Aparta mis ojos de cosas sin valor

Aldous Huxley lo llamó "el apetito casi infinito del hombre por la distracción" ( Revisited, 35).

Y sesenta años después, nuestro deseo sin fin de "lo totalmente irrelevante" finalmente ha sido igualado por las infinitas ofertas de irrelevancia en nuestros teléfonos inteligentes. Nos encanta ser alimentados con cosas sin valor.

Esta avalancha de medios producidos es un problema importante para todos nosotros porque podemos enfocar nuestras mentes solo en un número limitado de estímulos que nos llegan. Entonces, ¿cómo discernimos y navegamos la era digital con sabia discreción?

Ser atencional

En el primer volumen de su obra histórica, The Principles of Psychology, William James (1842–1910) intenta explicar lo que significa ser un ser “atento” (1: 402–458). James define la atención humana, en su raíz, como que implica "retirarse de algunas cosas para tratar efectivamente con otras, y es una condición que tiene un verdadero opuesto en el estado confuso, aturdido y disperso que en francés se llama distracción " (404 )

La atención es la habilidad de retirarse de todo, enfocarse en algunas cosas, lo opuesto al mareo de los dispersos que no pueden atender nada .

Por lo tanto, la atención determina cómo percibimos el mundo que nos rodea. “Millones de artículos del orden externo están presentes para mis sentidos que nunca entran adecuadamente en mi experiencia. ¿Por qué? ”Pregunta James. “Porque no tienen interés en mí. Mi experiencia es lo que acepto atender. Solo aquellos elementos que noto dan forma a mi mente: sin interés selectivo, la experiencia es un caos total ”(402).

James argumentó que de los millones de cosas posibles que podrían arreglar nuestras mentes en este momento, hemos elegido atender una cosa (esta oración). Por lo tanto, este párrafo está configurando su experiencia cognitiva de la vida en este momento, no las millones de otras cosas que lo rodean en este momento.

Eso es atencion.

En otras palabras, no somos simplemente criaturas de nuestro entorno; Somos criaturas moldeadas por el aporte selectivo en el que elegimos centrarnos en nuestro entorno. Gran diferencia. Realmente solo vemos lo que nos interesa, y lo que nos interesa, atendemos. Esta es la naturaleza fundamental de cómo cada uno de nosotros experimenta nuestro mundo.

Por lo tanto, hay pocas habilidades más importantes para nuestro florecimiento que aprender el arte de reenfocar una mente errante, porque "la facultad de devolver voluntariamente una atención errante, una y otra vez, es la raíz misma del juicio, el carácter y la voluntad". (424)

Bienvenido a la era digital

James no podría haber predicho la era de los medios de comunicación digitales, pero no se sorprendería de nuestra disminución de los poderes de atención. Incluso las Escrituras, escritas en una era anterior a los medios de comunicación, nos ofrecen advertencias relevantes hoy. Y estos son aún más significativos para nosotros.

Entonces, ¿qué dice la Biblia sobre los medios que ingerimos?

  • ¿Qué películas deberíamos ver?
  • ¿Qué películas debemos evitar?
  • ¿Qué programas de televisión son apropiados?
  • ¿Qué programas de televisión son inapropiados?
  • ¿Qué hace la observación compulsiva a nuestras almas?
  • ¿Qué celebridades (si las hay) debemos seguir en línea?
  • ¿Qué tipos de imágenes deben llenar nuestros feeds de Instagram?

Todas estas preguntas son complicadas por el hecho de que sé que mi propio corazón quiere atender cosas que son vanas e inútiles. Entonces, cuando estas preguntas de la era de los medios me perturban, y estoy inquieto cuando pienso en mi propio corazón, recurro al salmista. Nos ayuda a ver un principio universal que proporciona respuestas inmediatas para nuestras vidas. El principio aparece en las formas de una resolución centrada en Dios y una súplica de Dios.

La resolución centrada en Dios

Primero, el salmista proclama su resolución personal en el Salmo 101: 3:

No pondré ante mis ojos nada que no valga nada .

El término aquí, sin valor, es un compuesto. Literalmente: sin + beneficio = sin valor.

Es "la calidad de ser inútil, bueno para nada" (fuente). Y para el salmista, algo que es "sin fines de lucro" no se reduce simplemente a la neutralidad: es malvado a la vista de Dios. ¿Por qué?

Somos herederos de la riqueza eterna y gloriosa, por lo que nuestro deseo por cualquier cosa sin valor es una ofensa para Dios. Por lo tanto, el salmista hace la resolución: "No pondré ante mis ojos nada que no beneficie mi alma". La incomparable gloria eterna de Dios construye esta determinación inquebrantable centrada en Dios.

La suplica de Dios

Luego, el salmista suplica a Dios en el Salmo 119: 37:

Aparta mis ojos de mirar cosas sin valor ; y dame vida a tu manera.

