Comience a pedirle a Dios más: cuatro razones por las que rezamos menos

Orar siempre ha sido difícil para los cristianos. Una vez escuché a John Stott decir que la oración era su mayor lucha en la vida cristiana, y sospecho que no estaba solo. También estoy convencido de que en este momento en el mundo evangélico oramos menos de lo que solíamos hacerlo. ¿Por qué podría ser eso?

En mi vida (tengo 52 años), ha habido un cambio real en la forma en que los evangélicos oran. Cuando era estudiante tanto en Irlanda como en el Reino Unido, una de las características definitorias de University Christian Unions fue la reunión de oración. Los grupos de estudiantes evangélicos tenían dos reuniones principales cada semana: una centrada en la enseñanza de la Biblia y la otra dedicada por completo a la oración. Casi universalmente, reunirse para orar fue un índice confiable de la madurez espiritual y el compromiso de un grupo.

Para la mayoría de los estudiantes, este patrón fue replicado en sus iglesias locales, donde la enseñanza del domingo fue acompañada por algún tipo de reunión de oración durante la semana. La vitalidad puede haber variado, pero un compromiso con la oración fue el núcleo de la vida de la iglesia. Ese ya no es el caso. Muy pocas iglesias que conozco tienen una reunión dedicada para la oración.

Oración llevada a los márgenes

Richard Lovelace, en un libro llamado La dinámica de la vida espiritual, escribe esto:

Pregunte a los evangélicos cuál es la condición más esencial del avivamiento, y es más probable que apunten a la oración. Sin embargo, en gran parte de la vida de la iglesia en el siglo XX, tanto en los círculos evangélicos como en los no evangélicos, el lugar de oración se ha vuelto limitado y casi vestigial. La proporción de comunicación horizontal que se lleva a cabo en la iglesia (en planificación, discusión y exposición) es abrumadoramente mayor que la vertical (en adoración, acción de gracias, confesión e intercesión). Las reuniones de comité de importancia crítica comienzan y terminan con oraciones en el formulario, que son obligaciones rituales y no expresiones genuinas de dependencia; cuando surgen problemas y argumentos, rara vez se resuelven con más oraciones, sino que se disputan en el campo de batalla del discurso humano. (153)

Lovelace estaba escribiendo en 1979. Si nuestros hábitos de oración han cambiado en los últimos cuarenta años, han empeorado en lugar de mejorar. Corporativamente, la oración se ha deslizado más abajo en la agenda. Individualmente, sospecho que la oración es el gran secreto culpable de la iglesia evangélica. La pregunta importante es por qué.

¿Por qué rezamos menos?

No creo que haya una sola razón por la cual la oración se ha escapado de nuestras agendas, pero hay varios factores importantes que hacen que sea más difícil orar hoy que en generaciones anteriores.

1. El surgimiento de los grupos de estudio bíblico

En casi todas las iglesias que conozco, una reunión central de mitad de semana que incluía al menos un tiempo focalizado para la oración ha sido reemplazada por una serie de grupos de estudio bíblico en el hogar. Ahora, por favor, no me escuchen mal. Creo que este cambio ha sido positivo en muchos sentidos. Pero a pesar de las intenciones, este movimiento no ha llevado a más oración. El patrón típico es que el estudio se desborda y la oración se exprime. ¿Y las peticiones de oración? Con demasiada frecuencia no pasamos de orar por los enfermos ni de atender solicitudes aleatorias que se pasan a los miembros del grupo por otras personas.

2. La creciente facilidad de vida

Para muchas personas en el mundo de habla inglesa, la vida es mejor de lo que solía ser. Somos más prósperos y seguros que nunca. El terrorismo global es aterrador, pero en comparación con el espectro de la Guerra Fría, por ejemplo, no tiene el mismo efecto de llevar a la gente a rezar.

