Aprendiendo a permanecer en Cristo

Escucho las palabras "permanecer en Cristo" que las mujeres mencionan mucho como una forma de expresar el descanso. Al menos creo que eso es lo que quieren decir. La verdad es que nunca me lo han definido claramente, a pesar de que lo he escuchado a menudo.

Para obtener una mayor comprensión, comencé a investigar la palabra de Dios para ver lo que él dice acerca de permanecer en Cristo.

La vid verdadera

A partir de Juan 13, Jesús da una serie de discursos de despedida que continúan hasta el capítulo 17. Sabe que pronto estará sin vida en un árbol: el Rey crucificado. Y en el medio de todo, amablemente nos recuerda que ser su medio para dar fruto y nosotros damos fruto al permanecer en él.

En Juan 15, Jesús se describe a sí mismo como la vid verdadera y a su Padre como el viñador. La vid verdadera era una manera de contrastar a Jesús con el Israel del Antiguo Testamento. Los oyentes entenderían que él estaba diciendo que él era el Mesías y el cumplimiento del pacto debido a las referencias del Antiguo Testamento a una viña (Isaías 5: 1–7; 27: 2–6).

Jesús explica que las ramas que no dan fruto son quitadas, pero las ramas que dan fruto son podadas para dar más fruto. Llevar fruto simplemente significa crecer en carácter: ser más como Cristo y reflejar el fruto del Espíritu (Gálatas 5: 22–23). Y aquí es donde llegamos a su orden de permanecer: “Permanece en mí y yo en ti. Como la rama no puede dar fruto por sí sola, a menos que permanezca en la vid, usted tampoco puede hacerlo, a menos que permanezca en mí ”(Juan 15: 4).

No permanecer

El diccionario define la permanencia como aceptar o actuar de acuerdo con una regla, decisión o recomendación. Los sinónimos incluyen obedecer, observar, seguir, defender, prestar atención y aceptar. Esta definición no está muy lejos de lo que Jesús nos dice que hagamos aquí en Juan 15. Pero antes de que él llegue al significado, nos da una idea de lo que parece no permanecer en él. “Si alguien no permanece en mí, es arrojado como una rama y se marchita, y las ramas se juntan, se arrojan al fuego y se queman” (Juan 15: 6).

Supongo que soy lo que llamarías un asesino de plantas. Compro plantas y trato de cuidarlas, pero a menudo fallo miserablemente. Me olvido de regar la planta, estrangulándola de su alimento necesario. Y luego, un día, me doy la vuelta y ahí está, marchito. Esto no sucedió de la noche a la mañana. Sucedió después de una serie de negligencia. Entonces, una por una, las ramas se caen de la vid.

Esto, creo, es lo que Jesús nos está explicando en Juan 15: 4–6. Él explica que al no permanecer en él somos como mis plantas lamentables, pronto nos caeremos de la vid, nuestras raíces donde recibimos alimento nunca fueron realmente plantadas. El fruto de la vid es prueba de nuestra fe. No es perfección, sino fruta, incluso si es un brote pequeño.

Permanencia

Realmente no es hasta Juan 15:10 que tenemos una imagen de cómo es permanecer en Jesús. "Si guardas mis mandamientos, permanecerás en mi amor, así como yo he guardado los mandamientos de mi Padre y en su amor".

Permanecer en Jesús significa guardar sus mandamientos y guardar sus mandamientos significa amar a Dios con todo nuestro corazón, nuestras almas y nuestras mentes, y amar a nuestro prójimo como a nosotros mismos (Mateo 22: 37-39). Una forma de mostrar nuestro amor por Dios es a través de nuestra confianza, oración y devoción a él. Respetamos la relación. Perseguimos en el amor. Rezamos en el amor. Obedecemos en el amor.

Y aquí están las buenas noticias: amamos a Jesús porque él nos amó primero (1 Juan 4:19). No lo elegimos a él; Él nos eligió y nos eligió a nosotros para abandonar nuestra fe en obediencia a él (Juan 15:16). Aparte de Cristo, no podemos hacer nada (Juan 15: 5). Estas también son buenas noticias para la persona cansada que piensa que debe reunir fuerzas para perseguir y conocer a Cristo (y amar a su prójimo, un fruto que Jesús enfatiza). Él proporciona la gracia y la fuerza.

El fruto del que Jesús habla es simplemente evidencia de una relación con él. Es una relación que inicia a través y por su amor soberano. En este capítulo, Jesús nos recuerda que no hay mayor amor que alguien que da su vida por sus amigos. Luego dice: "Ustedes son mis amigos si hacen lo que yo les ordeno" (Juan 15:13).

Jesús nos dice que somos sus amigos (dejémoslo en remojo por un minuto) si obedecemos su mandato de amar, y ese mandato se cumple mediante la permanencia. Al permanecer en él, llevaremos el fruto de la justicia. Esto no se suma a nuestra salvación solo por gracia solo a través de la fe, pero confirma nuestro corazón transformado. Y la oferta de ser amigo de Jesús, el autor y perfeccionador de nuestra fe, el Alfa y la Omega, la Bella, la que llevó nuestros pecados y transgresiones, la oferta de ser su amigo es irresistible para el cristiano.

Permanece en él, y él permanecerá en ti. El que comenzó un buen trabajo en ti lo completará (Filipenses 1: 6). El que te llamó es fiel; seguramente lo hará (1 Tesalonicenses 5:24).

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