Aquí elevo mi Ebenezer: la inspiración para 'Come Thou Fount'

Samuel tomó una piedra y la colocó. . . y lo llamó Ebenezer; porque dijo: "Hasta ahora el Señor nos ha ayudado" (1 Samuel 7:12)

La palabra hebrea Ebenezer puede ser la letra menos conocida entre todos nuestros himnos ingleses más queridos. El ministro bautista Robert Robinson (1735–1790) escribió "Ven, eres fuente de toda bendición" a los 22 años, no mucho después de su conversión, que fue influenciada en parte por la predicación del evangelista George Whitefield.

El significado de Ebenezer se origina más de mil años antes de Cristo, durante el ministerio del profeta Samuel, quien desempeñó un papel fundamental en una coyuntura clave en la historia del pueblo de Dios. Hace tiempo que lo recuerdan como una de las figuras más grandes de Israel, junto con nombres como Moisés (Salmo 99: 6; Jeremías 15: 1) y David (Hebreos 11:32). Dios levantó a Samuel como el primer profeta (Hechos 3:24) después del trágico período de los jueces (Hechos 13:20) para servir como instrumento de Dios para establecer el reinado en Israel.

Y, sin embargo, aparte de las historias extraordinarias de su nacimiento y vocación (1 Samuel 1-3), y su extensa participación en la unción (y reprensión) del primer rey de Israel (Saúl) y la unción del segundo (un joven pastor llamado David), Sabemos bastante poco sobre Samuel.

Aquí por tu ayuda

Lo que sí sabemos es que durante sus primeros días como profeta, Israel recibió el arca del pacto de los filisteos después de siete meses, después de haberlo perdido en la guerra. Tan angustioso fue perder el arca que cuando la noticia llegó al juez de Israel Elí, cayó de espaldas de su silla, se rompió el cuello y murió (1 Samuel 4:18). Lamentablemente, incluso con la pérdida del arca, la nación aún no estaba lista para presentarse ante Dios en completo arrepentimiento. Tomó veinte años para que la gente se humillara lo suficiente como para recurrir a Samuel para guiarlos a restaurar su relación con Dios.

Samuel reunió a la gente en la ciudad de Mizpa. Allí la gente ayunaría y confesaría su infidelidad colectiva a Dios (“Hemos pecado contra el Señor”, 1 Samuel 7: 6) y Samuel oraría por ellos (1 Samuel 7: 5). Pero cuando los filisteos se enteraron de que Israel se había reunido en Mizpa, lo aprovecharon como una oportunidad para marchar contra sus enemigos, y cuando Israel escuchó que iban a venir, la nación entró en pánico. La gente le suplicó al profeta: "No dejes de clamar al Señor nuestro Dios por nosotros, para que nos salve de la mano de los filisteos" (1 Samuel 7: 8).

Samuel respondió sacrificando un cordero a Dios en nombre del pueblo, y mientras lo hacía, los filisteos comenzaron a atacar. Pero Dios escuchó a Samuel y respondió con una magnífica muestra de poder. “El Señor tronó con un sonido poderoso ese día contra los filisteos y los confundió, y fueron derrotados ante Israel. Y los hombres de Israel salieron de Mizpa y persiguieron a los filisteos y los golpearon ”(1 Samuel 7: 10–11). Dios escuchó los gritos de su pueblo a través de Samuel y vino a rescatarlos.

Conoce a Ebenezer

Luego, para conmemorar la poderosa intervención de Dios en nombre de su pueblo,

Samuel tomó una piedra y la colocó entre Mizpa y Shen y la llamó Ebenezer; porque dijo: "Hasta ahora el Señor nos ha ayudado". Entonces los filisteos fueron sometidos y no volvieron a entrar en el territorio de Israel. Y la mano del Señor estuvo contra los filisteos todos los días de Samuel. (1 Samuel 7: 12-13)

En hebreo, Ebenezer significa "piedra de ayuda" ( eben = piedra; ezer = ayuda). Samuel quería que la gente recordara, no solo durante unos días, sino durante años, durante décadas, durante generaciones, cómo Dios había venido al rescate de su pueblo cuando se humillaron ante él. Eran vulnerables, con sus enemigos acercándose, y no merecían el rescate de Dios, habiendo sido infiel crónicamente. Y, sin embargo, en su graciosa fidelidad a su pueblo del convento, Dios intervino con truenos para confundir a los enemigos de Israel y convertirlos en la nación vulnerable.

Propenso a vagar

Por supuesto, este no sería el final de la historia de Israel. Muchos más peligros, trabajos y trampas estaban por venir. El hecho de que Samuel levantara la "piedra de la ayuda" no era en modo alguno una declaración de que se había ganado la victoria final, sino que hasta ese momento Dios los había ayudado. "Hasta ahora, el Señor nos ha ayudado". Y como el pueblo de Dios aún no había salido del bosque, este Ebenezer tenía un papel que jugar para recordarle a la nación que mantuviera la fe en los días venideros.

Así es con nosotros hoy, que cantan el himno de Robinson y recuerdan la oración de Samuel. Nuestras historias aún no han terminado, y aún no hemos salido del bosque. Muchas más amenazas nos esperan y asaltarán nuestra fe. Y sabemos que nuestros corazones están indefensos aparte de la sintonía y el sellado de la gracia de Dios. Somos propensos a deambular.

Sin embargo, mientras vivimos en la tensión de este momento llamado presente, donde los rápidos del futuro se precipitan hacia nosotros y se acumulan detrás de nosotros en el grupo del pasado, sabemos quién se ha mostrado nuestro Dios. De hecho, él es la fuente de toda bendición. Él es aquel cuyas corrientes de misericordia nunca cesan y mañana volverá a ser nuevo (Lamentaciones 3: 22–23). Y no solo se ha mostrado fiel en innumerables pequeñas bondades y rescates, sino principalmente en la muerte de su propio Hijo por nosotros (Romanos 5: 8), la cima de la montaña de su amor redentor, el Ebenezer que llamamos Calvario.

Jesús derramó su propia sangre para rescatarnos cuando estábamos vagando. ¿Cuánto más nos salvará ahora de los peligros por venir? Él ha levantado la piedra de la ayuda, y nuestra esperanza de llegar a salvo a casa, pase lo que pase, no es un simple deseo, sino una esperanza segura y constante, tan segura como Dios es Dios. Si pertenecemos a Cristo, él nos encadenará a sí mismo y sellará nuestros corazones para las cortes del cielo.

Deseando a Dios se asoció con la Iniciativa de Adoración de Shane & Shane para escribir meditaciones cortas para más de cien canciones e himnos populares de adoración.

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