3. El dominio del pragmatismo

En los últimos treinta años, hemos realizado una impresionante variedad de avances tecnológicos. Ahora llevo cientos de veces más poder de cómputo en mi bolsillo que el que estaba sentado en mi escritorio cuando estaba haciendo mi doctorado. Tenemos acceso instantáneo a todo el repositorio de conocimiento humano. Podemos hacer cosas Agregue a eso los cambios en la vida de la iglesia: en muchas iglesias evangélicas, la predicación es mejor, la música es mejor, los asientos son más cómodos y la estrategia es más sólida. Entonces, ¿por qué oraríamos?

4. La disponibilidad de una buena enseñanza

Un extraño efecto secundario de la asombrosa variedad de excelente material de enseñanza en línea ha sido reducir nuestra sensación de que debemos orar por el predicador. En los viejos tiempos, los cristianos dependían básicamente de su propio pastor para la enseñanza. (Suena extraño, lo sé, pero era cierto.) ¡Eso llevó a la gente a rezar, en algunos casos, a rezar con fervor! Sabíamos las debilidades de nuestro pastor, su cansancio, los tres funerales que había realizado recientemente, sus hijos enfermos, así que oramos.

“Sospecho que la oración es el gran secreto culpable de la iglesia evangélica. La pregunta importante es por qué. ”Twitter Tweet Facebook Compartir en Facebook

Pero ahora, si estamos sentados frente a una pantalla mirando o escuchando un sermón predicado por un tipo que no conocemos, en un lugar en el que nunca hemos estado, a personas que nunca hemos conocido, no es del todo lo mismo. Para decirlo sin rodeos, realmente no nos importa si Dios apareció y se dirigió a su pueblo a través de su palabra ese día. Realmente no importa lo que estaba sucediendo en esa iglesia o en la vida del predicador. Lo único que importa es que él produce los bienes. Y esperamos que lo haga. No necesitamos rezar, entonces; solo necesitamos tocar play. La conexión entre nuestras oraciones y el sermón se rompe, y cuando eso sucede, no es fácil de arreglar.

No creo que podamos realmente argumentar en contra de la afirmación de que estamos orando menos . ¿Entonces, qué debemos hacer? Estoy convencido de que una vez que entendemos lo que la Biblia realmente enseña sobre la oración, hace una diferencia real en la forma en que pensamos al respecto, y lo hacemos.

Volver a aprender cómo rezar

Cuando nos alejemos de los factores culturales que han hecho que la oración sea más difícil y, en cambio, regresemos a lo que dice la Biblia sobre la oración, cambiaremos tanto la forma en que oramos como lo que oramos. Considere primero cómo las Escrituras dan forma a cómo nos acercamos a Dios en la oración.

Reconoce tus mayores necesidades

Una vez que nos damos cuenta de que la agenda de Dios para nosotros es nada menos que la transformación a semejanza de Jesús (Romanos 8:29), una vez que tenemos el hecho de que Dios se apasiona por permitirnos vivir de todo corazón para él todo el día, todos los días durante todo nuestro día. vive (Mateo 22:37), entonces nuestra necesidad de orar se vuelve bastante obvia.

Si se nos pide dar una charla, enseñar una clase de escuela dominical, dirigir un grupo en el hogar, reunirse para rezar con alguien más o visitar a alguien que está enfermo, ¿podemos hacer esas cosas? Si podemos. Podemos cortar el arte, preparar la lección, leer el pasaje, preparar el café, subir al auto y conducir al hospital. Hay cosas que todos podemos hacer de manera competente sin caer en un pánico ciego. ¿Pero podemos hacer la obra de Dios en nuestras propias vidas o en la de cualquier otra persona? ¡Usted debe estar bromeando! Es posible que podamos pasar por las formas externas de todas estas actividades, pero aparte de Jesús no podemos hacer nada de valor espiritual duradero (Juan 15: 5).

