunidad para nuestra alegría y el bien de los demás. Solo entonces estaremos obligados a practicar hasta que "aprendamos a hacerlo correctamente".

Lo que hacemos

¿Qué estamos haciendo cuando rezamos públicamente? Ya sea que estemos orando en una reunión de oración de la iglesia, en un momento de adoración familiar con nuestros hijos, o en una reunión junto a la cama de una hermana cristiana enferma y sufriente, nuestra tarea es expresarle a Dios el deseo unificado de todos en la sala. Quien reza en voz alta es el portavoz, que habla en nombre del grupo, y él es el líder, que une los corazones de todos al Trono de la Gracia.

En un grupo, la oración de una persona se convierte en la oración de cada persona. Cuando dirijo en oración, no es mi trabajo impresionar a las otras personas. No tengo que sorprenderlos con mi elocuencia ni sorprenderlos con mi teología. No tengo que demostrar mi resistencia espiritual con oraciones largas o mi quebrantamiento espiritual con oraciones cortas. No es sobre mí.

En cambio, tengo el privilegio de rezar en voz alta mientras mis hermanos y hermanas están conmigo, rezando lo mismo en sus corazones.

Hechos 4:24 nos dice que la iglesia primitiva en oración "alzó su voz a Dios con un solo acuerdo" (NKJV). Desde el "Padre Celestial" inicial hasta la conclusión "en el nombre de Jesús, amén", una oración pública es la súplica unida de todos.

Por qué deberíamos

Stonewall Jackson comenzó a rezar públicamente porque estaba convencido de que era su deber. Este mismo deber, y oportunidad, nos pertenece. Si usted es pastor o anciano, está llamado a rezar en voz alta con su iglesia (Hechos 6: 4). Si eres madre o padre, estás llamado a orar en voz alta con tus hijos (Deuteronomio 6: 6–7). Si eres un niño, estás llamado a orar en voz alta con tus amigos (Salmo 8: 2, Mateo 21: 15-16). Si eres miembro de la iglesia de Cristo, llegará un momento en que, listo o no, serás llamado a orar en voz alta con un hermano o hermana que sufre (Santiago 5:16). Si el Señor ha abierto tus labios, estás llamado a rezar en voz alta con alguien.

Pero más allá de simplemente ver nuestra oración audible como un deber, también deberíamos verla como nuestro privilegio y un medio valioso de servirnos unos a otros, incluso como una alegría. Cuando oramos juntos, nos animamos unos a otros por nuestra fe, nos enseñamos unos a otros por nuestra teología, nos amamos por nuestra preocupación y nos señalamos al Dios que recibe con ternura los débiles gritos de sus amados hijos.

Como podemos

Entonces, ¿cómo podemos renunciar a nuestra reticencia y hacer el esfuerzo de rezar en voz alta? Aquí hay algunas viñetas simples para comenzar:

  • Ora por la ayuda de Dios. Cuando sepa que tendrá la oportunidad de guiar a otros en la oración, ore con anticipación para que Dios le dé la capacidad de hacerlo de manera clara y útil.

  • Resuelve rezar. A menos que tenga la intención de rezar, probablemente nunca lo hará. Las brechas silenciosas en la reunión de oración desaparecerán rápidamente, y su vacilación pasará el privilegio a otra persona. En cambio, determine de antemano que rezará en voz alta si tiene la oportunidad.

  • Considera lo que vas a rezar. Piense de antemano sobre qué acción de gracias, qué confesión o qué solicitud es la preocupación del grupo. Recuerde, está expresando lo que espera ser el deseo unido de todos.

  • Considera cómo vas a orar. Busque la palabra de Dios para ver qué confianza tiene al ofrecer esa oración en particular. ¿Promete Dios dar su Espíritu Santo (Lucas 11:13)? Luego pídale a Dios que cumpla su promesa. ¿Muestra Dios su inclinación a sanar (Santiago 5: 14-15)? Luego pídalo sobre la base de esa declaración. ¿Dios nos dice que recemos por algo (como en Mateo 9:38)? Luego reza con valentía, llevando su orden ante su trono.

  • Recuerda que Jesús también está orando. En la oración colectiva, tenemos la seguridad de la presencia de Cristo (Mateo 18:20) y la promesa de su intercesión (Hebreos 7:25). ¡Un cristiano nunca, nunca! - reza solo.

  • Solo reza. John Owen dijo memorablemente que "las oraciones de los santos [más débiles] pueden ser útiles para el apóstol más grande". Servimos a un Dios que escucha las oraciones de las viudas y los huérfanos, que da la bienvenida a las hosannas de los niños pequeños y que las usa todas para cumplir sus grandes propósitos.

Hermanos y hermanas, recemos.

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