Las cosas sin valor incluyen "todo lo que es insustancial, irreal, sin valor, ya sea material o moralmente" (fuente). Como en el primer pasaje, la palabra aquí traducida "cosas sin valor" encaja en el vocabulario sorprendentemente vasto e integral del Antiguo Testamento para el mal moral (fuente).

¿Pero las "cosas sin valor" encajan en nuestro vocabulario para el mal moral de hoy?

La advertencia aquí es en contra de confiar en algo con una promesa inherente que resulte hueca al final. Una cosa sin valor es algo falso, no falso como en una mentira descarada, pero falso en su efectividad, "la idea de que las esperanzas y expectativas resultan falsas cuando se colocan en personas o cosas que son ineficaces y, por lo tanto, no confiables" (fuente).

Esta oración es una súplica de un hijo a un padre. Dios literalmente debe tomar nuestra cabeza en sus manos y desviar nuestros ojos en otra dirección lejos de las cosas vacías.

Y tenemos un Padre así, a quien podemos pedirle que llene nuestros corazones con lo que es eternamente valioso (Salmo 119: 33–40). Solo en los placeres de nuestro Padre celestial tenemos la esperanza, como hijos suyos, de apartar nuestros ojos y nuestros corazones de las cosas sin valor, y reenfocar nuestra atención en las cosas eternas.

Esta es la oración y súplica urgente del salmista: “Dios, agarra mi cabeza y aparta mis ojos de mirar cosas sin valor; y dame vida a tu manera, mientras veo el valor inestimable de tu gloria.

Sin valor

La inutilidad cubre una amplitud de pecados muy graves: rebelión, idolatría, mal moral, falsedad, mentiras y engaño. Todos estos pecados entran en la categoría.

Pero la inutilidad se extiende mucho más ampliamente. Nos impone la pregunta: ¿qué aporta realmente valor, significado y propósito a nuestras vidas? La ética bíblica no se trata simplemente de evitar corromper las cosas. Se trata de aprender a disfrutar y abrazar las cosas que realmente aportan significado, propósito y alegría eterna a nuestras vidas. Las cosas sin valor de este mundo forman un flujo constante de dulces ojos. Debo decidir firmemente no poner mis ojos en cosas sin valor, pero también debo decidir saber que las cosas sin valor me atraerán en esos momentos en que necesito que Dios actúe en mi nombre.

¿Un gran problema o no?

Como dijo Charles Spurgeon: "Es la tendencia de las cosas que se miran pasar a través de los ojos hacia la mente y el corazón". Las cosas sin valor en el ojo, contempladas, se convierten en cosas sin valor alojadas en el corazón. Nuestra preciosa atención se acostumbra a fines inútiles.

Nosotros entendemos esto Hoy hablamos de "ingerir medios" como si lo comiéramos. Los medios entran dentro de nosotros, ingresan a nuestro torrente sanguíneo y se convierten en parte de nosotros. Los puritanos solían llamar a los ojos la "puerta de los ojos", una entrada al corazón. Si dejas que las cosas sin valor permanezcan en tus ojos, inherentemente reflexionarás sobre sus promesas, el puente levadizo del discernimiento disminuirá y esas cosas sin valor entrarán en los afectos de tu corazón.

"Que mi ojo no traicione mi corazón a la vanidad" era una oración puritana común, que se hacía eco de la resolución y la oración del salmista.

Eye Candy en la era digital

Incluso si la Biblia fue escrita en una era anterior a los medios de comunicación, aún ofrece principios que son increíblemente relevantes e importantes en el mundo digital. Nuestros teléfonos inteligentes constantemente ponen ante nuestros ojos cosas sin valor. Ídolos. Imágenes impulsadas por la lujuria. Apela a nuestros deseos materialistas. Nos desplazamos sin cesar a través de cosas que no son, por un lado, explícitamente incorrectas y malvadas, pero, por otro lado, son cosas sin ningún valor agregado a nuestra alegría o propósito en este planeta.

El elogio de Pablo se aplica adecuadamente a lo que prestamos nuestra atención: "Todo lo que sea verdadero, honorable, justo, puro, encantador, encomiable, excelente o digno de alabanza" llena su atención con estas cosas (Filipenses 4: 8).

Cualesquiera que sean las cosas sin valor, no las mire.

El fin de la materia

Un escritor resumió la contribución de William James en la atención humana al ofrecer esta sinopsis de la advertencia del psicólogo: "Cuando lleguemos al final de nuestros días, nuestra experiencia de vida será igual a lo que hemos prestado atención, ya sea por elección o por defecto" (Wu, 7 )

Esa es una advertencia para todos nosotros en la era digital. Y se hace eco de la resolución urgente y la súplica del salmista. Fundamentalmente, podemos tomar la palabra de Dios para ello. Cada cosa inútil que llena nuestra atención tiene consecuencias a largo plazo, matando nuestra alegría de atender a Dios en su palabra, distorsionando nuestras vidas y simplemente agregando más peso muerto en nuestra peregrinación hacia el hogar deslumbrante que nos espera.

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