Paul Miller dice tan útilmente que "la desesperación aprendida está en el corazón de una vida de oración" ( A Praying Life, 98). Y esa desesperación llega cuando vemos el alcance masivo de los planes de Dios para nosotros y nuestro mundo. Cuando vemos nuestra incapacidad para hacer cualquier cosa que haga alguna diferencia para nosotros mismos o para nuestro mundo. Cuando vemos más allá de lo que está sucediendo ahora, hoy y mañana, a lo que Dios ha estado haciendo en nosotros y en nuestro mundo, y a lo que Dios hará en nosotros y en nuestro mundo. Cuando vemos cuánto necesitamos que Dios nos cambie por su Espíritu y que cambie a otras personas por su Espíritu. Cuando veamos estas cosas, comenzaremos a orar, y seguiremos orando.

Darse cuenta de que la oración siempre será un trabajo duro

Existe un mito comúnmente aceptado de que si estamos orando adecuadamente (si somos aquellos que somos realmente espirituales), la oración será muy fácil. Esto no es una idea nueva; Ha existido desde siempre. ¡El problema es que está mal! Pablo les dice a los colosenses que Epafras, quien se muestra como un modelo de lo que significa seguir a Jesús, "siempre está luchando por ti en sus oraciones" (Colosenses 4:12). ¡La oración es un trabajo duro! Una simple mirada a la oración de Jesús en el huerto de Getsemaní muestra sin lugar a dudas que la oración no siempre es un paseo por el parque (Mateo 26: 36–46).

Asegurémonos de no pensar que si la oración es difícil, eso es un problema, se supone que es así. La oración es difícil porque vivimos en un mundo caído. Pero también es difícil porque está estrechamente relacionado con el trabajo de toda la vida de Dios de transformar nuestras vidas. ¿Le resulta difícil rezar? Bien, estás en el camino correcto. La oración está diseñada para ser una parte clave del trabajo de toda la vida de Dios de transformarnos en medio de un mundo caído.

Ore pacientemente y busque respuestas pequeñas

Es posible que no veamos las respuestas a todas nuestras oraciones por la obra de Dios en nuestras vidas. No nos despertaremos una mañana para descubrir que, para nuestra sorpresa, ahora somos realmente como el Señor Jesús. No nos daremos cuenta, mientras estamos acostados en la cama una noche, que ahora sabemos todo lo que hay que saber acerca de Dios. No veremos la respuesta completa a muchas de nuestras oraciones. En ciertos momentos, Dios en su bondad nos da vislumbres llenos de gracia de lo que ha hecho en nosotros. Pero la mayoría de las veces, tendremos que esperar. Entonces, ¿cómo somos pacientes y perseveramos en orar por las mismas cosas?

"Aparte de Jesús, no podemos hacer nada de valor espiritual duradero". Twitter Tweet Facebook Compartir en Facebook

¿Sabes cómo, si cambias tu auto, de repente te das cuenta de que, de hecho, hay muchos más Toyotas rojos en la carretera de lo que creías? Necesitamos pasar por el mismo tipo de experiencia cuando se trata de la oración. Necesitamos aprender a ver lo que ya está allí.

Rezo regularmente para que nuestras niñas crezcan en su amor por Jesús, pero a veces no veo lo que sucede después como respuesta a la oración. La pregunta de búsqueda, la vista de uno de ellos leyendo la Biblia en su habitación, la acción desinteresada que solo puede ser por gracia en el trabajo, el compromiso sin quejas con la iglesia esta semana, la hora que pasaron hablando entre ellos en sus habitaciones, la oportunidad de hablar el evangelio a sus amigos: todas estas son respuestas a la oración que a menudo extraño. Reconocer estas cosas "pequeñas" nos permite seguir adelante, rezando oraciones pacientes, persistentes y en forma de evangelio.

Volver a aprender qué orar

Lo que debemos orar está controlado por el evangelio. Una y otra vez en la Biblia, Dios nos dice que pidamos cosas porque está encantado de dar. No es casualidad que todas las palabras en la Biblia para la oración signifiquen básicamente lo mismo. No significan "meditar con una mirada piadosa en tu rostro", o "comuna", o cualquier otra cosa que no sea simplemente esto: pregunta .

Eso encaja perfectamente con el evangelio, ¿no? El núcleo del evangelio es que no tenemos nada, no aportamos nada, no traemos nada a Dios: somos rescatados solo por la gracia a través de la fe (¡pedir!) Solo. No debería sorprender que la oración, que es posible gracias al evangelio y moldeada por el evangelio, funcione exactamente de la misma manera. El evangelio nos dice que Dios nos da; No le damos a Dios. Entonces tenemos que preguntar. Dios nos ha hablado; le respondemos, y básicamente, ¡eso significa preguntar! Pedimos ayuda para comprender lo que Dios ha hecho por nosotros, vivir a la luz de lo que ha hecho por nosotros, aferrarse a lo que ha hecho por nosotros, mostrar a otras personas lo que ha hecho por nosotros.

Sigue pidiendo

Ahora, en cierto sentido, no necesitamos ponernos demasiado tensos al respecto. En un pasaje maravilloso en Lucas 11: 9-13, Jesús deja en claro que somos libres de pedirle cosas a nuestro Padre, sabiendo que no nos lo dará si es malo para nosotros o malo para su reino (o simplemente simplemente estúpido!). ¿Entonces, qué debemos hacer? ¡Sigue preguntando!

"Existe un mito comúnmente aceptado de que si estamos orando correctamente, la oración será muy fácil". Twitter Tweet Facebook Compartir en Facebook

He aprendido mucho sobre esto de Rebekah, nuestra hija menor. Becky es completamente ridícula en su pregunta, y también completamente contenta de aceptar un no por respuesta. “Papi, ¿puedo tener un auto propio?” “No, Rebekah”. “Está bien, papi. ¿Podemos tener una mascota demonio de Tasmania? "" No, Rebekah. "" Está bien, papá. ¿Puedo tomar todas las cosas preciosas de mis hermanas? ”“ No, Rebekah ”.“ Está bien, papá ”. Sospecho que no estamos lejos de lo que Jesús quiere decir cuando dice que debemos ser como niños pequeños (Mateo 18: 3–4). Los niños a menudo no tienen problemas para preguntar, ni para confiar en sus padres para que solo les den lo que es bueno para ellos.

El enfoque de nuestras oraciones

Pero "preguntar cualquier cosa" no es la carga de la Biblia cuando se trata de la oración. La Biblia en realidad es muy explícita al decirnos por qué deberíamos estar orando, o al menos cuál debería ser el enfoque de nuestras oraciones. Eso es porque hay algunas oraciones que Dios ha dicho que siempre responderá . Y diría que las oraciones que Dios ha dicho que siempre responderá positivamente son aquellas oraciones que explícitamente le piden a Dios que cumpla con sus promesas del nuevo pacto.

Para decirlo de manera más general, Dios siempre responderá cuando le pedimos que haga su trabajo a través de su palabra. Entonces debemos orar para que Dios haga su obra del nuevo pacto a través del evangelio.

Conviértete en un experto

Entonces, ¿quieres convertirte en un orador avanzado? Entonces no necesitas un cronómetro. No necesita aprender nuevos métodos contemplativos. No necesitas hacer ejercicios de rodilla. Pero debes convertirte en un experto en preguntas. Esta es la oración impulsada por el evangelio. Debes darte cuenta de que sin que Dios te ayude en cada paso de cada día, destruirías tu vida y la de los que te rodean. Debes darte cuenta de que el evangelio nos predica: "Eres débil, pecaminoso e imperfecto, pero él es fuerte, amable y bueno".

Y luego debe pedirle que haga lo que ya ha prometido hacer, especialmente para la difusión del evangelio. Dios responderá, porque así es como él muestra su bondad y gloria en nuestro mundo roto. Luego continúe hasta ese día en que no necesitemos orar, porque veremos a nuestro Dios y Rey cara a cara.

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